Dezenas de mortos em debandada em festival religioso ultraortodoxo em Israel


A debandada em um festival religioso com a presença de dezenas de milhares de judeus ultraortodoxos no norte de Israel matou pelo menos 45 pessoas e feriu cerca de 150, disseram autoridades médicas.

Um dos desastres civis mais mortais do país começou quando um grande número de pessoas aglomerou-se em uma passagem estreita em forma de túnel durante o evento, de acordo com testemunhas e imagens de vídeo.

As pessoas começaram a cair umas em cima das outras perto do final da passarela enquanto desciam escadas escorregadias de metal, disseram testemunhas.

Avraham Leibe disse à emissora pública israelense Kan que uma multidão de pessoas tentando descer a montanha causou “confusão geral” em uma encosta de metal escorregadia seguida por escadas. “Ninguém conseguiu parar”, disse ele de uma cama de hospital. “Eu vi um após o outro cair.”

Imagens de vídeo mostraram um grande número de pessoas, a maioria deles homens ultraortodoxos vestidos de preto, espremidas no túnel. O jornal Haaretz citou testemunhas que disseram que as barricadas policiais impediam as pessoas de sair rapidamente.

A debandada ocorreu durante as celebrações de Lag BaOmer no Monte Meron, a primeira reunião religiosa em massa a ser realizada legalmente desde que Israel suspendeu quase todas as restrições relacionadas à pandemia do coronavírus.

O país viu os casos de vírus despencarem desde o lançamento de uma das campanhas de vacinação mais bem-sucedidas do mundo no ano passado.

Lag BaOmer atrai dezenas de milhares de pessoas a cada ano para homenagear Rabi Shimon Bar Yochai, um sábio e místico do segundo século que está enterrado lá. Grandes multidões tradicionalmente acendem fogueiras, rezam e dançam como parte das celebrações.

Este ano, a mídia estimou a multidão em cerca de 100.000 pessoas.


Corpos de vítimas (Ishay Jerusalemite / Behadrei Haredim / AP)

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que visitou brevemente o Monte Meron na sexta-feira, disse que foi “um dos piores desastres que se abateu sobre o estado de Israel” e ofereceu condolências às famílias. Ele disse que o domingo seria um dia de luto nacional.

Ele foi zombado por dezenas de manifestantes ultraortodoxos que culparam o governo e a polícia pela tragédia.

Velvel Brevda, um rabino que testemunhou a debandada, acusou a polícia de colocar barreiras que impediam as pessoas de sair pelas saídas que haviam sido abertas nos anos anteriores.

“De onde devemos sair?” ele disse. “E os policiais que estavam lá não ligavam a mínima.”

Ele disse que o governo foi responsável pela morte de “belos judeus sagrados que foram mortos aqui sem motivo algum, apenas para provar que eles estão no comando deste lugar, em vez de os judeus ortodoxos estarem no comando”.

Após a debandada, as fotos mostraram fileiras de corpos embrulhados deitados no chão, com dezenas de ambulâncias no local.

Em uma corrida contra o tempo, os funerais precisam ser realizados antes do pôr do sol na sexta-feira, o início do sábado judaico, quando os enterros não acontecem.

Pelo menos 45 pessoas morreram, segundo o Ministério da Saúde, com quatro em estado crítico

Zaki Heller, porta-voz do serviço de resgate Magen David Adom, disse que 150 pessoas foram internadas no hospital.

Ele disse à Rádio do Exército de Israel que “ninguém jamais sonhou” que algo assim poderia acontecer. “Em um momento, passamos de um evento feliz para uma imensa tragédia”, disse ele.

O Ministério da Justiça disse que o departamento de investigações internas da polícia está iniciando uma investigação sobre uma possível má conduta criminal de policiais.



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