Fatores de risco, sintomas e diagnóstico

A tuberculose (TB) é uma doença contagiosa transmitida pelo ar que geralmente afeta os pulmões. A tuberculose é causada por uma bactéria chamada Mycobacterium tuberculosis. Se a infecção não for tratada rapidamente, as bactérias podem viajar pela corrente sanguínea para infectar outros órgãos e tecidos.

Às vezes, a bactéria viaja para as meninges, que são as membranas que circundam o cérebro e a medula espinhal. As meninges infectadas podem resultar em uma condição fatal, conhecida como tuberculose meníngea. A tuberculose meníngea também é conhecida como meningite tubercular ou meningite por tuberculose.

A TB e a meningite por tuberculose podem se desenvolver em crianças e adultos de todas as idades. No entanto, pessoas com problemas de saúde específicos correm maior risco de desenvolver essas condições.

Os fatores de risco para meningite por TB incluem ter um histórico de:

A meningite por tuberculose raramente é encontrada nos Estados Unidos devido às altas taxas de vacinação. Nos países de baixa renda, as crianças entre o nascimento e os 4 anos de idade têm maior probabilidade de desenvolver essa condição.

A princípio, os sintomas da meningite por tuberculose geralmente aparecem lentamente. Eles se tornam mais graves ao longo de um período de semanas. Durante os estágios iniciais da infecção, os sintomas podem incluir:

À medida que a doença progride, os sintomas se tornam mais graves. Os sintomas clássicos da meningite, como rigidez no pescoço, dor de cabeça e sensibilidade à luz, nem sempre estão presentes na tuberculose meníngea. Em vez disso, você pode enfrentar os seguintes sintomas:

  • febre
  • confusão
  • nausea e vomito
  • letargia
  • irritabilidade
  • inconsciência

O seu médico fará um exame físico e perguntará sobre seus sintomas e histórico médico.

O seu médico pode solicitar mais exames se achar que você tem sintomas de meningite por TB. Estes podem incluir uma punção lombar, também conhecida como torneira da coluna vertebral. Eles coletam fluido da sua coluna vertebral e o enviam a um laboratório para análise para confirmar sua condição.

Outros testes que seu médico pode usar para avaliar sua saúde incluem:

As complicações da meningite por tuberculose são significativas e, em alguns casos, com risco de vida. Eles incluem:

  • convulsões
  • Perda de audição
  • aumento da pressão no cérebro
  • dano cerebral
  • acidente vascular encefálico
  • morte

O aumento da pressão no cérebro pode causar danos cerebrais permanentes e irreversíveis. Ligue para o seu médico imediatamente se tiver alterações na visão e dores de cabeça ao mesmo tempo. Estes podem ser um sinal de aumento da pressão no cérebro.

Quatro drogas são normalmente usadas para tratar a infecção por TB:

  • isoniazida
  • rifampicina
  • pirazinamida
  • etambutol

O tratamento da meningite por tuberculose inclui esses mesmos medicamentos, exceto o etambutol. O etambutol não penetra bem através do revestimento do cérebro. Uma fluoroquinolona, ​​como moxifloxacina ou levofloxacina, é normalmente usada em seu lugar.

O seu médico também pode prescrever esteróides sistêmicos. Os esteróides reduzirão as complicações associadas à condição.

Dependendo da gravidade da infecção, o tratamento pode durar até 12 meses. Em alguns casos, você pode precisar de tratamento no hospital.

A melhor maneira de prevenir a meningite por TB é prevenir infecções por TB. Nas comunidades onde a tuberculose é comum, a vacina Bacillus Calmette-Guérin (BCG) pode ajudar a controlar a propagação da doença. Esta vacina é eficaz no controle de infecções por TB em crianças pequenas.

O tratamento de pessoas com infecções por TB inativas ou inativas também pode ajudar a controlar a propagação da doença. Infecções inativas ou inativas ocorrem quando uma pessoa tem um resultado positivo para TB, mas não apresenta nenhum sintoma da doença. Pessoas com infecções dormentes ainda são capazes de espalhar a doença.

Sua perspectiva dependerá da gravidade dos seus sintomas e da rapidez com que você procura tratamento. Um diagnóstico precoce permite que seu médico forneça tratamento. Se você receber tratamento antes que as complicações se desenvolvam, a perspectiva é boa.

As perspectivas para pessoas que desenvolvem dano cerebral ou derrame com meningite por TB não são tão boas. O aumento da pressão no cérebro indica fortemente uma perspectiva ruim para uma pessoa. Os danos cerebrais causados ​​por essa condição são permanentes e afetam a saúde a longo prazo.

Você pode desenvolver essa infecção mais de uma vez. Seu médico precisará monitorá-lo após o tratamento da meningite por tuberculose, para que ele possa detectar uma nova infecção o mais cedo possível.


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