Dúvidas sobre alegação da Coreia do Norte de apenas 69 mortes por coronavírus


Segundo a Coreia do Norte, sua luta contra o Covid-19 tem sido impressionante: cerca de 3,3 milhões de pessoas foram relatadas com febre, mas apenas 69 morreram.

Se todos forem casos de coronavírus, é uma taxa de mortalidade de 0,002%, algo que nenhum outro país, incluindo o mais rico do mundo, conseguiu contra uma doença que já matou mais de seis milhões de pessoas.

As alegações do Norte, no entanto, estão sendo recebidas com dúvidas generalizadas cerca de duas semanas depois de reconhecer seu primeiro surto doméstico de Covid-19.

Especialistas dizem que o empobrecido Norte deveria ter sofrido muito mais mortes do que o relatado porque há muito poucas vacinas, um número considerável de pessoas desnutridas e falta de instalações de cuidados intensivos e kits de teste para detectar casos de vírus em grande número.


Um professor mede a temperatura corporal de uma estudante para ajudar a conter a propagação do coronavírus antes de entrar na escola primária Kim Song Ju em Pyongyang (AP Photo/Cha Song Ho)

O sigilo da Coreia do Norte torna improvável que pessoas de fora possam confirmar a verdadeira escala do surto. Alguns observadores dizem que a Coreia do Norte está subnotificando as mortes para proteger o líder Kim Jong Un a todo custo. Há também a possibilidade de ter exagerado o surto em uma tentativa de reforçar o controle de seus 26 milhões de pessoas.

“Cientificamente, seus números não podem ser aceitos”, disse Lee Yo Han, professor da Escola de Saúde Pública da Universidade Ajou, na Coreia do Sul, acrescentando que os dados públicos “provavelmente eram todos controlados (pelas autoridades) e incorporados aos seus dados. intenções políticas”.

O curso mais provável é que a Coreia do Norte logo proclame a vitória sobre o Covid-19, talvez durante uma reunião política em junho, com todo o crédito dado à liderança de Kim. O governante de 38 anos está desesperado, dizem os observadores, para ganhar maior apoio público enquanto lida com graves dificuldades econômicas causadas por fechamentos de fronteiras, sanções da ONU e sua própria má gestão.

“Diversas queixas públicas se acumularam, então é hora de (fortalecer) o controle interno”, disse Choi Kang, presidente do Instituto Asan de Estudos Políticos de Seul. “Kim Jong Un vem assumindo a liderança nos esforços antiepidêmicos para mostrar que sua campanha é muito bem-sucedida e reforçar seu controle do poder”.

Antes de a Coreia do Norte admitir, em 12 de maio, um surto de ômícrons, manteve uma alegação amplamente contestada de que não tinha infecções domésticas por mais de dois anos. Quando o Norte finalmente divulgou o surto, muitos se perguntaram por que agora.

Inicialmente, foi visto como uma tentativa de explorar o surto para obter assistência humanitária estrangeira. Havia esperanças de que uma possível ajuda de Seul e Washington pudesse ajudar a retomar a diplomacia há muito paralisada sobre o programa nuclear de Pyongyang.

Kim chamou o surto de “grande reviravolta” e lançou o que suas equipes de propaganda chamam de um esforço total para suprimi-lo.

Ele realizou várias reuniões do Politburo para criticar funcionários, inspecionou farmácias de madrugada e mobilizou tropas para apoiar a entrega de medicamentos.

Uma autoridade de saúde explicou as respostas à pandemia na TV estatal, enquanto os jornais estaduais produziram artigos sobre como lidar com a febre, incluindo gargarejos com água salgada e beber mel ou chá de folhas de salgueiro.

“O mel é uma raridade para os norte-coreanos comuns. Eles provavelmente se sentiram mal quando o governo pediu que bebessem chá de mel”, disse Seo Jae-pyong, um desertor norte-coreano que se tornou ativista em Seul. “Tenho um irmão mais velho na Coreia do Norte e tenho grandes preocupações com ele.”

Todas as manhãs, a Coreia do Norte divulga detalhes sobre o número de novos pacientes com sintomas de febre, mas não com Covid-19. Especialistas acreditam que a maioria dos casos deve ser contada como Covid-19 porque, embora as autoridades de saúde norte-coreanas não tenham kits de diagnóstico, elas ainda sabem distinguir os sintomas das febres causadas por outras doenças infecciosas prevalentes.

A contagem diária de febre da Coreia do Norte atingiu o pico de quase 400.000 no início da semana passada; caiu para cerca de 100.000 nos últimos dias. Na sexta-feira, acrescentou mais uma morte depois de não declarar nenhuma morte por três dias consecutivos.

“Nosso país estabeleceu um recorde mundial por não ter uma única infecção (Covid-19) por um período mais longo, e agora conseguimos reverter a maré do surto abrupto em um curto período”, disse o principal jornal Rodong Sinmun. na quinta feira. “Isso prova evidentemente a natureza científica das medidas antiepidêmicas de emergência do nosso país.”

Em um estudo publicado pela Universidade Johns Hopkins no ano passado, a Coreia do Norte classificou 193 de 195 países por sua capacidade de lidar com uma epidemia. Relatórios da ONU nos últimos anos disseram que cerca de 40% de sua população estava desnutrida. O sistema de saúde pública socialista gratuito da Coreia do Norte está em ruínas há décadas, e desertores testemunham que, enquanto estavam no Norte, eles compraram medicamentos em mercados ou em outro lugar.

“A Coreia do Norte não se importaria nem um pouco com fatalidades”, disse Choi Jung Hun, um desertor que trabalhou como médico na Coreia do Norte nos anos 2000. “Muitos norte-coreanos já morreram de malária, sarampo, varicela e febre tifóide. Há todos os tipos de doenças infecciosas lá.”



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