Elefantes morrem por comer lixo plástico em lixão no Sri Lanka


Conservacionistas e veterinários estão alertando que resíduos plásticos em um aterro a céu aberto no leste do Sri Lanka estão matando elefantes na região, depois que mais dois foram encontrados mortos no fim de semana.

Cerca de 20 elefantes morreram nos últimos oito anos depois de consumir lixo plástico no lixão da vila de Pallakkadu, no distrito de Ampara, cerca de 130 milhas a leste da capital, Colombo.

Exames dos animais mortos mostraram que eles engoliram grandes quantidades de plástico não degradável encontrado no depósito de lixo, disse o veterinário Nihal Pushpakumara.

“Polietileno, embalagens de alimentos, plástico, outros não digeríveis e água foram as únicas coisas que pudemos ver nas autópsias. A comida normal que os elefantes comem e digerem não era evidente”, disse ele.


Elefantes selvagens procuram comida em um aterro a céu aberto na vila de Pallakkadu (Achala Pussalla/AP)

Os elefantes são reverenciados no Sri Lanka, mas também estão ameaçados de extinção. Seus números diminuíram de cerca de 14.000 no século 19 para 6.000 em 2011, de acordo com o primeiro censo de elefantes do país.

Eles estão cada vez mais vulneráveis ​​devido à perda e degradação de seu habitat natural. Muitos se aventuram mais perto de assentamentos humanos em busca de comida, e alguns são mortos por caçadores furtivos ou fazendeiros furiosos com os danos às suas plantações.

Elefantes famintos procuram o lixo no aterro, consumindo plástico e objetos pontiagudos que danificam seus sistemas digestivos, disse Pushpakumara.

“Os elefantes então param de comer e ficam fracos demais para manter seus corpos pesados ​​na posição vertical. Quando isso acontece, eles não podem consumir comida ou água, o que acelera sua morte”, disse ele.

Em 2017, o governo anunciou que reciclará o lixo em lixões perto de zonas de vida selvagem para evitar que os elefantes consumam resíduos plásticos. Ele também disse que cercas elétricas seriam erguidas ao redor dos locais para manter os animais afastados. Mas nenhum deles foi totalmente implementado.

Existem 54 lixões em zonas de vida selvagem em todo o país, com cerca de 300 elefantes vagando perto deles, segundo autoridades.

O local de gestão de resíduos na aldeia de Pallakkadu foi criado em 2008 com a ajuda da União Europeia. O lixo coletado de nove aldeias próximas está sendo despejado lá, mas não está sendo reciclado.

Em 2014, a cerca elétrica que protegia o local foi atingida por um raio e as autoridades nunca a repararam, permitindo que elefantes entrassem e vasculhassem o lixão. Moradores dizem que os elefantes se aproximaram e se estabeleceram perto do poço de lixo, provocando medo entre os moradores próximos.

Muitos usam fogos de artifício para afugentar os animais quando eles vagam pela vila, e alguns ergueram cercas elétricas ao redor de suas casas.

Mas os aldeões muitas vezes não sabem como instalar as cercas elétricas para que estejam seguras e “podem pôr em risco suas próprias vidas, bem como a dos elefantes”, disse Keerthi Ranasinghe, um conselheiro da aldeia local.

“Mesmo que os chamemos de ameaça, os elefantes selvagens também são um recurso. As autoridades precisam encontrar uma maneira de proteger as vidas humanas e os elefantes que também nos permita continuar nossas atividades agrícolas”, disse ele.



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