EUA realizam a primeira execução federal em quase duas décadas

O governo dos EUA realizou a primeira execução federal em quase duas décadas, matando um homem que matou uma família do Arkansas nos anos 90.

A execução veio sobre a objeção da família das vítimas.

Daniel Lewis Lee, 47 anos, de Yukon, Oklahoma, morreu por injeção letal na prisão federal em Terre Haute, Indiana.

“Eu não fiz isso”, disse Lee pouco antes de ser executado.

“Cometi muitos erros na minha vida, mas não sou um assassino … Você está matando um homem inocente.”

A decisão de avançar com a execução – a primeira do Departamento de Prisões desde 2003 – atraiu escrutínio de grupos de direitos civis e parentes das vítimas de Lee, que haviam processado para tentar detê-la, citando preocupações com a pandemia de coronavírus.

“O governo tem tentado avançar com essas execuções, apesar de muitas perguntas sem resposta sobre a legalidade de seu novo protocolo de execução”, disse Shawn Nolan, um dos advogados dos homens que enfrentam execução federal.

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A prisão federal em Terre Haute, Indiana (Michael Conroy / AP)

Os desenvolvimentos provavelmente adicionarão uma nova frente à conversa nacional sobre a reforma da justiça criminal nas vésperas das eleições de 2020.

A execução de Lee, que foi declarada morta às 8h7, horário local, ocorreu após uma série de voleios legais que terminaram quando a Suprema Corte entrou no início da terça-feira em uma decisão de 5-4 e permitiu que ela seguisse adiante.

O procurador-geral dos EUA, William Barr, disse que o Departamento de Justiça tem o dever de cumprir as sentenças impostas pelos tribunais, incluindo a pena de morte, e de trazer uma sensação de fechamento às vítimas e às comunidades nas quais os assassinatos ocorreram.

Mas parentes dos mortos por Lee em 1996 se opuseram fortemente a essa idéia e argumentaram há muito tempo que Lee merecia uma sentença de prisão perpétua. Eles queriam estar presentes para combater qualquer alegação de que a execução estava sendo feita em seu nome.

“Para nós, é uma questão de estar lá e dizer:‘ Isso não está sendo feito em nosso nome; nós não queremos isso ‘”, disse a relativa Monica Veillette.

Eles observaram que o co-réu de Lee e o líder de renome, Chevie Kehoe, receberam uma sentença de prisão perpétua.

Kehoe, de Colville, Washington, recrutou Lee em 1995 para ingressar em sua organização supremacista branca, conhecida como República dos Povos Arianos.

Dois anos depois, eles foram presos pelos assassinatos do traficante de armas William Mueller, sua esposa, Nancy, e sua filha de oito anos, Sarah Powell, em Tilly, Arkansas.

No julgamento de 1999, os promotores disseram que Kehoe e Lee roubaram armas e 50.000 dólares em dinheiro dos Muellers como parte de seu plano de estabelecer uma nação exclusivamente para brancos.

Os promotores disseram que Lee e Kehoe incapacitaram os Muellers e questionaram Sarah sobre onde eles poderiam encontrar dinheiro e munição.

Depois, usaram armas de choque nas vítimas, selaram sacos de lixo com fita adesiva na cabeça para sufocá-las, prenderam pedras nos corpos e as jogaram na água próxima.

Manifestantes contra a pena de morte se reúnem em Terre Haute (Michael Conroy / AP) “>
Manifestantes contra a pena de morte se reúnem em Terre Haute (Michael Conroy / AP)

Um juiz do Tribunal Distrital dos EUA suspendeu a execução de Lee na segunda-feira, devido a preocupações dos detentos do corredor da morte sobre como as execuções deveriam ser realizadas, e um tribunal de apelações a confirmou, mas o tribunal superior a anulou.

Esse atraso ocorreu depois que um tribunal de apelações anulou no domingo uma suspensão que havia sido instaurada na semana passada, depois que os parentes das vítimas argumentaram que eles estariam em alto risco para o coronavírus se precisassem viajar para assistir à execução.

Duas outras execuções federais estão agendadas para o final desta semana, embora uma esteja em espera em uma ação judicial separada.

Houve duas execuções estaduais nos EUA desde a pandemia de paradas forçadas em todo o país em meados de março – uma no Texas e uma no Missouri, segundo o Centro de Informações sobre Pena de Morte.

O Alabama realizou uma no início de março.

As execuções no nível federal têm sido raras, e o governo matou apenas três acusados ​​desde que restabeleceu a pena de morte federal em 1988 – mais recentemente em 2003, quando Louis Jones foi executado pelo seqüestro, estupro e assassinato em 1995 de uma jovem mulher. soldado.

Embora não houvesse uma execução federal desde 2003, o Departamento de Justiça continuou a aprovar processos por pena de morte e os tribunais federais condenaram os réus à morte.

Em 2014, após uma execução estatal em Oklahoma, o presidente Barack Obama instruiu o Departamento de Justiça a realizar uma ampla revisão da pena de morte e questões em torno das drogas injetáveis ​​letais.

O procurador-geral disse em julho passado que a revisão da era Obama havia sido concluída, abrindo caminho para as execuções serem retomadas.

Ele aprovou um novo procedimento para injeções letais que substitui a combinação de três drogas anteriormente usada em execuções federais por uma droga, pentobarbital. Isso é semelhante ao procedimento usado em vários estados, incluindo Geórgia, Missouri e Texas, mas não em todos.

O número de execuções estaduais diminuiu constantemente desde a última execução federal, de acordo com dados compilados pelo Centro de Informações sobre Pena de Morte.

Os Estados mataram 59 pessoas em 2004 e 22 em 2019, nove das quais no Texas.


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