Em meio a uma pandemia, investidores apostam no Reliance Jio e em seu manual de matança de gigantes – Últimas Notícias


Em seu campus semelhante ao Vale do Silício, perto de Mumbai, o bilionário indiano Mukesh Ambani Jio A operadora de telecomunicações está emergindo como vencedora das mudanças no modo como os consumidores indianos se conectam a uma economia digital tornada mais urgente pela pandemia de coronavírus.

Para os compradores indianos que preferem fazer pedidos on-line, está lançando um serviço de pedidos de compras com as populares mensagens do WhatsApp, do Facebook. Para os fãs de Bollywood que preferem evitar um teatro lotado, ele está se preparando para o lançamento no mesmo dia na plataforma Jio.

Esses planos estavam em elaboração há meses, mas a pandemia lhes deu um tiro no braço. O bloqueio de 10 semanas na Índia também levou a um aumento na demanda por dados, aumentando as ofertas de telefone e banda larga da Jio.

E, nas últimas seis semanas, o negócio digital da Reliance Industries Ltd da Ambani, conhecido como Plataformas Jio, levantou impressionantes US $ 10 bilhões com investidores globais.

Os investimentos, incluindo US $ 5,7 bilhões do Facebook e dinheiro das empresas de private equity Silver Lake, Vista Equity Partners, General Atlantic e KKR & Co Inc, valorizam a Jio Platforms, onde a Reliance anunciou no ano passado que estava consolidando suas ofertas digitais, em aproximadamente US $ 65 bilhões ( 51,6 bilhões de libras).

Eles também colocaram Jio no caminho de alcançar uma meta que Ambani descreveu no ano passado: uma eventual lista que marcaria um marco em seu esforço para unir as ofertas digitais de seu amplo conglomerado, de decodificadores a comércio eletrônico e automação residencial.

A Reliance se recusou a disponibilizar Ambani, o homem mais rico da Ásia, para entrevista ou para responder a uma lista detalhada de perguntas.

Mas entrevistas com uma dúzia de pessoas familiarizadas com os esforços de desenvolvimento da empresa mostram como a Reliance pressionou preços agressivos para uma plataforma de comércio digital one-stop que incorpora recursos modelados nos pesos pesados ​​de tecnologia americanos que vê como rivais.

Quando Jio decidiu lançar um decodificador, encarregou uma equipe de analisar – e em alguns casos replicar – cerca de 100 recursos de um decodificador da Apple TV no ano passado, de acordo com uma pessoa próxima ao projeto e ao Jio interno documentos vistos pela Reuters.

“A apresentação e a lista de itens de menu devem ser semelhantes à Apple TV”, diz um dos documentos, atribuindo à tarefa uma classificação de “Prioridade 1”.

Um documento compara os recursos dos produtos, como peso médio. Outro inclui instruções como “Corresponder o tema de segundo plano do Launcher (tela inicial) ao da Apple TV”.

O decodificador da Jio vem incluído em seus planos de banda larga, com o acordo anual mais barato custando cerca de US $ 110, enquanto o Apple TV 4K está sendo vendido por cerca de US $ 210 a US $ 230 em sites de comércio eletrônico da Índia.

A Apple Inc não respondeu aos pedidos de comentário.

Jio também analisou o assistente de voz Alexa da Amazon com o objetivo de apresentar sua própria oferta, de acordo com uma pessoa com conhecimento da estratégia de Jio. “Eles queriam dizer: ‘Ei Jio, você pode acender as luzes?'”, Disse a pessoa. A Reuters não conseguiu determinar o status do projeto. A Amazon não quis comentar.

Em outras áreas, a Ambani demonstrou vontade de apostar muito em tecnologias emergentes. Na Índia, Jio foi um dos primeiros a adotar a voz sobre LTE, que é mais eficiente do que as redes tradicionais. A empresa espera que isso dê uma vantagem na implantação de serviços 5G.

“Poucas empresas têm o potencial de transformar o ecossistema digital de um país da maneira que a Jio Platforms está fazendo na Índia”, disse o co-fundador da KKR, Henry Kravis, ao anunciar seu investimento.

