Filipinas receberão vacina Covid-19 após atrasos

As Filipinas devem receber seu primeiro lote de vacina COVID-19 no domingo, entre as últimas no sudeste da Ásia a garantir as doses críticas, apesar de ter o segundo maior número de infecções por coronavírus e mortes na região duramente atingida.

O presidente Rodrigo Duterte e altos funcionários do Gabinete darão as boas-vindas à chegada de 600.000 doses da vacina doada pela China em uma cerimônia em uma base aérea na capital que destacará seu alívio após semanas de atrasos, disseram as autoridades. As vacinações inicialmente para os profissionais de saúde estão programadas para começar na segunda-feira.

Além da vacina doada pela Sinovac Biotech Ltd., o governo encomendou separadamente 25 milhões de doses da empresa com sede na China. As 525.600 doses iniciais da vacina Covid-19 da AstraZeneca também estavam programadas para chegar na segunda-feira, disse o porta-voz presidencial Harry Roque.

As entregas iniciais são uma pequena fração de pelo menos 148 milhões de doses que o governo tem negociado para garantir que empresas ocidentais e asiáticas vacinem cerca de 70 milhões de filipinos de graça em uma campanha maciça financiada em grande parte com empréstimos nacionais e estrangeiros. Espera-se que a maior parte das remessas de vacinas chegue no final deste ano.

Resty Padilla, porta-voz de um painel do governo que lida com a pandemia, disse que a vacina pode ser uma “virada de jogo” em uma crise de saúde debilitante que infectou mais de 574.000 pessoas nas Filipinas e matou pelo menos 12.289 outras. Bloqueios e restrições de quarentena também prejudicaram a economia de Manila em uma das piores recessões da região e geraram desemprego e fome.

“Embora ainda estejamos longe da imunidade coletiva, a chegada do fornecimento inicial da vacina dá esperança de que nosso caminho para a normalidade finalmente começou”, disse Padilla à Associated Press.

A administração de Duterte foi criticada por ficar atrás da maioria dos outros países do Sudeste Asiático no que diz respeito a garantir as vacinas, incluindo países muito menores e mais pobres, como Camboja, Mianmar e Laos.

O líder de fala dura disse que os países ocidentais ricos, especialmente onde a vacina se originou, reservaram doses maciças para seus cidadãos, deixando as nações mais pobres lutando para conseguir o resto. Em um sinal de desespero, Duterte disse em dezembro passado que iria revogar um pacto de segurança importante com os Estados Unidos que permite que um grande número de tropas americanas conduzam exercícios de guerra nas Filipinas se Washington não puder fornecer pelo menos 20 milhões de doses de COVID 19 vacina para seu país.

“Sem vacina, não fique aqui”, disse Duterte então.

A entrega da vacina chinesa foi adiada devido à ausência de uma autorização de uso emergencial da Food and Drug Administration de Manila. Sinovac obteve a autorização na segunda-feira passada. As empresas farmacêuticas ocidentais também queriam que o governo filipino garantisse que assumiria a responsabilidade por ações judiciais e pedidos de indenização decorrentes de possíveis efeitos colaterais adversos da vacina, disseram as autoridades.

Duterte assinou uma lei na semana passada dando às empresas farmacêuticas imunidade de tais responsabilidades para o uso emergencial pelo público de sua vacina.


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