EUA seguem em frente com planos nucleares, apesar das preocupações do cão de guarda


O governo Biden parece estar retomando de onde o ex-presidente Donald Trump parou, já que a agência federal que supervisiona a pesquisa nuclear dos EUA e a fabricação de bombas aprovou a primeira fase de desenho de um projeto multibilionário para fabricar componentes-chave para o arsenal nuclear do país.

A Administração Nacional de Segurança Nuclear em uma decisão anunciada na quarta-feira afirmou que o planejamento e a construção podem custar mais de US $ 4 bilhões inicialmente. A agência não articula em que exatamente esse dinheiro seria gasto, nem inclui o custo de outros preparativos que seriam necessários para que o Laboratório Nacional de Los Alamos comece a produzir 30 núcleos de plutônio por ano.

A pressão para retomar a produção dos gatilhos nucleares abrangeu várias administrações presidenciais, com defensores argumentando que os EUA precisam garantir a estabilidade e a confiança de seu arsenal, dadas as crescentes preocupações com a segurança global. A agência nuclear também disse que a maioria dos núcleos no estoque data das décadas de 1970 e 1980.

Membros democratas da delegação do Congresso do Novo México apoiaram a produção em Los Alamos, dados os bilhões de dólares em financiamento federal e milhares de empregos em jogo. Mas grupos de vigilância têm soado alarmes sobre o potencial para mais falhas de segurança e proteção no laboratório do norte do Novo México e o potencial de contaminação ambiental.

Outra preocupação são os resíduos nucleares que seriam gerados pela obra.

Grupos de vigilância dizem que a estimativa de custo delineada pela agência em sua decisão é quase o dobro das projeções feitas no ano passado.

Greg Mello, do Grupo de Estudos de Los Alamos, disse que o orçamento inflado e a incerteza sobre se o laboratório pode cumprir o cronograma de produção obrigatório do governo federal “lançam mais dúvidas sobre a sabedoria de prosseguir com a produção de cava industrial” em Los Alamos.

“As instalações do LANL são simplesmente muito antigas e inerentemente inseguras, sua localização muito impraticável”, disse ele. “Mesmo com um estoque muito menor, LANL não poderia realizar esta missão com sucesso.”

Alguns grupos ameaçaram processar o Departamento de Energia dos Estados Unidos e a Administração Nacional de Segurança Nuclear, dizendo que uma revisão mais abrangente deveria ter sido feita nos planos de produção de núcleos de plutônio em Los Alamos e em Savannah River Site na Carolina do Sul. Eles argumentam que as comunidades próximas já foram sobrecarregadas com a contaminação do legado de trabalhos de defesa anteriores.

Jay Coghlan, da Nuclear Watch New Mexico, chamou os planos do governo federal de “desnecessários e provocativos”, dizendo que mais produção resultará em mais desperdício e ajudará a alimentar uma nova corrida armamentista.

A agência nuclear em um comunicado disse que espera definir linhas de base de custo e cronograma em 2023 como parte do processo em andamento. Também planeja continuar revisando o projeto “para melhorar a fidelidade” das estimativas de preço e cronograma.

O diretor do laboratório, Thom Mason, está programado para a quinta-feira à noite para hospedar uma reunião da comunidade para falar sobre o trabalho do laboratório, que também inclui projetos relacionados à exploração espacial, a pandemia do coronavírus, abastecimento de água no oeste árido e incêndios florestais.



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