Dieta de baixa caloria pode retardar o envelhecimento por ‘rejuvenescer o relógio biológico’


Novas pesquisas revelaram que, à medida que os ratos envelhecem, o relógio biológico em suas células-tronco permanece tão ativo, mas muda o foco para outros processos celulares. Torna-se menos preocupado em manter o tecido e mais envolvido em lidar com o estresse, realizando funções como reparar o DNA danificado.

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Os pesquisadores mostraram que, em ratos, aderir a uma dieta hipocalórica pode retardar o processo natural de envelhecimento.

As descobertas podem explicar por que os ratos envelhecem em um ritmo mais lento quando submetidos a uma dieta hipocalórica, dizem os pesquisadores. Eles sugerem que a restrição calórica atrasa as alterações nas funções circadianas que ocorrem nas células durante o envelhecimento.

A equipe de pesquisa, incluindo membros do Instituto de Pesquisa em Biomedicina (IRB) de Barcelona, ​​na Espanha, e da Universidade da Califórnia, Irvine, relata as descobertas em dois artigos publicados na revista Célula.

A descoberta parece desconsiderar a idéia amplamente aceita de que, com o tempo, as células-tronco perdem seu ritmo circadiano – ou seja, o padrão de atividade de 24 horas mantido em um grupo de genes.

Em vez disso, as células-tronco mais antigas “conservam o ritmo circadiano, mas agora desempenham outro conjunto de funções para enfrentar os problemas que surgem com a idade”, diz o autor sênior do estudo, Prof. Salvador Aznar Benitah, que lidera um grupo que estuda células-tronco e câncer no IRB Barcelona.

Os pesquisadores examinaram as alterações nas células-tronco retiradas da pele, músculo e fígado de ratos jovens com 3 meses de idade, bem como de ratos mais velhos com idades entre 18 e 22 meses. As células-tronco são células precursoras que se dividem para gerar tecidos.

A equipe descobriu que, com o tempo, enquanto os genes que controlavam o ritmo circadiano eram tão ativos nos camundongos mais velhos quanto nos mais novos, estavam influenciando os diferentes processos celulares.

Por exemplo, nos camundongos mais jovens, a maquinaria do ritmo circadiano regulava os processos celulares normais relacionados à proteção e manutenção dos tecidos. Os processos incluem replicação de DNA, cicatrização de feridas e “autofagia”, que é um mecanismo complexo que, além de eliminar o desperdício, equilibra as fontes de energia em momentos críticos, como em resposta ao estresse.

No entanto, nos camundongos mais velhos, a maquinaria do ritmo circadiano fazia outras coisas, como controlar os mecanismos celulares para lidar com o estresse, incluindo reparar o DNA danificado e responder à inflamação.

Os pesquisadores observam que, embora não tenham descoberto o que desencadeia a “reprogramação circadiana” que ocorre com a idade dos ratos, descobriram, para sua surpresa, que é diferente e específico para cada tipo de tecido.

Eles sugerem que isso significa que cada tecido do corpo envelhece de maneira diferente com o tempo e que isso precisa ser levado em consideração nas investigações de como retardar o processo de envelhecimento.

A equipe também realizou outro experimento, em que compararam ratos que estavam em dieta hipocalórica por 6 meses com ratos que receberam dieta normal.

Eles descobriram que as funções do ritmo circadiano dos camundongos com calorias restritas permaneceram muito semelhantes durante o período, enquanto que nos camundongos com dieta normal, eles mudaram ao longo do tempo para mostrar sinais de reprogramação circadiana.

O professor Aznar Benitah diz que a “dieta hipocalórica contribui muito para prevenir os efeitos do envelhecimento fisiológico”.

Comer menos parece impedir o envelhecimento dos tecidos e, portanto, impedir que as células-tronco reprograme suas atividades circadianas. ”

Salvador Aznar Benitah

Estudos anteriores com moscas da fruta mostraram que a restrição calórica pode prolongar a vida útil. No entanto, esta nova pesquisa é a primeira a mostrar que influencia os efeitos do ritmo circadiano no envelhecimento celular.

O professor Aznar Benitah explica que é importante manter o ritmo circadiano das “células-tronco ‘jovens’ ‘porque, no final, essas células servem para renovar e preservar ciclos diurnos e muito pronunciados nos tecidos”.

No entanto, os pesquisadores apontam que essas descobertas não mostram se a restrição calórica retardaria ou não o envelhecimento em seres humanos.

“Tais dietas são [unlikely] tornar-se amplamente seguido porque implica fome constante e requer muita força de vontade; Além disso, esses regimes alimentares fornecem ao corpo a energia mínima para desempenhar suas funções básicas, que a longo prazo podem ter efeitos negativos no dia a dia das pessoas “, explica o professor Aznar Benitah.

A seguinte animação em vídeo do IRB Barcelona resume as conclusões dos dois estudos.



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