Entendendo enxaquecas crônicas


A enxaqueca é uma forma profundamente dolorosa, muitas vezes debilitante, de dor de cabeça. As pessoas que sofrem de enxaqueca geralmente requerem medicação sob prescrição médica ou tratamento médico para lidar com seus sintomas. Uma simples pílula para dor de cabeça sem receita raramente é eficaz no tratamento da enxaqueca.

Enxaqueca pode ser episódica ou crônica. Uma enxaqueca episódica típica (EM) pode durar horas. Então, várias semanas ou até meses podem passar entre os episódios de enxaqueca. As enxaquecas crônicas (MC), por outro lado, duram mais e ocorrem com mais frequência.

De acordo com um estudo americano de Prevalência e Prevenção de Enxaqueca (AMPP), 17.1 por cento das mulheres americanas e 5,6 por cento dos homens americanos têm enxaquecas episódicas, que são muito mais comuns que as enxaquecas crônicas. Algumas pessoas que sofrem de enxaqueca episódica acabam desenvolvendo enxaqueca crônica, mas não todas. Somente 1,3 por cento de mulheres americanas e 0,5% dos homens americanos experimentam CM.

Os sintomas de uma enxaqueca crônica ocorrem pelo menos 15 dias em cada mês e por pelo menos três meses consecutivos. Uma enxaqueca crônica também deve envolver duas das seguintes características da enxaqueca por um período mínimo de oito dias em um mês:

  • causa dor moderada a intensa
  • afeta predominantemente um lado da cabeça
  • causa uma sensação pulsante e pulsante no lado do cérebro afetado pela dor de cabeça
  • começa ou piora devido a atividades físicas de rotina, como caminhar ou limpar

Enxaquecas não são bem compreendidas por médicos e pesquisadores. Possíveis causas foram identificadas, mas respostas definitivas ainda não foram descobertas. Algumas teorias sobre o que causa enxaqueca incluem:

Distúrbio do sistema nervoso central: Uma condição neurológica subjacente pode desencadear enxaquecas crônicas.

Desequilíbrios químicos: A função cerebral adequada exige que todos os produtos químicos sejam correspondidos de maneira uniforme e que todas as vias nervosas sejam claras. No caso de qualquer uma dessas coisas ser interrompida, podem ocorrer dores de cabeça da enxaqueca.

Fatores genéticos: Se um membro da família mais próximo, como um pai ou irmão, tiver sofrido enxaqueca, suas chances de ter enxaqueca aumentam.

Irregularidades vasculares: Problemas com a forma, tamanho ou fluxo sanguíneo nos vasos para dentro ou dentro do cérebro podem causar dores de cabeça da enxaqueca.

Em alguns casos, a enxaqueca crônica pode ser um sintoma subjacente de outra condição séria. As condições que podem causar enxaqueca crônica incluem:

  • traumatismo crâniano
  • inflamação ou outros problemas com vasos sanguíneos no cérebro, incluindo acidente vascular cerebral
  • infecções como meningite
  • tumores cerebrais
  • pressão intracraniana muito baixa ou muito alta

Quando o seu médico diagnosticar você com enxaqueca crônica, provavelmente fará testes para descartar essas condições.

Os gatilhos da enxaqueca são diferentes das causas da enxaqueca. Pessoas suscetíveis a enxaquecas podem achar que certas situações, comportamentos ou ambientes desencadeiam um novo episódio de enxaqueca. Esses fatores são chamados de gatilhos.

Os gatilhos são diferentes para cada pessoa. Eles podem afetar a mesma pessoa de maneira diferente sempre que são expostos a ela. Para pessoas com enxaqueca crônica, evitar gatilhos comuns de enxaqueca pode ajudar a reduzir a probabilidade de surto de sintomas.

Os gatilhos comuns para enxaquecas incluem:

Ansiedade e estresse: Pessoas com histórico de enxaqueca podem achar que dores de cabeça dolorosas surgem durante períodos de maior estresse e ansiedade.

Postura ruim: Como você se senta pode afetar como você se sente. Má postura pode reduzir o fluxo sanguíneo no pescoço. Esse fluxo sanguíneo reduzido também pode desencadear uma dor de cabeça da enxaqueca.

Uso e abuso de cafeína: A cafeína é um estimulante que pode desencadear um episódio de enxaqueca. Refrigerantes com alto teor de açúcar ou bebidas que contêm cafeína também podem desencadear enxaquecas.

