Herpes vírus modificado eficaz contra melanoma em estágio avançado

Um novo tratamento com um vírus herpes geneticamente modificado é eficaz contra o melanoma nos estágios 3B e 4, confirma um estudo recente em humanos.

paciente com câncer falando com o médicoCompartilhar no Pinterest
Um vírus herpes geneticamente modificado é comprovadamente eficaz contra o melanoma em estágio 3, mostram os pesquisadores.

Em 2015, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) aprovou o uso de talimogene laherparepvec (TVEC) para o tratamento de melanoma em estágio avançado que os médicos não podem remover por meio de cirurgia.

Os médicos entregam TVEC através de injeções diretamente nos locais do tumor. É um vírus herpes geneticamente modificado que age estimulando a resposta imune do próprio corpo contra o melanoma metastático.

Recentemente, uma equipe de pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, do Moffitt Cancer Center em Tampa, FL, e da Emory University em Atlanta, GA, estudou os efeitos do tratamento TVEC em 80 pessoas com melanoma em estágio avançado que receberam esta terapia por mais de 3 anos.

As descobertas dos pesquisadores – que devem aparecer no Jornal do Colégio Americano de Cirurgiões – indique que quase 40% das pessoas que receberam esse tratamento tiveram um resultado bem-sucedido.

Nossas descobertas no mundo real imitam o que os ensaios clínicos descobriram. É um mundo diferente agora no melanoma metastático porque, em vez da quimioterapia citotóxica tradicional, que não apenas mata células cancerígenas, mas também células normais, estamos estimulando o sistema imunológico a atacar as células cancerígenas. ”

Co-autor Dr. David Ollila

Os pesquisadores trabalharam com um total de 80 adultos que receberam injeções de TVEC ao longo de três anos para o tratamento de melanoma metastático em estágio avançado. Do número total de participantes, 46% (37 pessoas) tiveram câncer no estágio 3B, 31% (25 pessoas) tiveram câncer no estágio 3C, 1% (1 pessoa) tiveram câncer no estágio clínico 3D e 20% (16 pessoas) tiveram câncer que se espalhou para um local distante.

Os participantes passaram por uma mediana de cinco ciclos de TVEC, e 57% desses indivíduos também receberam uma forma de terapia contra o câncer antes de ingressar no estudo atual.

No final do estudo, a equipe de pesquisa concluiu que 39% dos participantes (um total de 31 indivíduos) tiveram uma resposta local completa ao TVEC, o que significa que os tumores que receberam terapia desapareceram.

Outros 18% dos participantes (14 pessoas) experimentaram desaparecimento parcial do tumor após esta terapia.

“É muito difícil ignorar uma taxa de resposta de 39%”, observa Ollila, acrescentando que os participantes com câncer no estágio 3B tiveram uma taxa ainda mais alta de resposta local completa após a terapia TVEC, em 68%.

Os participantes com doença em estágio 3C tiveram uma taxa de resposta local completa em 26% e as pessoas com câncer em estágio 4 tiveram uma taxa de resposta local completa em 6%.

Em um período médio de acompanhamento de 12 meses, 59% dos participantes com câncer no estágio 3B não apresentaram sinais de recorrência do tumor.

Quanto aos efeitos colaterais, Ollila e seus colegas observaram que os participantes do estudo toleraram bem o TVEC, e quaisquer reações que experimentaram foram leves. Os efeitos colaterais mais comuns relatados pelos participantes foram sintomas semelhantes aos da gripe, observados em 28% dos participantes ou 22 indivíduos.

Comparados com os efeitos colaterais de outras terapias contra o câncer mais agressivas, como a quimioterapia, que podem ser graves, os efeitos colaterais do TVEC não parecem causar o mesmo nível de desconforto.

Apenas cinco participantes tiveram que interromper o tratamento com TVEC devido às complicações, que incluíam herpes labial e infecções.

O estudo atual relata melhores taxas de sucesso do que um estudo anterior realizado em 2015 e isso, acreditam os pesquisadores, é provável porque o estudo de 2015 envolveu um número maior de pessoas com câncer que se espalharam remotamente para outros órgãos.

Assim, o Dr. Ollila e sua equipe sugerem que o TVEC pode ser mais eficaz no caso de pessoas com melanoma metastático nos estágios 3B, 3C ou M1A.

“Relatamos uma taxa de resposta completa superior ao estudo clínico de 2015, porque incluía pacientes de maior risco nos quais o TVEC pode ter eficácia limitada”, diz o Dr. Ollila.

Após os resultados do estudo atual, os pesquisadores também estão se perguntando se a administração juntamente com outras terapias contra o câncer aumentaria a eficácia do TVEC.

“Podemos agora usar o TVEC em combinação com esses medicamentos e elevar ainda mais as taxas de resposta?” pergunta o Dr. Ollila. “O mesmo princípio poderia funcionar em células merkel metastáticas e carcinoma espinocelular localmente avançado?”

A equipe de pesquisa já está tentando encontrar a resposta para algumas dessas perguntas em um estudo clínico em andamento.

Finalmente, os pesquisadores observam que o TVEC pode, no futuro, fornecer aos médicos uma opção de tratamento que significa que eles não precisam remover tumores no melanoma cirurgicamente, evitando assim o conjunto de problemas e complicações que a cirurgia pode trazer.

“Sabemos que os cirurgiões chegarão a um ponto em que a ressecção cirúrgica não é mais viável”, diz Ollila, acrescentando: “Parece que não há mais papel para a quimioterapia tradicional no tratamento desta doença”.


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