Eu tinha zero fatores de risco – e ainda tenho câncer de mama


Outubro é o BCAM e sabemos que, para nossos leitores, prevenir o câncer de mama – ou qualquer tipo de câncer – é algo que vem à mente. Também sabemos que, às vezes, o câncer de mama simplesmente acontece, apesar de nossos esforços para viver um estilo de vida saudável. Esse paradoxo é a razão pela qual, neste mês, decidimos compartilhar as principais formas apoiadas pela ciência para reduzir nosso risco de desenvolver esta doença, que afetará uma em cada oito mulheres durante a vida, e a história de um médico com fatores de risco absolutamente zero, que teve câncer de mama de qualquer maneira. A dura verdade é que nem sempre podemos evitá-lo, mas podemos tentar pegá-lo mais cedo e nos dar a melhor chance de uma recuperação total, caso essa doença venha batendo à nossa porta.

Eu sou uma sobrevivente de câncer de mama. E embora eu tenha proferido essas palavras várias vezes nos últimos quatro anos, ainda é chocante me ouvir dizer isso. Eu não tinha fatores de risco. Eu era jovem, ativo, não tinha histórico familiar de câncer de mama, não sofria de uma mutação genética, não estava acima do peso e tinha dado à luz e amamentado duas crianças. Na verdade, eu tinha todos os fatores “protetores” e uma mamografia “normal” apenas seis meses antes do diagnóstico. No entanto, isso aconteceu comigo. E como eu era um espectador aparentemente inesperado, decidi compartilhar minha história com todos vocês.

Um dia, senti um caroço do tamanho de uma ervilha bem discreto, logo abaixo da superfície da pele, no meu seio direito. Não me lembrava de estar lá antes; imediatamente chamou minha atenção. Eu esperei por um ciclo menstrual para ver se ele desapareceria (como um GYN, eu sabia que alguns caroços e inchaços acontecem com nossos hormônios). Mas um mês depois, ele ainda estava lá – sem mudança. Fui imediatamente para uma mamografia seguida de uma biópsia. E o que ouvi mudou minha vida para sempre. “Isso não é normal; você tem câncer de mama invasivo pouco diferenciado”.

É difícil expressar exatamente como me senti naquele minuto, nos próximos minutos e nos próximos dias. Havia tanta coisa desconhecida para mim, mesmo como médico, e foram essas incógnitas que a tornaram incrivelmente assustadora. Quão ruim foi? Até que ponto se espalhou? Eu me recuperaria? E através de todas as perguntas desconhecidas e sem resposta, o pensamento penetrante que passava pela minha cabeça era: Tenho dois filhos pequenos que precisam de mim e que eu quero ver crescer.

Naquela noite, minha equipe de suporte chegou ao meu apartamento e nos mobilizamos. Temos nomes de cirurgiões da mama, marcamos consultas e, juntos, avançamos. Alguns dias depois, fiz uma ressonância magnética que sugeria que o tumor estava localizado na mama. Eu descobri que meu status de receptor era positivo. (Os cânceres de mama que são positivos para os receptores de estrogênio e progesterona têm um prognóstico melhor e respondem a um medicamento chamado Tamoxifeno, que pode ser usado para diminuir a recorrência.) Estava programado para me submeter a uma cirurgia com um excelente médico no Memorial Sloan Kettering. Optei por uma mastectomia dupla completa, mas ainda precisava aguardar a cirurgia para entender a extensão da minha doença e a necessidade de tratamento adicional.

Eu tive sorte. Minhas notícias foram boas. Não houve disseminação para os gânglios linfáticos. A lesão invasiva tinha apenas 7 milímetros, exatamente a massa do tamanho de uma espinha que eu sentira. Fui curado cirurgicamente e estou tomando Tamoxifeno por 10 anos para diminuir meu risco de recorrência.

