Estudo lança luz sobre ligação inesperada entre glioma e açúcar no sangue


Ter alto nível de açúcar no sangue ou diabetes está associado a um maior risco de desenvolver a maioria dos cânceres. No entanto, estudos descobriram que cânceres cerebrais como glioma são menos comuns em pessoas com diabetes e açúcar no sangue. Agora, um novo estudo começa a lançar luz sobre esse link surpreendente. Os pesquisadores perguntam que os tumores cerebrais têm um forte efeito sobre os níveis de glicose no sangue?

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Novas pesquisas sugerem que pode haver uma ligação entre açúcar no sangue e glioma.

Os pesquisadores – incluindo membros da Ohio State University (OSU) em Columbus – relatam suas descobertas na revista Relatórios Científicos.

A co-autora Judith Schwartzbaum, professora associada de epidemiologia da OSU, diz: “Diabetes e açúcar elevado no sangue aumentam o risco de câncer em vários locais, incluindo cólon, mama e bexiga”.

No entanto, este não é o caso de câncer no cérebro, como glioma, acrescenta ela. Em vez disso, “esses tumores cerebrais malignos raros são mais comuns entre pessoas que têm níveis normais de glicose no sangue do que aquelas com alto nível de açúcar no sangue ou diabetes”.

O novo estudo baseia-se em trabalho anterior liderado pelo Prof. Schwartzbaum, que encontrou uma ligação entre alto nível de açúcar no sangue e risco reduzido de meningioma – um tumor cerebral não maligno.

O glioma é um dos cânceres mais comuns que surgem no cérebro. É responsável por quase um quarto de todos os tumores cerebrais primários e três quartos de todos os tumores malignos.

O glioma começa nas células da glia no cérebro. As células da glia são mais abundantes e muito diferentes dos neurônios ou células nervosas.

Fatos rápidos sobre tumor cerebral
  • Cerca de 80.000 pessoas por ano são diagnosticadas com tumores cerebrais primários nos Estados Unidos.
  • Destes, espera-se que cerca de 53.000 não sejam malignos.
  • A idade mais comum em que o tumor cerebral primário é diagnosticado nos EUA é de 59 anos.

Saiba mais sobre tumor cerebral

As células da glia não enviam os sinais elétricos que normalmente associamos à função cerebral, como os neurônios; em vez disso, eles protegem, mantêm e suportam neurônios.

Glioma é tipicamente diagnosticado na meia-idade. Os pesquisadores explicam que atualmente não existem tratamentos capazes de garantir a sobrevivência a longo prazo, embora algumas opções estejam sendo pesquisadas.

A sobrevida média dos pacientes diagnosticados com glioblastoma – a forma adulta mais comum de glioma – é de apenas 14 meses.

Além disso, como os sintomas geralmente ocorrem apenas 3 meses antes do diagnóstico, os autores observam que “é importante que os indicadores do tumor pré-clínico sejam identificados antes do início dos sintomas”.

O novo estudo examina dados de duas grandes investigações de longo prazo: AMORIS e Me-Can, que juntas totalizaram 797.945 participantes, entre os quais 812 desenvolveram gliomas.

A equipe analisou os dados sobre os níveis de açúcar no sangue e diabetes – incluindo os relacionados ao período anterior ao diagnóstico – e como isso se relacionou ao diagnóstico subsequente de glioma.

Os resultados mostraram que os participantes com alto nível de açúcar no sangue e diabetes eram menos propensos a desenvolver glioma. Além disso, o vínculo foi mais forte no ano que antecedeu o diagnóstico.

Schwartzbaum diz que esse resultado fez a equipe se perguntar: “Por que a associação entre os níveis de glicose no sangue e o câncer no cérebro é o oposto ao de vários outros tumores cancerígenos?”

Em seu artigo, eles discutem uma série de fatores que podem lançar alguma luz sobre essa questão.

Por exemplo, o próprio tumor poderia afetar os níveis de açúcar no sangue? Sabe-se, por exemplo, que o fator de crescimento semelhante à insulina está relacionado à recorrência do glioma, e as pessoas com diabetes têm menos do que as pessoas sem diabetes.

Outra explicação pode surgir da observação de como o cérebro usa glicose. Embora seja responsável por apenas 2% da massa corporal, o cérebro humano consome cerca de 20% da glicose disponível, diz o professor Schwartzbaum.

Cabe a novos estudos investigar essas questões e verificar se há algo na relação entre sangue e tumores cerebrais que possa ser usado para desenvolver novos tratamentos para o câncer cerebral.

Nossa pesquisa levanta questões que, quando respondidas, levarão a uma melhor compreensão dos mecanismos envolvidos no desenvolvimento do glioma. ”

Judith Schwartzbaum

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