Fechamento de gasoduto desperta medo de escassez de gasolina nos EUA


Temores de que o fechamento de uma grande rede de gasodutos de combustível pudesse causar uma escassez de gasolina levaram a algumas compras em pânico e levaram os reguladores dos EUA a suspender temporariamente as necessidades de combustível limpo em três estados do leste e na capital do país.

Embora não esteja claro até que ponto os suprimentos seriam afetados, os motoristas fizeram fila para encher seus tanques nos postos de gasolina no sudeste, com alguns carregando contêineres extras em meio ao temor de escassez de combustível.

Um ataque de ransomware na sexta-feira em Colonial Pipeline forçou a empresa a fechar toda a sua rede, mas funcionários do governo na terça-feira pediram calma e disseram que a situação é apenas temporária.

Operadora do maior sistema de conduítes de combustível dos Estados Unidos, a Colonial Pipeline envia gasolina e combustível de aviação da Costa do Golfo do Texas para a populosa costa leste por meio de 5.500 milhas (8.850 quilômetros) de dutos que atendem a 50 milhões de consumidores.

A empresa disse que espera ter a rede de dutos totalmente instalada e funcionando até o final da semana.

A secretária de Energia, Jennifer Granholm, disse que algumas áreas “podem sentir uma crise de oferta, à medida que o Colonial for totalmente retomado”.

No entanto, “não deve haver motivo para acumular gasolina, especialmente considerando o fato de que o gasoduto deve estar substancialmente operacional no final desta semana e no fim de semana”, disse ela a repórteres na Casa Branca.

A paralisação gerou temores de que a escassez poderia fazer com que os preços da gasolina subissem um pouco antes do feriado do Memorial Day dos Estados Unidos, o pontapé inicial não oficial para a temporada de viagens de verão.

Mas Granholm pediu aos proprietários das estações que agissem com responsabilidade e disse: “Não vamos tolerar a manipulação de preços.”

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) anunciou na terça-feira uma suspensão de uma semana das regras de ar limpo em um esforço para aliviar os problemas de abastecimento.

A renúncia visa “resolver a emergência de fornecimento de combustível causada por um ataque cibernético às redes de computadores da Colonial Pipeline que levou ao fechamento do gasoduto”, disse o administrador da EPA, Michael Regan, em uma carta aos governadores de Maryland, Pensilvânia e Virgínia e ao prefeito de Washington .

Regan disse que o Departamento de Energia e EPA “tem monitorado ativamente o fornecimento de combustível” e descobriu que “o fechamento incomum do oleoduto afetou o fornecimento de gasolina”.

– Sem gás ao anoitecer? –

A medida da EPA, em vigor até 18 de maio, suspende as regras que obrigam as áreas urbanas a usar combustível com aditivos como o MTBE, que torna a gasolina menos poluente, mas também mais cara.

A isenção “é necessária para tomar medidas para minimizar ou prevenir a interrupção de um fornecimento adequado de gasolina aos consumidores”, disse Regan.

Isso se seguiu ao anúncio do fim de semana do Departamento de Transportes de que estava reduzindo os limites de tempo para motoristas de petroleiros que transportavam diesel, gasolina e querosene de aviação para 18 dos estados mais afetados, e está considerando também flexibilizar as regras de embarque.

“Todo mundo está vendo as notícias, você sabe, eles ficam com medo, então todo mundo sai correndo e abastece. Eles estão enchendo latas de gasolina e tudo mais”, disse um gerente de posto de gasolina em Raleigh, Carolina do Norte, à AFP.

“Estaremos sem gás antes de o sol se pôr, se continuar assim.”

O analista da indústria de petróleo, Patrick De Haan, disse no Twitter que o preço médio nacional da gasolina atingiu US $ 2,97 o galão, “correspondendo ao maior desde 2018”.

Embora ele tenha dito que alguns postos de gasolina ao longo da costa leste estão ficando sem combustível, incluindo um pouco mais de 5% na Geórgia e 7,5% ou mais na Carolina do Norte e Virgínia, ele alertou contra reações exageradas.

“Os preços da prateleira, ou os preços que os postos de gasolina pagam pela gasolina, aumentaram apenas alguns centavos hoje em todo o sudeste dos Estados Unidos. Não há aumento pendente (nos preços da gasolina) na área, pessoal. Não há razão para surtar,” De Disse Haan.

Os preços do petróleo já estavam subindo enquanto a economia global se recuperava da pandemia Covid-19, se recuperando para pouco mais de US $ 68 o barril na terça-feira, de menos de US $ 22 em abril de 2020.

John Catsimatidis, CEO da United Refining Company, que processa mais de 70.000 barris por dia de petróleo e possui mais de 400 postos de gasolina na área de Nova York, disse na segunda-feira que o fechamento do gasoduto elevará os preços, estimando um impacto de “em pelo menos quatro centavos o galão. “

A Colonial disse na terça-feira que estava progredindo em “esforços ininterruptos para retornar nosso sistema ao serviço”.



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