Estados atingidos pela seca receberão menos água do rio Colorado


Pelo segundo ano consecutivo, Arizona e Nevada enfrentarão cortes na quantidade de água que podem extrair do rio Colorado, enquanto o oeste dos Estados Unidos passa por uma seca extrema, anunciaram autoridades federais.

Os cortes planejados para o próximo ano forçarão os estados a tomar decisões críticas sobre onde reduzir o consumo e se devem priorizar cidades em crescimento ou áreas agrícolas.

Os cortes também colocarão as autoridades estaduais sob pressão renovada para planejar um futuro mais quente e seco e uma população crescente. O México também enfrentará cortes.


O Rio Colorado flui através do Grand Canyon (John Locher/AP)

“Estamos tomando medidas para proteger as 40 milhões de pessoas que dependem do rio Colorado para suas vidas e meios de subsistência”, disse Camille Touton, comissária do Bureau of Reclamation.

O rio fornece água em sete estados e no México e ajuda a alimentar uma indústria agrícola avaliada em 15 bilhões de dólares por ano.

Cidades e fazendas aguardam ansiosamente as estimativas oficiais dos futuros níveis de água do rio que determinarão a extensão e o alcance dos cortes em seu abastecimento de água.

Além dos cortes já acordados, o Bureau of Reclamation disse que os estados perderam o prazo para propor pelo menos 15% a mais de cortes necessários para evitar que os níveis dos reservatórios de armazenamento do rio caiam ainda mais.

Por exemplo, as autoridades previram que os níveis de água no Lago Mead, o maior reservatório do país, cairão ainda mais. O lago está atualmente a menos de um quarto cheio.

“Os estados coletivamente não identificaram e adotaram ações específicas de magnitude suficiente para estabilizar o sistema”, disse Touton.

Depois de colocar o fardo do ano passado sobre a indústria agrícola, as autoridades do Arizona terão que decidir se espalharão mais dor para cidades em crescimento que dependem do rio.

Os cortes não devem ter um efeito tangível em Nevada, que já implementou as políticas de conservação mais agressivas da região, incluindo proibições de grama e programas de descontos.

Embora o Bureau of Reclamation esteja “muito focado em apenas passar por isso até o próximo ano”, quaisquer cortes provavelmente precisarão ser implementados por muito mais tempo, disse o hidrólogo da Universidade de Oxford, Kevin Wheeler.

“Está bem claro que essas reduções só precisam permanecer no lugar até que a seca termine ou percebemos que elas realmente precisam piorar e os cortes precisam ser mais profundos”, disse ele.

Os cortes são baseados em um plano que os sete estados e o México assinaram em 2019 para ajudar a manter os níveis dos reservatórios.

Sob esse plano, a quantidade de água alocada aos estados depende dos níveis de água no Lago Mead. No ano passado, o lago caiu o suficiente para o governo federal declarar a primeira escassez de água na região, provocando cortes obrigatórios no Arizona e Nevada, bem como no México em 2022.

As autoridades esperam que a queda do nível do lago provoque cortes adicionais em Nevada, Arizona e México no próximo ano. Não se espera que os estados com direitos de água prioritários sofram cortes.

Os níveis dos reservatórios vêm caindo há anos – e mais rápido do que os especialistas previam – devido a 22 anos de seca agravada pelas mudanças climáticas e uso excessivo do rio.



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