Em parceria com o WhatsApp do Facebook, a Reliance lançou um novo serviço que permite que os consumidores façam pedidos de seus supermercados locais em um momento em que muitos consumidores indianos, como compradores de outros lugares, estão tentando minimizar as visitas às lojas. O serviço foi lançado em abril em três áreas da Grande Mumbai.

“A Reliance quer ser uma potência global em tecnologia”, disse Rahul Malhotra, analista da Bernstein. “Com a parceria do Facebook, eles construirão o WeChat da Índia”, acrescentou, referindo-se ao aplicativo de mensagens, pagamentos e mídia social da Tencent Holdings, que é onipresente na China.

TOTAL CONFIANÇA

A Ambani domina uma variedade estonteante de setores: a Jio é a principal operadora de telecomunicações da Índia, a Reliance Retail Limited é a principal varejista de tijolo e argamassa, a Network18 Media & Investments Limited é uma das suas maiores redes de notícias e Jamnagar da Reliance é o seu maior complexo petrolífero .

Seu império também produz filmes nos Jio Studios e organiza o principal torneio de futebol da Índia, a Super Liga Indiana.

Ao fornecer aos consumidores indianos acesso a tudo, de mantimentos e roupas a serviços bancários e automação residencial por meio de um sistema integrado ao Jio, Ambani espera que a Reliance possa se tornar o que ele chama de “empresa de tudo”.

Para ajudar a apoiar seu impulso no varejo, a Reliance, em março, solicitou a um provedor de logística indiano um espaço de armazenamento de cerca de 1,5 milhão de metros quadrados, segundo uma pessoa informada sobre os planos.

Isso ocorre após uma solicitação de serviço de 2019, revisada pela Reuters, que afirma que a empresa está buscando 1,1 milhão de pés quadrados de espaço de armazenamento que seria “expansível no futuro”.

A Reliance não divulgou detalhes públicos sobre seu espaço de armazenamento. Em comparação, a Amazon disse em 2017 que tinha armazéns cobrindo cerca de 3 milhões de pés quadrados na Índia e se expandiu desde então. A Amazon não forneceu à Reuters um número atualizado.

Além de uma eventual listagem de Jio, Ambani disse que procuraria listar também as operações de varejo da Reliance.

As outras ofertas planejadas de Jio incluem exibições domésticas de filmes no dia do lançamento do teatro e sistemas de segurança em rede para carros.

Mas o lançamento da banda larga da Jio, que é essencial para muitas de suas ofertas digitais planejadas, atingiu falhas, em parte porque a empresa não havia inicialmente estabelecido serviços de suporte ao cliente suficientes, segundo dois funcionários e mensagens de bate-papo internas revisadas pela Reuters. E, diferentemente das telecomunicações, a Reliance não ofereceu grandes descontos para atrair novos clientes.



A ambição de Ambani de criar uma empresa de tecnologia doméstica tomou forma quando o Jio foi lançado em 2016 com planos de dados com preços agressivos. De repente, trabalhadores da construção civil migrantes estavam conversando por vídeo com suas famílias, fazendeiros verificando os preços das colheitas e trabalhadores de escritório estavam exibindo filmes durante suas viagens para casa em trens abarrotados.

Os concorrentes de Jio, que totalizavam cerca de uma dúzia, foram forçados a reduzir os preços, desistir ou se fundir à medida que a Reliance bombeava pelo menos US $ 30 bilhões em ganhos relacionados ao petróleo para subsidiar preços. “Temos que sangrar até a morte – lembro disso como um refrão”, disse um ex-executivo de alto nível da Reliance, que pediu para não ser identificado.

Alguns rivais se mantiveram por mais tempo do que o esperado e a Reliance acabou investindo mais do que o planejado, de acordo com meia dúzia de fontes que trabalhavam na Reliance ou foram informadas sobre o ramp-up da empresa.

No ano passado, Jio se tornou a principal transportadora da Índia em número de usuários. Enquanto isso, a rival Vodafone Idea Ltd, um empreendimento entre a unidade indiana do grupo britânico Vodafone Group Plc e o Idea Cellular do bilionário Kumar Mangalam Birla, alertou que pode não sobreviver tendo que pagar cerca de US $ 4 bilhões em impostos atrasados ​​e juros ao governo.


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