Estudos para começar em uma vacina específica da Omicron? É tarde demais?


  • A Pfizer e a Moderna estão trabalhando para desenvolver uma vacina específica para Omicron.
  • Os estudos em humanos para a vacina da Pfizer começarão no final de janeiro.
  • Mas especialistas dizem que não está claro o quão úteis essas vacinas serão porque a variante Omicron se espalhou tão rapidamente.

Como o Omicron varre o mundo mais rápido do que qualquer outra variante do COVID-19, a Pfizer e a Moderna estão trabalhando para desenvolver uma vacina específica para Omicron.

A Pfizer planeja iniciar estudos em humanos de sua nova vacina antes do final de janeiro, enquanto a Moderna está trabalhando em sua vacina para o outono.

Mas com o Omicron se espalhando a uma taxa tão rápida e com mais infecções positivas por COVID-19 do que nunca, é tarde demais para uma vacina específica do Omicron ser eficaz?

“Omicron é tão contagioso que se prevê que quase todas as pessoas não vacinadas, e muitas vacinadas/reforçadas, terão experimentado a infecção Omicron até março”, disse Dr. William Schaffner, professor de medicina preventiva do Departamento de Política de Saúde e professor de medicina da Divisão de Doenças Infecciosas do Vanderbilt University Medical Center em Nashville, Tennessee.

“Isso levanta a questão de saber se uma vacina específica Omicron seria necessária aqui naquele momento”, acrescentou.

Uma vacina que tem como alvo a variante Omicron pode prevenir infecções leves e doenças graves, que a vacina original tem contra cepas anteriores, incluindo a Delta.

“Possivelmente [an Omicron vaccine] poderia fazer parte de um reforço periódico”, disse Schaffner. “Talvez seja usado em outros países que ainda não sofreram muita infecção por Omicron.”

Dr. Roy Gulick, chefe da Divisão de Doenças Infecciosas do New York-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center e professor de medicina da Weill Cornell Medicine, disse que não está claro o quão útil essas vacinas serão se forem lançadas na primavera.

Ele observou que os dados atuais mostram que as vacinas originais ainda funcionam contra muitas variantes, incluindo a Omicron. Mas o Omicron é responsável por um aumento nas infecções avançadas, embora essas infecções nos vacinados e reforçados tendam a ser mais leves.

“Não sabíamos que isso seria verdade, mas foi demonstrado na literatura para a Delta”, disse Gulick. “Se as pessoas recebessem a série primária de vacinas com Pfizer ou Moderna, elas estavam protegidas.”

A segunda linha de pensamento é que o Omicron, embora atualmente associado ao maior número de casos, aumentou e depois recuou muito rapidamente na África do Sul, onde foi descoberto em novembro.

De acordo com Gulick, isso levanta a questão: “Queremos recomendar uma vacina para uma variante que pode desaparecer rapidamente da cena? A resposta é que honestamente não sabemos.”

Com ou sem uma vacina específica da Omicron, as pesquisas continuam provando que ter algum tipo de vacina COVID-19 e um reforço é a melhor linha de defesa para proteger contra doenças graves e hospitalização.

“Atualmente, parece que as vacinas atuais estão fornecendo proteção robusta contra a doença Omicron grave, mantendo as pessoas fora do hospital”, disse Schaffner.

Infecções revolucionárias estão acontecendo, mas aqueles que são vacinados e reforçados estão apresentando sintomas leves e, em geral, estão sendo mantidos fora dos hospitais. De acordo com o Departamento de Saúde de Nova York, novas hospitalizações são 14 vezes maior entre os não vacinados.

Se o Omicron realmente estiver varrendo o globo e se dissipar tão rapidamente quanto chegar, o que acontecerá a seguir? Se aprendemos alguma coisa com essa pandemia, é que aprendemos em tempo real. Se tantas pessoas forem vacinadas ou expostas ao Omicron, talvez o COVID-19 seja reduzido a um nível baixo.

“Isso seria emocionante se fosse verdade”, disse Gulick. “A outra possibilidade é que uma nova variante possa surgir se ainda não vacinarmos o mundo inteiro. Ou, talvez, será uma combinação de ambos.”

A melhor coisa que podemos fazer para proteger a nós mesmos e aos outros da variante Omicron e de outras variantes é tomar vacinas e reforçar.

“Quero expressar meu entusiasmo pelas vacinas de mRNA”, acrescentou Gulick. “Vale ressaltar que essas vacinas se prestam a mudanças que podem ser feitas prontamente para cobrir novas cepas ou novas variantes.”



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