Espargos xixi: O que causa o cheiro?

O cheiro característico que emana do banheiro depois que os aspargos estavam no menu é familiar para muitos. No entanto, nem todo mundo está sob o feitiço de “fazer xixi de espargos”.

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Vários compostos químicos estão envolvidos na produção do odor pungente conhecido como aparagus xixi.

Apesar de seus conhecidos benefícios à saúde, o aspargo é controverso. Seja verde, púrpura ou branco, sua capacidade de fazer com que algumas pessoas recuem após a próxima visita ao banheiro fascina os humanos há séculos.

De fato, a primeira menção ao cheiro característico após o consumo de aspargos remonta ao século XI. Como Stephen C. Mitchell, da Faculdade de Medicina do Imperial College de Londres, no Reino Unido, explicou em um artigo publicado no Perspectivas em Biologia e Medicina, “[…] os antigos pensavam que os espargos tinham propriedades medicinais ”e tomaram“[…] suas qualidades produtoras de odor como prova de sua atividade. ”

Então, o que causa o cheiro? E por que causa tanto sofrimento a alguns, mas não a outros?

O mundo está dividido em duas classes de pessoas: as que produzem xixi de aspargos e as que não produzem. O que não se sabe é se os não produtores realmente segregam as substâncias fedorentas em seu xixi, mas os níveis são baixos demais para serem detectados pelos narizes mais exigentes.

No cerne da questão está o enigma de qual composto químico é o culpado pelo cheiro; ninguém realmente sabe.

Mitchell explica que as estruturas químicas que contêm enxofre são frequentemente responsáveis ​​por cheiros desagradáveis. Ovos podres são um excelente exemplo disso.

Estudos anteriores descobriram os seguintes compostos na urina após o consumo de uma dose saudável de aspargos: metanotiol, sulfeto de dimetil e dissulfeto de dimetil. Dito isto, os dois primeiros compostos também foram detectados no ar quando os espargos são cozidos, o que indica que o cozimento pode destruí-los.

Então, qual é o culpado?

Em seu artigo, Mitchell aponta para o ácido asparagusic. Este composto apropriadamente denominado é também conhecido por sua descrição química, ácido 1,2-ditiolano-4-carboxílico.

Pensa-se que altos níveis de ácido asparagusic protejam os brotos jovens de aspargos de parasitas famintos por um lanche saboroso.

A estrutura química do ácido asparagusic é altamente resistente à degradação pelo cozimento, deixando nosso intestino encarregado de quebrá-lo.

Resta saber, de fato, o ácido asparagusico, o metanotiol, o sulfeto de dimetil, o dissulfeto de dimetil ou outro composto. Qualquer que seja a base química, a razão pela qual alguns de nós consideram o cheiro de espargos xixi ofensivo e outros não se encontram em nossos genes.

A história do aspargo faz xixi fica mais complexa. Além dos produtores e não produtores, algumas pessoas podem cheirar aspargos, enquanto outras não conseguem.

Esses não-farejadores têm aspargos anosmia, que é o termo técnico para a incapacidade de cheirar. Então, agora o mundo está dividido em quatro classes de pessoas.

Ano passado, Notícias médicas hoje relatado em um estudo publicado em O BMJ que identificaram mudanças nos genes responsáveis ​​pelo olfato, chamados genes receptores olfativos, entre os farejadores e não farejadores.

O estudo envolveu 6.909 homens e mulheres e mostrou que 60% tinham espargos anosmia.

A questão que resta responder é se aqueles com aspargos anosmia têm maior probabilidade de comer aspargos do que aqueles que estão sujeitos ao seu odor.


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