Disparidades raciais em mortes prematuras por emissões de usinas de energia


Novas pesquisas revelam que a poluição do ar por partículas finas de plantas que queimam combustíveis fósseis para produzir eletricidade foi a causa de cerca de 16.000 mortes prematuras nos Estados Unidos durante 2014.

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Novas pesquisas examinam o impacto das emissões da usina na população dos EUA.

Além disso, os pesquisadores descobriram que, embora as exposições médias fossem mais altas para grupos de baixa renda do que para grupos de alta renda, a disparidade racial era mais acentuada do que a disparidade de renda.

As exposições foram maiores entre negros e brancos não latinos do que entre outros grupos, como asiáticos, americanos nativos ou latinos.

As emissões resultaram em cerca de sete mortes prematuras por 100.000 pessoas negras e seis por 100.000 entre pessoas brancas não latinas. A média para outras raças foi de cerca de quatro mortes prematuras por 100.000 pessoas.

Outra descoberta importante foi a grande diferença entre a localização da geração de eletricidade e onde ocorreram as consequências para a saúde.

“Alguns estados são exportadores líquidos de impactos na saúde, outros[s] são importadores líquidos “, concluíram os pesquisadores em recente Ciência e Tecnologia Ambiental artigo sobre o estudo.

Em 36 estados, a poluição de usinas de outros estados foi responsável por mais da metade das mortes prematuras relacionadas.

“Nossos dados mostram que, mesmo que os estados tomem medidas para alterar seus próprios métodos de produção de eletricidade, o que acontece nas fronteiras estaduais pode afetar drasticamente sua população”, diz o autor sênior do estudo Julian D. Marshall, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade de Washington (UW), em Seattle.

“Esses resultados podem ajudar governos locais, estaduais ou nacionais a tomar decisões mais informadas que melhorarão a qualidade do ar e a qualidade de vida de todos”, acrescenta.

Material particulado e saúde

Dois tipos de material particulado (PM) na poluição do ar causam problemas de saúde: o material grosso, ou PM 10, inclui partículas com menos de 10 micrômetros (μm) de diâmetro, enquanto a matéria fina, ou PM 2,5, inclui partículas com menos de 2,5 μm de diâmetro .

Os cientistas estudam a relação entre poluição do ar em partículas, saúde e morte prematura há mais de 25 anos.

Eles vincularam a exposição à PM a derrames, ataques cardíacos, câncer de pulmão e outras consequências para a saúde.

Um estudo anterior do professor Marshall e outros estimou que, nos EUA, a poluição por PM 2,5 devido à atividade humana foi responsável por cerca de 107.000 mortes prematuras em 2011, a um custo de US $ 886 bilhões.

A geração de eletricidade a partir de combustíveis fósseis é um grande contribuinte para a poluição do ar da PM 2,5, mas os cientistas sabem pouco sobre as variações demográficas na exposição.

Mapa e modelo de poluição em todo o país

Portanto, em seu novo estudo, o professor Marshall e seus colegas estimaram a exposição ao PM 2,5 da geração de eletricidade, juntamente com as conseqüências resultantes para a saúde. Eles fizeram isso “para cada uma das sete organizações regionais de transmissão […] para cada estado dos EUA, por renda e por raça “.

“Examinamos as emissões de diferentes tipos de usinas de energia”, diz Maninder PS Thind, autor do estudo “, incluindo usinas de carvão, gás natural, diesel e petróleo e modelamos como os poluentes viajariam, com base em padrões de vento ou chuva. “

Thind, um estudante de doutorado em engenharia civil e ambiental da UW, acrescenta: “Também consideramos como as emissões podem reagir na atmosfera para formar a poluição do ar por partículas finas”.

A partir desses dados, eles construíram um mapa nacional dos níveis de poluição. Em seguida, eles cobriram o mapa com dados do censo para estimar onde as pessoas viviam e como a poluição do ar deu origem a consequências para a saúde.

Ao adicionar dados sobre mortes do Centro Nacional de Estatísticas da Saúde, a equipe estimou o número de mortes precoces como resultado da poluição do ar das usinas de energia.

Foi assim que chegaram ao número de 16.000 mortes prematuras devido à poluição do ar das usinas em 2014. Eles também descobriram que 91% dessas mortes precoces eram devidas à poluição do ar por partículas finas de usinas a carvão.

Estado por variações de estado

Em uma base estadual por estado, a Pensilvânia teve o maior número de mortes prematuras devido às emissões da usina em 2014 – a equipe estimou que isso seja cerca de 2.000.

Os números mais baixos foram em Idaho e Montana, cada um com menos de 10 mortes prematuras.

Kentucky teve a maior disparidade na exposição a emissões por raça, com os negros sendo os mais afetados.

A pesquisa também destaca o contraste entre a média nacional e a variação regional.

Por exemplo, enquanto os nativos americanos tiveram a menor exposição geral em 2014, este foi o grupo mais exposto no Kansas e Oklahoma.

Vimos em nossa pesquisa anterior que nossa sociedade é mais segregada por raça do que por renda, e agora está aparecendo novamente com a poluição do ar causada pelas emissões de geração de eletricidade “.

Julian D. Marshall



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