Hospitais podem ter que racionar cuidados enquanto COVID-19 atinge altas recordes

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Os casos crescentes de COVID-19 estão sobrecarregando os hospitais. Justin Sullivan / Getty Images
  • Com o aumento dos casos de coronavírus e hospitalizações em todo o país, os hospitais podem ter que decidir em breve quais pacientes podem ser tratados nas UTIs.
  • Os casos de coronavírus aumentaram no último mês.
  • Na quinta-feira, os casos diários atingiram um novo recorde, com mais de 87.000 casos.

Muitas partes dos Estados Unidos estão vendo um número recorde de pessoas hospitalizadas por COVID-19. A menos que isso diminua logo, alguns hospitais podem ser forçados a decidir quais pacientes críticos podem ser tratados em unidades de terapia intensiva (UTIs) superlotadas.

Alguns estados já estão se aproximando do ponto em que precisarão ativar seus planos de “padrões de crise de atendimento” para racionar o atendimento.

Em Utah na semana passada, um grupo de administradores de hospital apresentou ao governador Gary Herbert uma lista de critérios que os médicos usariam para decidir quais pacientes receberiam cuidados intensivos, The Salt Lake Tribune relatado.

Este plano, que requer a aprovação do governador, levaria em consideração a condição do paciente, a probabilidade de sobrevivência e a idade.

Se dois pacientes tivessem condições semelhantes, os médicos priorizariam o atendimento de pacientes mais jovens na UTI, porque os pacientes mais velhos têm maior probabilidade de morrer de COVID-19.

A situação em Utah não é única.

Nos Estados Unidos, os casos de coronavírus aumentaram no mês passado. Na quinta-feira, os casos diários atingiram um novo recorde, com mais de 87.000 casos.

As hospitalizações também estão em alta em todas as partes do país, relata o Projeto de Rastreamento COVID. O aumento é especialmente acentuado no Centro-Oeste, onde a taxa de hospitalização per capita ultrapassou o pico da primavera.

Além disso, o Institute for Health Metrics and Evaluation estima que sistemas de saúde em 13 estados estará se aproximando de sua capacidade de leitos hospitalares em dezembro ou janeiro. Os sistemas de saúde em 18 estados estarão se aproximando da capacidade da UTI durante o mesmo período.

Os hospitais podem fazer várias coisas para acomodar o fluxo de pacientes.

No estado de Washington, durante o início do pico COVID-19, sistemas de saúde trabalharam juntos para garantir que os pacientes com COVID-19 e ventiladores fossem compartilhados entre os hospitais, de forma que nenhum hospital sozinho ficasse sobrecarregado.

Os hospitais também podem adicionar leitos, ou os estados podem configurar hospitais de campanha, como Wisconsin fez recentemente. Em algumas partes do estado, 90% dos leitos de UTI estão ocupados.

Camas e ventiladores, porém, são apenas uma parte da equação. Os hospitais nem sempre têm funcionários suficientes para lidar com pacientes extras, especialmente funcionários que podem tratar pacientes gravemente enfermos.

A falta de pessoal pode ser agravada se médicos, enfermeiras e outros profissionais de saúde não puderem se apresentar para o serviço porque eles ou um membro da família teste positivo para o coronavírus ou se eles próprios ficarem gravemente doentes.

Se essas medidas não forem suficientes e o influxo de pacientes exceder a capacidade do sistema de saúde, os hospitais podem ter que começar a racionar o atendimento.

Muitos estados têm padrões de planos de cuidados para crises, mas variam amplamente em termos de quais fatores são usados ​​para decidir quais pacientes são tratados.

1 Reveja dos planos estaduais descobriram que a maioria incluía considerações éticas, como não usar raça, etnia, deficiência ou fatores semelhantes para tomar decisões sobre cuidados.

No entanto, alguns planos permitiam que os profissionais de saúde e outro pessoal essencial fossem priorizados para receber cuidados.

Todos os planos revisados ​​levaram em consideração o funcionamento dos órgãos do paciente, que os médicos usam para prever o risco de morte do paciente.

Certos planos também levaram em consideração outras condições de saúde – como doenças cardíacas, insuficiência renal ou câncer – ao decidir quais pacientes deveriam receber recursos limitados.

