Espécie de macaco mais ameaçada do mundo ‘com mais problemas do que se pensava’


O orangotango Tapanuli – o grande macaco mais ameaçado do mundo – está em maior perigo de extinção do que se pensava, os cientistas acreditam.

A espécie rara de primatas só foi identificada em 2017, com uma pequena população de cerca de 800 indivíduos vivendo nas florestas do norte de Sumatra, na Indonésia.

Os pesquisadores agora acreditam que seu habitat atual, restrito apenas ao território montanhoso, não é ideal para as criaturas que vivem em grupos desconectados.

O professor Erik Meijaard, do Instituto Durrell de Conservação e Ecologia da Universidade de Kent, disse: “Alguns cientistas afirmam que o orangotango Tapanuli é uma espécie especificamente adaptada para viver em grandes altitudes, porque atualmente ocorre a uma altitude média de 834 metros acima do nível do mar.

“Nosso estudo, no entanto, indica que os Tapanuli costumavam habitar principalmente áreas de floresta de várzea, e que uma combinação de caça insustentável e fragmentação da floresta levou as espécies à extinção nessas áreas.”

O orangotango Tapanuli (Pongo tapanuliensis) ocupa atualmente uma área de cerca de 1.000 quilômetros quadrados de floresta de terra firme.

Isso é apenas 2,5% da faixa de 40.796 km² que esses grandes macacos ocupavam 130 anos atrás, de acordo com os pesquisadores.

A equipe calculou a distribuição histórica das espécies de orangotango examinando registros de jornais e arquivos de jornais.

A documentação desenterrada pelos pesquisadores revelou que grandes partes das florestas no norte de Sumatra já haviam sido convertidas para a agricultura familiar na década de 1930, muito antes do início das plantações em escala industrial na década de 1970.

Extinção

Os pesquisadores acreditam que uma combinação de desmatamento e práticas de caça insustentáveis ​​“provavelmente levaram à extinção várias populações ao sul, leste e oeste da população atual”.

Serge Wich, professor de biologia de primatas na Liverpool John Moores University, disse: “Os macacos estão em mais problemas do que pensávamos anteriormente.

“Nossa análise histórica mostra duas coisas importantes.

“Primeiro, o orangotango Tapanuli retém apenas uma pequena parte de sua área de distribuição anterior, onde provavelmente se extinguiu por causa de uma combinação de caça insustentável e fragmentação de habitat, e ambas as ameaças ainda afetam as populações remanescentes.

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“E, em segundo lugar, o Tapanuli não é especificamente adaptado às condições das terras altas e deve ocorrer em uma gama completa de habitats, como turfeiras e florestas de terras baixas e secas para uma probabilidade ideal de sobrevivência na natureza.

“O fato de que esta espécie provavelmente foi levada à extinção nas florestas de turfeiras do norte de Sumatra é, portanto, uma grande preocupação.”

A pesquisa está publicada na revista Plos One.



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