Estudo do cérebro investiga origens moleculares da ansiedade

Os cientistas descobriram que o aumento dos níveis de uma molécula em uma parte específica do cérebro pode reduzir o temperamento ansioso em jovens macacos.

ilustração de raio-x do cérebroCompartilhar no Pinterest
Novas pesquisas identificam moléculas cerebrais que desempenham um papel fundamental na ansiedade.

A descoberta lança luz sobre as origens dos transtornos de ansiedade e como é possível conceber tratamentos precoces para as pessoas em risco.

Embora existam alguns tratamentos eficazes para transtornos de ansiedade, eles não funcionam para todos. Além disso, em alguns casos, eles não tratam todos os sintomas.

Pesquisadores da Universidade da Califórnia (UC), Davis, Universidade de Wisconsin-Madison e Universidade Estadual de Nova York, no Brooklyn, trabalharam no novo estudo.

A equipe descreve as descobertas em um recente Psiquiatria Biológica papel.

Um temperamento ansioso pode ser um fator de risco para transtornos de ansiedade e depressão. Crianças extremamente tímidas e nervosas têm maior probabilidade de desenvolver essas condições mais tarde na vida.

Em trabalhos anteriores com jovens macacos rhesus, os pesquisadores identificaram que a amígdala forma uma parte central do circuito cerebral do temperamento ansioso.

A amígdala é uma região do cérebro que tem um papel fundamental nas emoções de uma pessoa.

Neurotrofina-3 e temperamento ansioso

No novo estudo, a equipe usou métodos genéticos, de imagem e comportamentais para investigar os componentes moleculares do circuito cerebral de temperamento ansioso.

A pesquisa levou-os a um punhado de moléculas das quais eles selecionaram uma única, a neurotrofina-3, para investigar mais.

A neurotrofina-3 é um fator de crescimento que promove a produção de novas células nervosas e suas conexões.

Os pesquisadores descobriram que o aumento dos níveis de neurotrofina-3 no cérebro de jovens macacos reduziu a tendência dos animais de ver as situações como ameaçadoras.

“Existem milhões de pessoas em todo o mundo que sofrem de ansiedade debilitante e transtornos depressivos”, diz o primeiro autor do estudo, Andrew S. Fox, Ph.D., professor assistente de psicologia na UC, Davis.

“Esses distúrbios também são algumas das principais causas de incapacidade e dias perdidos por incapacidade”, acrescenta Fox, que também trabalha como pesquisadora no Centro Nacional de Pesquisa de Primatas da Califórnia.

Transtornos e sintomas de ansiedade

Sentimentos de ansiedade fazem parte do dia-a-dia. Eles podem surgir ao tomar decisões importantes, enfrentar dificuldades no trabalho ou antecipar eventos como testes e exames.

Para pessoas com transtornos de ansiedade, no entanto, os sentimentos não desaparecem e podem piorar com o tempo. Para esses indivíduos, os sintomas persistentes podem atrapalhar os relacionamentos e a vida profissional ou escolar.

Os sintomas da ansiedade variam, dependendo do distúrbio específico.

Pessoas com transtorno de ansiedade generalizada encontram-se continuamente nervosas, inquietas, irritadas, cansadas, preocupadas, tensas e incapazes de se concentrar. Eles também podem ter dificuldades para dormir.

Para as pessoas com transtorno do pânico, não são apenas os ataques em si, mas também a antecipação e a preocupação com o próximo que podem atrapalhar a vida cotidiana.

Os ataques de pânico podem ser repentinos e provocar intenso medo, causando palpitações cardíacas, tremores, sudorese e tremores. Sensações de asfixia e sufocamento, bem como uma sensação de perda de controle, também podem acompanhar esses sintomas.

Pessoas com ansiedade relacionada à fobia têm uma intensa aversão ou medo de objetos ou situações específicas desproporcionais ao perigo que representam. A preocupação e os passos que as pessoas tomam para evitar seus gatilhos de fobia podem interferir seriamente em suas atividades diárias.

Uma estimativa da Organização Mundial da Saúde (OMS) de 2015 sugere que o número de pessoas em todo o mundo vivendo com transtornos de ansiedade totalize 264 milhões.

Nos Estados Unidos, os transtornos de ansiedade afetam cerca de 40 milhões de adultos, de acordo com a Associação de Ansiedade e Depressão da América.

Poderia haver ‘milhares mais’ moléculas

Usando um vírus modificado, Fox e colegas aumentaram os níveis de neurotrofina-3 na amígdala dorsal de macacos rhesus pré-adolescentes.

O aumento da neurotrofina-3 nessa região do cérebro levou a uma redução nos comportamentos relacionados à ansiedade, incluindo os relacionados à inibição, que é um fator de risco conhecido conhecido para transtornos de ansiedade.

As varreduras do cérebro revelaram que o aumento da neurotrofina-3 na amígdala dorsal alterou a atividade em todas as regiões do cérebro que desempenham um papel na ansiedade.

Os pesquisadores também listaram outras moléculas que consideram dignas de mais estudos em relação à ansiedade e condições associadas.

Fox acredita que o estudo recente identificou o que poderia ser a primeira de muitas moléculas com um papel causal no desenvolvimento da ansiedade em primatas não humanos.

Estamos apenas começando. […] Pode haver centenas ou até milhares mais. “

Andrew S. Fox, Ph.D.


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