Furacão Sally ameaça inundações históricas

O furacão Sally se fortaleceu para um sistema de categoria 2 com ventos de 160 quilômetros por hora e fortes chuvas enquanto atingiu a costa do Golfo dos Estados Unidos na manhã de quarta-feira.

Meteorologistas alertaram sobre “enchentes históricas” quando a tempestade avançou norte-noroeste em direção à costa a cerca de três quilômetros por hora, com o mapa de previsão do Centro Nacional de Furacões mostrando que seu centro provavelmente atingirá o continente na manhã de quarta-feira no Alabama, perto da fronteira com a Flórida.

A chuva caiu lateralmente e começou a cobrir estradas em Pensacola, Flórida, e Mobile, com mais de 80.000 consumidores de energia na área sem eletricidade, de acordo com poweroutage.us.

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Pessoas brincam em um estacionamento inundado em Pensacola Beach, Flórida (Gerald Herbert / AP)

Quase 30 centímetros de chuva já havia caído na costa na noite de terça-feira e o ritmo pesado de Sally significava que provavelmente haveria dilúvios prolongados.

“Um furacão que se move a três quilômetros por hora está paralisado para todos os efeitos”, disse Brian McNoldy, pesquisador de furacões da Universidade de Miami.

“Se eles não estão se movendo e simplesmente ficam parados, você vai receber uma quantidade absurda de chuva.”

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A tempestade do furacão Sally atinge o estacionamento externo e o primeiro andar da garagem do cassino Palace em Biloxi, Mississippi (Lukas Flippo / The Sun Herald / AP)

Sally se fortaleceu na noite de terça-feira, com ventos sustentados chegando a 90 mph. O Centro Nacional de Furacões espera que o furacão enfraqueça ligeiramente, da categoria 2 para 1, quando chegar à costa, mas avisou que isso ainda traria a probabilidade de “enchentes históricas com risco de vida”.

Na noite de terça-feira, os avisos de furacão se estendiam da costa do Mississippi até o Panhandle da Flórida. Também havia a ameaça de que a tempestade pudesse gerar tornados e despejar acúmulos de chuva isolados de 30 polegadas em pontos do Panhandle da Flórida ao sudeste do Mississippi.

Chuvas fortes e ondas de mar atingiram a ilha barreira de Navarre Beach, Flórida, na terça-feira, e as placas de sinalização balançaram com o vento.

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O estacionamento adjacente ao Jones Park Lighthouse em Gulfport, Mississippi, debaixo d’água (Hunter Dawkins / The Gazebo Gazette / AP)

Stacy Stewart, especialista sênior do centro de furacões, alertou que as enchentes podem ser fatais.

“Esta vai ser uma inundação histórica junto com as chuvas históricas”, disse Stewart. “Se as pessoas vivem perto de rios, pequenos riachos e riachos, elas precisam evacuar e ir para outro lugar.”

Meteorologistas alertaram que Sally poderia desencadear inundações semelhantes às causadas pelo furacão Harvey em 2017, inundando a área metropolitana de Houston.

O governador do Mississippi, Tate Reeves, exortou as pessoas na parte sul do estado a se prepararem para o potencial de enchentes. Ele disse que cerca de 120 pessoas estavam em abrigos no Mississippi.


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