Fibras de vestuário ‘responsáveis ​​por grandes quantidades de poluição de plástico na terra’

Cerca de 176.500 toneladas métricas de microfibras de poliéster e náilon estão chegando à terra todos os anos em todo o mundo, sugere a pesquisa.

Esses pequenos pedaços de plástico, que têm menos de 5 mm de comprimento, são removidos das roupas durante a lavagem.

Cientistas dizem que, embora a poluição por plástico no oceano tenha recebido muita atenção nos últimos anos, as evidências mostram que as fibras sintéticas também estão se acumulando em ambientes terrestres.

Isso porque, quando a água usada para lavar roupas vai para uma estação de tratamento de efluentes, as microfibras retidas no lodo podem acabar em áreas de cultivo ou enterradas em aterros sanitários.

Os pesquisadores dizem que suas descobertas, publicadas na revista Plos One, indicam que as emissões anuais de microfibras para aterros e outros ambientes terrestres estão agora excedendo a quantidade (167.000 toneladas métricas por ano) que entra nos corpos d’água.

Cerca de 14% de todo o plástico é usado para fazer fibras sintéticas, que incluem principalmente roupas.

Para entender mais sobre como as fibras plásticas chegam à terra, os pesquisadores analisaram os dados sobre como o plástico é feito, consumido e, em seguida, eliminado ao redor do mundo.

Uma vez que as estações de tratamento de águas residuais não reduzem necessariamente as emissões para o meio ambiente, nosso foco deve ser reduzir as emissões antes que elas entrem no fluxo de águas residuais

Isso incorpora a observação da quantidade de microfibras liberadas durante a lavagem tanto pela máquina quanto à mão, e o consequente acúmulo e distribuição dos poluentes nas estações de tratamento de efluentes.

Os resultados mostraram que cerca de 5,6 milhões de toneladas de microfibras sintéticas foram liberadas da lavagem de roupas entre 1950, quando os tecidos de náilon e poliéster começaram a se popularizar, e 2016.

Cerca de metade dessas emissões ocorreu nos últimos 10 anos, disseram os pesquisadores.

Cerca de 1,9 milhão de toneladas métricas de poluentes acabaram em áreas agrícolas, enquanto 0,6 milhão de toneladas métricas foram para aterros sanitários.

O restante (cerca de 2,9 milhões de toneladas) acabou em corpos d’água.

Os pesquisadores afirmam que, com as emissões crescendo 12,9% ao ano, mais precisa ser feito para reduzir a poluição das fibras de plástico.

A autora principal Jenna Gavigan, da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, nos Estados Unidos, disse: “A remoção em grande escala de microfibras do meio ambiente é improvável que seja tecnicamente viável ou economicamente viável, então o foco deve ser a prevenção de emissões.

“Uma vez que as estações de tratamento de águas residuais não reduzem necessariamente as emissões para o meio ambiente, nosso foco precisa ser reduzir as emissões antes que elas entrem no fluxo de águas residuais.”


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