Em meio a protestos, estados pressionam treinamento de saúde mental para a polícia

A policial que Cassandra Quinto-Collins diz que se ajoelhou no pescoço de seu filho por mais de quatro minutos garantiu a ela que era o protocolo padrão para sedar uma pessoa que estava passando por um colapso mental.

“Eu estava lá assistindo o tempo todo”, disse Quinto-Collins à Associated Press. “Eu apenas confiava que eles sabiam o que estavam fazendo”.

A irmã de Angelo Quinto ligou para o 911 pedindo ajuda para acalmá-lo durante um episódio de paranóia em 23 de dezembro. Sua família diz que Quinto não resistiu aos policiais de Antioquia, Califórnia – um que empurrou seu joelho na nuca, e outro que segurou suas pernas – e o único barulho que ele fez foi quando gritou duas vezes: “Por favor, não me mate”.

Os policiais responderam: “Não vamos matar vocês”, disse a família. A polícia nega ter pressionado seu pescoço. Três dias depois, o veterano da Marinha de 30 anos e imigrante filipino morreu em um hospital.

É o exemplo mais recente dos perigos de policiar pessoas com problemas de saúde mental. Em resposta a várias mortes de pessoas com problemas de saúde mental sob custódia policial, legisladores em pelo menos oito estados estão introduzindo legislação para mudar a forma como as agências de aplicação da lei respondem àqueles em crise.

As propostas dependem fortemente de treinamento adicional para oficiais sobre como interagir com pessoas com problemas de saúde mental. É uma resposta comum quando os legisladores enfrentam protestos generalizados sobre a brutalidade policial, como os EUA viram no ano passado, após a morte de George Floyd em Minneapolis. Mas nenhuma das propostas parece abordar a questão fundamental: deve ser a polícia a responder quando alguém está mentalmente doente?

Na Califórnia, os legisladores introduziram uma legislação em 11 de fevereiro que, entre outras coisas, exigiria que os oficiais em potencial concluíssem cursos universitários que abordam saúde mental, serviços sociais e psicologia, sem exigir um diploma.

Em Nova York, os legisladores propuseram em janeiro um esforço para exigir que os agentes da lei concluíssem um mínimo de 32 horas de crédito de treinamento que incluiria técnicas de redução da escalada e interação com pessoas que têm problemas de saúde mental.

A proposta veio quase um ano depois que os policiais de Rochester, Nova York, colocaram um capuz de cuspe na cabeça de Daniel Prude e pressionaram seu corpo nu contra a rua até que ele parou de respirar. A família da vítima, assim como a de Quinto, disse que ligou para o 911 em busca de ajuda depois que Prude, que é negra, começou a ter um episódio de saúde mental.

Da mesma forma, em Utah, a mãe de Linden Cameron, de 13 anos, ligou para o 911 em setembro porque ele estava tendo um colapso nervoso e ela precisava da ajuda de um oficial de intervenção em crises. A polícia de Salt Lake City acabou atirando nele várias vezes enquanto ele fugia porque acreditavam que ele havia feito ameaças envolvendo uma arma.

Ele foi hospitalizado e nenhuma arma foi encontrada. Os policiais não eram especialistas em intervenção em crises, mas tinham algum treinamento em saúde mental.

No mês passado, o governador de Utah, Spencer Cox, assinou uma legislação que criará um conselho para padronizar o treinamento das equipes policiais de intervenção em crises em todo o estado.

Pelo menos 34 estados já exigem que os policiais tenham treinamento ou outra educação sobre como interagir com pessoas que têm problemas de saúde física ou mental. Mas especialistas em aplicação da lei dizem que um treinamento atualizado é necessário e que as agências estão muito atrás.

“O treinamento que a polícia recebeu nos últimos 25 anos, eu diria, não mudou significativamente, está desatualizado e não atende às realidades de hoje”, disse Chuck Wexler, diretor executivo do Police Executive Research Forum, um think tank com sede em Washington. “Quero dizer, a última coisa que uma mãe deseja quando chama a polícia é que um policial use a força. Especialmente em uma situação que não exigia, porque os policiais não foram treinados para reconhecer uma crise. ”

Parte da nova legislação visa fortalecer ou melhorar os padrões. Mas, como o treinamento em saúde mental é obrigatório na maioria dos estados, alguns defensores e especialistas acreditam que ele pode nunca preparar totalmente os oficiais sobre como reagir.

O Treatment Advocacy Center, uma organização sem fins lucrativos dedicada a obter tratamento para doentes mentais, concluiu em um relatório de 2015 que pessoas com doenças mentais não tratadas têm 16 vezes mais probabilidade de serem mortas durante um encontro policial do que outras pessoas.

“A solução que teria o maior impacto sobre o problema é evitar que as pessoas com doença mental encontrem a polícia em primeiro lugar”, disse Elizabeth Sinclair Hancq, co-autora do relatório.

Como isso nem sempre é possível, disse ela, outra solução é criar programas de co-resposta em que um assistente social ou outro profissional de saúde mental auxilie os policiais em tais ligações.

Foi isso que a Filadélfia introduziu em outubro, semanas antes de os policiais atirarem fatalmente em Walter Wallace Jr., um homem negro, um minuto depois de chegar ao seu endereço pela terceira vez no dia, enquanto ele estava tendo uma crise de saúde mental. A polícia disse que Wallace ignorou comandos para soltar uma faca.

Outras cidades, incluindo Los Angeles, San Francisco e Portland, Oregon, têm programas semelhantes.

Para as famílias das vítimas, que agora dizem se arrepender de ligar para o 911 em busca de ajuda, o treinamento necessário e a reforma legislativa estão muito atrasados.

“Em retrospecto, não foi a ideia mais inteligente chamar a polícia”, disse Isabella Collins, a irmã de Quinto, de 18 anos, que morreu na Califórnia. “Mas eu só queria que ele pudesse se acalmar e pensei que eles poderiam ajudar com isso.”

A polícia de Antioquia não divulgou detalhes da morte de Quinto por mais de um mês. O chefe de polícia Tammany Brooks negou que os policiais usaram um joelho ou qualquer outra coisa para pressionar a cabeça, pescoço ou garganta de Quinto. Uma investigação e autópsia estão em andamento.

O departamento não respondeu a um pedido de comentário.

A família de Quinto entrou com uma ação de homicídio culposo contra a cidade em fevereiro, alegando que ele “morreu como consequência direta da força irracional usada contra ele”.

“Acho que foi muito ingênuo da minha parte pensar que ele não se machucaria”, disse Collins.


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