Espécies marinhas “mudando para os pólos devido ao aumento da temperatura do oceano”

As espécies marinhas estão se mudando para os pólos devido ao aumento da temperatura do oceano, disseram os cientistas.

Os pesquisadores, incluindo cientistas das universidades de Bristol e Exeter, analisaram dados de mais de 300 plantas marinhas, pássaros e animais de mais de um século.

Eles encontraram um “padrão geral”, onde as espécies mostravam densidades populacionais crescentes em direção aos pólos, mas diminuíam em número nos habitats próximos ao equador.

A equipe acredita que suas descobertas, publicadas na revista Current Biology, indicam que o aumento da temperatura levou a mudanças generalizadas no tamanho da população e na distribuição de espécies marinhas.

Isso é preocupante, pois abundâncias crescentes e decrescentes podem ter efeitos prejudiciais para o ecossistema em geral.

Martin Genner, um ecologista evolutivo da Universidade de Bristol e autor sênior do estudo, disse: “A principal surpresa é a abrangência dos efeitos.

“Encontramos a mesma tendência em todos os grupos de vida marinha que examinamos, de plâncton a invertebrados marinhos e de peixes a aves marinhas”.

Os oceanos do mundo aqueceram em média 1 ° C desde os tempos pré-industriais, disseram os pesquisadores.

Para descobrir como essa mudança de temperatura afetou a vida marinha, a equipe revisou 540 registros publicados de mudanças na abundância de espécies – sua tendência de ocupação ao longo do tempo.

Eles descobriram que certas espécies estão prosperando bem nas regiões mais frias dos oceanos, com o aumento da temperatura abrindo habitats anteriormente inacessíveis.

Por exemplo, disseram os pesquisadores, as populações de arenque do Atlântico e pinguins de Adélia estavam em declínio em abundância perto do equador, mas aumentando em abundância nas regiões polares.

Isso importa porque significa que as mudanças climáticas não estão apenas levando a mudanças em abundância, mas afetando intrinsecamente o desempenho das espécies localmente.

Mas eles descobriram que as condições dos habitats próximos ao equador eram quentes demais para tolerar.

Louise Rutterford, autora de um estudo baseado nas universidades Exeter e Bristol, disse: “Algumas espécies marinhas parecem se beneficiar das mudanças climáticas, particularmente algumas populações nos limites poleward que agora são capazes de prosperar.

“Enquanto isso, algumas vidas marinhas sofrem, pois não são capazes de se adaptar rápido o suficiente para sobreviver ao aquecimento, e isso é mais perceptível nas populações mais próximas do equador.

“Isso é preocupante, pois as abundâncias crescentes e decrescentes podem ter efeitos prejudiciais para o ecossistema em geral”.

Com o aquecimento previsto para aumentar até 1,5 ° C em relação aos níveis pré-industriais até 2050, os pesquisadores disseram que as espécies provavelmente sofrerão mais mudanças na distribuição da população nas próximas décadas.

O Sr. Genner disse: “Isso importa porque significa que as mudanças climáticas não estão apenas levando a mudanças na abundância, mas afetando intrinsecamente o desempenho das espécies localmente.

“Vemos espécies como o pinguim-imperador se tornando menos abundante à medida que a água se torna quente demais na borda equatorial e vemos alguns peixes como o robalo europeu prosperando na borda poleward, onde historicamente eram incomuns”.


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