Certos alimentos e bebidas: Alimentos salgados, condimentados e envelhecidos (como carnes e queijos curados) e adoçantes artificiais podem ser desencadeadores. O glutamato monossódico (MSG) é um conservante alimentar comum que também demonstrou desencadear dores de cabeça da enxaqueca.

Hormônios: As enxaquecas episódicas e crônicas são mais comuns em mulheres do que em homens. Isso pode ocorrer porque as mulheres experimentam mudanças hormonais regulares como resultado da menstruação. As mulheres também sofrem mudanças hormonais significativas antes e durante a menopausa. Medicamentos hormonais, incluindo controle de natalidade, também podem desencadear CM.

Medicamentos: Os vasodilatadores afetam seu sistema vascular (vasos sanguíneos). Um problema vascular pode desencadear uma enxaqueca ou piorar a situação. Como os medicamentos vasodilatadores afetam os vasos sanguíneos, eles podem desencadear CM.

Medicação para dor de cabeça: Se você tomar remédios para dor de cabeça sem receita, mais de três dias por semana ou mais de nove dias em um mês para tratar suas enxaquecas, poderá ter enxaquecas com repercussão. O seu médico pode ajudar a aconselhar a melhor maneira de tratar suas enxaquecas com medicação.

Estimulação sensorial: Luzes piscantes, música alta e odores fortes podem desencadear um episódio de enxaqueca.

Dificuldades do sono: Não dormir o suficiente na rotina e dormir demais pode desencadear um episódio crônico de enxaqueca.

Clima: Mudanças de temperatura, umidade e pressão barométrica podem afetar o status da enxaqueca.

O tratamento da enxaqueca crônica pode envolver uma mistura de medicamentos, mudanças no estilo de vida e remédios alternativos.

Medicação

Se você estiver com enxaqueca crônica, seu médico provavelmente recomendará que você tome um medicamento com receita médica. Dependendo da sua condição, você pode receber medicação que você toma quando a enxaqueca se instala ou que você toma diariamente para prevenir ou diminuir a gravidade dos ataques de enxaqueca.

Medicamentos de triptano, como almotriptano e eletriptano, são medicamentos agudos para enxaqueca que são tomados no início de um ataque de enxaqueca para diminuir a gravidade. Você também pode receber antidepressivos e medicamentos anti-convulsivos para reduzir a atividade da enxaqueca.

Mudancas de estilo de vida

Certas mudanças de estilo de vida também podem ajudar a prevenir enxaquecas. Reduzir o estresse e aumentar o relaxamento pode ajudar a prevenir enxaquecas em muitas pessoas. A meditação consciente pode ajudar com isso.

Remédios alternativos que podem ser usados ​​para ajudar a tratar enxaquecas. Isso inclui massagem, acupuntura e aumento de vitaminas B-2. O biofeedback é outro tipo de remédio alternativo que pode ajudar a prevenir enxaquecas. Isso ensina a relaxar certos músculos para reduzir dores de cabeça.

Pessoas com enxaqueca crônica têm maior risco de complicações, como:

  • ansiedade
  • depressão
  • distúrbios do sono
  • problemas físicos ou psicológicos relacionados

O risco para essas complicações e condições aumenta com a frequência das enxaquecas.

Se você estiver com enxaqueca pela primeira vez ou com maior gravidade ou frequência, converse com seu médico. Você pode consultar seu clínico geral, que pode encaminhá-lo a um neurologista ou especialista em dor de cabeça. Se você começar a sentir novos sintomas junto com uma enxaqueca, também deve ligar para o seu médico.

Uma enxaqueca repentina ou incomum pode ser um sintoma de uma emergência médica. Se uma dor de cabeça súbita e intensa surgir com os seguintes sintomas, procure atendimento médico de emergência imediatamente:

  • vômitos e náusea severos
  • falta de ar, especialmente combinada com febre, erupção cutânea e rigidez do pescoço
  • fraqueza, tontura ou perda de equilíbrio
  • dormência ou formigamento por todo o corpo
  • visão embaçada, visão dupla ou pontos cegos
  • dor de cabeça após uma lesão na cabeça
  • alterações de personalidade, comportamento inadequado ou problemas com a fala
  • confusão
  • convulsões


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