Ter planos em vigor durante um surto de pacientes permite que os sistemas de saúde em todo o estado sejam consistentes em como o atendimento é racionado.

“Esses planos são colocados em prática para que não haja racionamento ad hoc ou racionamento de cabeceira, para que você não tenha pessoas tomando decisões pontuais”, disse Diane Hoffmann, JD, professor de direito da saúde na Escola de Direito da Universidade de Maryland.

“Outra razão para um conjunto de regras para todo o sistema é que, se todos as seguirem, devemos maximizar o número de vidas salvas”, acrescentou ela.

Ter um plano também tira parte da pressão dos médicos que cuidam diretamente dos pacientes.

Os planos normalmente exigem que cada hospital tenha uma equipe de triagem instalada. Eles são especialistas médicos, como UTI ou médicos ou enfermeiras de atendimento de emergência.

“Eles vão revisar os dados de todos os casos que chegam à instituição e podem avaliar quais pacientes devem receber os recursos limitados”, disse Hoffmann. “Assim, o médico individual ao lado do leito está protegido de ter que tomar essa decisão.”

Diana Mason, PhD, RN, professor do Center for Health Policy and Media Engagement na George Washington University School of Nursing, diz que o racionamento de cuidados durante a pandemia COVID-19 não é inevitável, especialmente porque sabemos muito mais agora do que na primavera sobre como o coronavírus se espalha.

“Não deveríamos ter que chegar ao ponto de racionamento”, disse ela. “Se as pessoas fizessem a coisa certa, se usassem máscara e fizessem o distanciamento social, não estaríamos lá.”

Embora o objetivo de racionar os cuidados seja salvar o maior número de vidas possível, Mason diz que os hospitais não devem presumir que todos os pacientes com COVID-19 desejam cuidados agressivos.

Em março, quando o COVID-19 estava surgindo na cidade de Nova York, Mason foi contatado por uma vizinha mais velha que estava desesperada com a possibilidade de seu hospital local ficar lotado de pacientes com COVID-19.

“Seu maior medo não era morrer, mas morrer sozinha e sem fôlego”, disse Mason. “Ela entendeu que quando você não consegue respirar, é uma sensação horrível, e ela não queria morrer assim.”

Para algumas pessoas, como aquelas que estão chegando ao fim de suas vidas ou que têm outra doença grave, a pergunta pode ser: “Será que eu quero ir para o hospital se pegar COVID-19?”

Mason diz que, na primavera, o programa de cuidados domiciliares de geriatria da Icahn School of Medicine no Mount Sinai, na cidade de Nova York, alcançou seus clientes para fazer-lhes exatamente esta pergunta.

“Havia muitas pessoas que não queriam ir para o hospital”, disse Mason. “Eles pensaram: ‘Eu já estou em casa. Estou no fim da minha vida e não quero passar por isso. Eu prefiro morrer em casa com minha família ao meu redor. ‘”

Para pacientes com COVID-19 que desejavam permanecer em casa, o Monte Sinai fornecia pacotes de conforto às famílias. Esses kits incluíam medicamentos para controlar os sintomas do paciente, equipamento de proteção individual e instruções sobre como dar os medicamentos e pedir ajuda.

Esses tipos de programas podem ajudar os pacientes a morrer com dignidade, mas Mason diz que os pacientes não devem sentir que estão sendo forçados a ir para casa e morrer uma morte agonizante sozinhos.

ProPublica documentou recentemente vários casos em Nova Orleans, onde pacientes com COVID-19 foram enviados para casa para morrer sem apoio de hospício ou equipamento de proteção individual para as famílias. Algumas pessoas ficaram doentes enquanto cuidavam de um membro da família.

“Se os hospitais estão tendo que racionar os cuidados”, disse Mason, “eles devem ter um protocolo em vigor sobre como fornecerão cuidados de conforto – cuidados paliativos – para aqueles que não recebem um ventilador.”

Embora as conversas sobre o fim da vida sejam difíceis para pacientes e médicos, Mason diz que pensar no futuro pode tornar mais fácil se você ficar gravemente doente.

“Se você ainda não tem um diretriz antecipada ou não identificou alguém que poderia ser seu procurador de saúde, você precisa fazer isso imediatamente ”, disse ela.




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