EUA executam o primeiro homem negro desde a retomada da pena de morte federal

O governo dos EUA executou o assassino condenado Christopher Vialva na quinta-feira, o primeiro negro a sofrer a pena de morte federal desde que a punição foi retomada neste verão, após um hiato de 17 anos.

Vialva tinha 19 anos quando ele e outros membros de uma gangue em Killeen, Texas, mataram Todd e Stacie Bagley, brancos e jovens ministros cristãos de Iowa, na base militar de Fort Hood em 1999. Ele foi declarado morto às 18:46 (23h46, horário da Irlanda), depois que funcionários do Departamento de Justiça dos Estados Unidos injetaram pentobarbital, um barbitúrico, na câmara de execução em Terre Haute, Indiana, segundo um repórter que serviu como testemunha da mídia.

Foi a sexta execução federal neste ano e a segunda nesta semana, depois que a prática foi retomada pelo governo do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump. Sob Trump, o Departamento de Justiça já executou duas vezes mais homens este ano do que todos os antecessores de Trump combinados, desde 1963. A última vez que o governo dos EUA executou seis ou mais pessoas em um único ano foi em 1942, de acordo com a Pena de Morte Centro de Informações (DPIC) em Washington. A execução de Vialva, 40, ocorre em um momento em que o país luta contra as disparidades raciais no sistema de justiça criminal, com protestos diários ocorrendo nas cidades americanas contra a brutalidade policial contra os negros.

Das 56 pessoas no corredor da morte federal, 26, ou 46%, são negros, e 22, ou 39%, são brancos, de acordo com o Death Penalty Information Center (DPIC), uma organização sem fins lucrativos com sede em Washington. Os negros representam apenas 13% da população dos EUA. A DPIC publicou um relatório neste mês concluindo que o preconceito racial persiste no sistema de pena capital dos EUA. O relatório dizia que os assassinos de brancos tinham maior probabilidade de enfrentar a pena de morte do que os assassinos de negros, e um estudo na Carolina do Norte descobriu que jurados negros qualificados foram eliminados dos jurados em mais de duas vezes a taxa de jurados brancos qualificados.

No julgamento de Vialva no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Oeste do Texas em 2000, um júri de 11 brancos e um negro o considerou e um cúmplice negro, Brandon Bernard, culpado de roubo de carro e assassinato, e votou para que recebessem a pena de morte. A data de execução de Bernard não foi definida.

A American Civil Liberties Union disse que o adolescente Vialva foi injustamente julgado quando adulto e divulgou um vídeo de Vialva neste mês falando da prisão sobre disparidades raciais. “A pena de morte foi usada desproporcionalmente contra os negros durante décadas”, diz Vialva no vídeo. “As pessoas não sabem que muitos de nós aqui foram presos antes de ter idade suficiente para beber.”

De acordo com os autos do tribunal, Vialva e seus cúmplices estavam procurando alguém para roubar quando encontraram Todd Begley usando um telefone público em uma loja de conveniência, e ele concordou em dar uma carona em seu carro. No banco de trás, Vialva sacou de uma arma e ordenou que Begley e a esposa entrassem no porta-malas do carro. Depois de forçar Begley a revelar sua senha, Vialva retirou dinheiro da conta de Begley em um caixa eletrônico, embora houvesse menos de $ 100 depositados. Ele usou o dinheiro para comprar fast food e cigarros, entre outros itens. Durante as várias horas que passaram no porta-malas, os Begleys puderam ser ouvidos dizendo a seus sequestradores para abraçar o cristianismo. Eventualmente, Vialva estacionou o carro em uma parte isolada de Fort Hood, abriu o porta-malas e atirou na cabeça de ambos os Begleys, matando Todd e deixando Stacie inconsciente. Bernard então incendiou o carro e uma autópsia mostrou que ela morreu por inalação de fumaça.




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