De acordo com as diretrizes e recomendações atuais, eu não fazia mamografia há vários anos. Eu ainda não tinha 40 anos, não tinha histórico familiar e não era portador da BRCA. O Colégio Americano de Obstetrícia e Ginecologia recomenda que as mamografias anuais comecem aos 40 anos; um exame de mama é realizado por um profissional de saúde a cada um a três anos (de 20 a 39 anos) e anualmente após os 40 anos. Além disso, embora também tenha havido avanços na mamografia (mamografia digital vs. mamografia de filme tradicional), ressonâncias magnéticas de alta casos de risco e ultra-sonografia para mulheres com seios densos não são rotineiramente usados ​​em pacientes “regulares” sem risco. Eu era aquele paciente totalmente “aleatório” que teria perdido.

É por isso que sou defensor da autoconsciência e dos exames de mama. Sem eles, não tenho certeza de quando teria encontrado a lesão, quão grande teria sido ou onde estaria agora.

E eu não estou sozinho. Uma em cada oito mulheres terá câncer de mama e muitos de nós serão os “randoms”. Não seremos portadores de BRCA (mutação genética que aumenta o risco de câncer de mama), podemos não ter um histórico familiar e há uma chance de não termos fatores de risco reais e identificáveis.

Então, quais são esses fatores de risco? Os fatores de risco para câncer de mama incluem obesidade, alto consumo de álcool e um estilo de vida sedentário. Além disso, ter seu primeiro filho antes dos 30 anos e amamentar são protetores. E enquanto eu ainda sofria de câncer de mama, apesar de NÃO ter esses fatores de risco, ter fatores de proteção – como ser magra, atlética (uma maratonista, de fato!) E saudável – realmente me ajudou na minha recuperação. E embora minha vida saudável possa não ter impedido meu câncer de mama, certamente me ajudou a lidar com meu diagnóstico, me recuperar das cirurgias e, atualmente, reduz meu risco de recorrência. Uma das minhas primeiras perguntas, quando diagnosticada com câncer de mama, foi “Quanto tempo levará até que eu possa me exercitar?”

Na verdade, foram apenas algumas semanas que eu não estava batendo na calçada ou em uma bicicleta de spin. Estar em forma me ajudou a curar rapidamente e sem complicações. Como médico, eu sabia que ser móvel o mais rápido possível após a cirurgia era fundamental para a cura. Fiz longas caminhadas já quatro dias após a mastectomia (sim – com meus drenos embaixo da camisa!). A resistência mental que adquiri ao longo dos anos em treinamento de maratona também me ajudou a lidar com meu curso pós-operatório. Nos quatro anos desde o meu diagnóstico, continuei meu exercício ávido. Meu oncologista me incentiva citando dados de que exercícios intensos estão associados a menores recorrências. Estou nas minhas últimas semanas me preparando para a maratona de Nova York e esperando ter o meu melhor tempo desde o meu diagnóstico.

Também fiz uma revisão geral dos produtos em toda a minha casa, mudando para orgânico e “natural” sempre que possível. Não consigo apagar os anos de produtos em aerossol que usei (eu era criança dos anos 80!), Mas posso fazer essa intervenção para meus filhos. Também adotei uma dieta “anti-inflamatória” o máximo possível. Isso não apenas pode reduzir o risco de recorrência, mas também ajuda o envelhecimento das articulações e músculos.

Apenas 5% do câncer de mama ocorre em mulheres com menos de 40 anos. Seja seu próprio advogado de saúde e sinta seus seios rotineiramente, faça seus exames anuais e, por favor, exercite e mantenha hábitos saudáveis ​​(na maioria dos dias da semana!). Partilho minha história, na esperança de que talvez uma ou mais mulheres sejam solicitadas a fazer seu próprio exame de mama, fazer uma consulta há muito tempo atrasada no GYN ou fazer sua primeira mamografia. Ouvir minha história pode realmente fazer a diferença entre vida e morte para outra pessoa.

Costumo dizer que recebi o “bom cartão de câncer”. Eu peguei cedo, e era tratável. Eu tive sorte. No entanto, nem todo mundo tem a mesma sorte. Para minhas irmãs por aí lutando contra doenças mais extensas – envio-lhe meu amor e apoio. Juntos, lutamos e conscientizamos. Nenhum diagnóstico de câncer é em vão. Adoramos, vivemos e aprendemos mais com cada vida afetada. #Mês de conscientização do câncer de mama


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