[Dysfunctions of biological clocks and their treatments]


Os ritmos biológicos são fenómenos periódicos associados às alterações ambientais por factores exógenos denominados sincronizadores ou agentes arrastadores nomeadamente o ciclo claro-escuro, o ciclo de repouso-actividade e as estações, entre outros. Em humanos, os principais sincronizadores são os ciclos de atividade claro-escuro e repouso. O componente endógeno de um ritmo biológico depende de vários genes do relógio. O principal relógio biológico (oscilador ou marca-passo) é o núcleo supraquiasmático (SCN) do hipotálamo anterior. O fotoperíodo (ciclo claro-escuro) percebido pela retina atua sobre os genes SCN. Os relógios periféricos também foram descritos em vários tecidos, por exemplo, retina, supra-renais. Em várias ocorrências, os sincronizadores são mal percebidos (voos transmeridianos, trabalho em turnos, trabalho noturno …) ou nem são percebidos (cegueira). Esta situação é chamada de dessincronização do ritmo, é externa quando a dessincronização está estritamente relacionada ao meio ambiente ou interna quando está relacionada a uma disfunção do relógio como, por exemplo, envelhecimento, doença de Alzheimer, transtornos afetivos sazonais (SAD) ou cânceres dependentes de hormônio o que resulta em fadiga, distúrbios do sono e do humor … Uma série de medicamentos chamados agentes de ressincronização ou cronobióticos que atuam no relógio biológico são capazes de ressincronizar o relógio e melhorar a condição dos pacientes. A luz brilhante é usada no tratamento de SAD, a melatonina, o hormônio pineal, também é de interesse quando administrada em horários precisos na escala de 24 horas. Outras drogas como a vitamina B12 ou drogas psicotrópicas também foram propostas como cronobióticos.



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