Droga contra câncer pode ser usada para tratar endometriose

Os sintomas dolorosos da endometriose podem potencialmente ser reduzidos com um medicamento previamente investigado como tratamento contra o câncer, segundo uma nova pesquisa.

Especialistas descobriram que o uso de dicloroacetato no tratamento das células de mulheres com endometriose reduziu a produção de lactato – um resíduo potencialmente perigoso – e interrompeu o crescimento anormal das células.

A endometriose – que afeta 176 milhões de mulheres em todo o mundo – é causada pelo crescimento de lesões compostas de tecido semelhante ao revestimento do útero em outras partes do corpo, como o revestimento da pelve e ovários.

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Os cientistas da Universidade de Edimburgo realizaram a pesquisa, que foi financiada pela instituição de caridade Wellbeing of Women e apoiada pela PwC e pelo Medical Research Council UK (Jane Barlow / PA)
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Os cientistas da Universidade de Edimburgo realizaram a pesquisa, que foi financiada pela instituição de caridade Wellbeing of Women e apoiada pela PwC e pelo Medical Research Council UK (Jane Barlow / PA)

Pesquisadores da Universidade de Edimburgo descobriram que as células da parede pélvica de mulheres com endometriose têm um metabolismo diferente em comparação às mulheres sem a doença e produzem quantidades maiores de lactato, semelhante ao comportamento das células cancerígenas.

Quando as células de mulheres com endometriose foram tratadas com dicloroacetato, elas retornaram ao comportamento metabólico normal.

Os cientistas também observaram uma redução no lactato.

Testes adicionais em um modelo de endometriose em ratos encontraram, após sete dias, uma redução acentuada nas concentrações de lactato e no tamanho das lesões.

Os pesquisadores estão conduzindo um ensaio clínico de fase inicial para confirmar suas descobertas.

O pesquisador principal, Andrew Horne, do Centro de Saúde Reprodutiva da Universidade de Edimburgo, disse: “A endometriose pode ser uma condição de mudança de vida para muitas mulheres.

“Agora que entendemos melhor o metabolismo das células em mulheres com endometriose, podemos trabalhar para desenvolver um tratamento não hormonal.

"Através de um ensaio clínico com dicloroacetato, devemos ser capazes de ver se as condições que observamos no laboratório são replicadas nas mulheres."

Mais de 176 milhões de mulheres sofrem de endometriose, mas poucas pessoas ouviram falar dele

Atualmente, os tratamentos disponíveis para endometriose são baseados em hormônios, que podem produzir efeitos colaterais desagradáveis, ou cirurgia, que na metade dos casos resulta em lesões retornando após cinco anos.

Os pesquisadores acreditam que as novas descobertas podem ajudar a aliviar a endometriose em mulheres que não podem – ou não querem – fazer tratamentos hormonais ou prevenir a recorrência após a cirurgia.

A pesquisa foi financiada pela instituição de caridade Wellbeing of Women e apoiada pela PwC e pelo Medical Research Council UK.

Janet Lindsay, diretora executiva da Wellbeing of Women, disse: “Mais de 176 milhões de mulheres sofrem de endometriose, mas poucas pessoas ouviram falar e o tratamento, que pode afetar a fertilidade, progrediu muito pouco por mais de 40 anos.

“É por isso que estamos tão empolgados com os resultados desta pesquisa que o Wellbeing of Women financiou e que poderia servir de base para o primeiro novo tratamento não hormonal, oferecendo às mulheres uma opção de mudança de vida.

"Estamos muito satisfeitos que o novo tratamento do professor Andrew Horne que vai a um ensaio clínico possa impactar enormemente a vida de muitas mulheres".

A pesquisa é publicada nos Anais da Academia Nacional de Ciências.


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