Explosão de Beirute ‘uma das maiores explosões não nucleares da história’

[timgcap=The blast in Beirut on Tuesday created a large mushroom cloud of orange smoke. Photo: Karim Sokhn][/timgcap]

A explosão de Beirute é “inquestionavelmente” uma das maiores explosões não nucleares da história, segundo cálculos de especialistas em engenharia.

Uma equipe da Universidade de Sheffield calculou a força da explosão com base nos vídeos e fotografias que surgiram desde a catástrofe de terça-feira.

Eles acreditam que a explosão foi equivalente a 1.000 a 1.500 toneladas de TNT – uma intensidade de explosão que sustentaria a crença de que foi causada por um incêndio que levou à detonação de 2.750 toneladas de fertilizante de nitrato de amônio.

Isso é cerca de um décimo da intensidade da bomba nuclear de Hiroshima, mas muito maior do que qualquer explosão de uma arma convencional.

O professor Andy Tyas, especialista em engenharia de proteção contra explosão da universidade, disse: “Existem regras básicas que relacionam a expansão máxima da bola de fogo ao tamanho da carga explosiva original e a partir de algumas medições muito aproximadas de imagens de vídeo online, achamos que a explosão é equivalente a algo entre 1.000 e 1.500 toneladas de TNT.

“Também analisamos imagens de vídeo do atraso de tempo entre a detonação e a chegada da onda de choque a vários centenas de metros da explosão e elas concordam amplamente com esse tamanho de carga.

“Se correto, isso significaria que essa explosão teve talvez 10% da intensidade da bomba de Hiroshima.

“Qualquer que seja o tamanho exato da carga, essa é sem dúvida uma das maiores explosões não nucleares da história, muito maior do que qualquer arma convencional.

“Os efeitos de um evento como esse são catastróficos para pessoas, infraestrutura, meios de subsistência econômicos e para o meio ambiente”.

A equipe do professor Tyas estuda os mecanismos e magnitudes da carga de ondas de explosão de detonações altamente explosivas e seus efeitos nas estruturas.

Ele disse: “Se o número de 1.000 a 1.500 toneladas estiver correto, isso corresponderia aos relatórios de que a explosão foi causada por um incêndio que levou à detonação de 2.750 toneladas de fertilizante de nitrato de amônio.

“Acidentes industriais dessa escala causados ​​pela detonação de nitrato de amônio já haviam acontecido antes, principalmente no porto da cidade de Texas em 1947, onde a detonação de 2.300 toneladas de nitrato de amônio relatadas produziu uma escala semelhante de danos ao que vimos ontem”.

Tyas disse que a onda de uma detonação desse tamanho produziria ferimentos letais e danos graves a edifícios não reforçados por várias centenas de metros.

Mas ele disse que o maior perigo em explosões urbanas é o vidro voador, e uma explosão desse tamanho provavelmente causaria danos extensos aos vidros e lesões relacionadas a uma distância muito além de 1 km.

O Blast & Impact Dynamics Research Group da University of Sheffield tem explicado sua análise em evolução da explosão em seu feed do Twitter @SheffieldBlast.


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