Descoberta de proteínas oferece esperança de tratamento de cegueira – pesquisadores


Uma proteína ligada à principal causa de cegueira no Reino Unido levantou novas esperanças para o diagnóstico e tratamento da doença debilitante.

Os cientistas dizem que a descoberta da proteína, chamada FHR4, é “um grande passo adiante” para entender mais sobre a degeneração macular relacionada à idade (DMRI), que afeta 1,5 milhão de pessoas.

Verificou-se que o FHR4 estava presente em níveis mais altos no sangue de pacientes com DMRI em comparação com aqueles de idade semelhante sem a doença.

O professor Paul Bishop, da Universidade de Manchester, disse que suas descobertas fornecem “um novo caminho para o tratamento”, que envolveria “reduzir os níveis sanguíneos de FHR4 para restaurar a função do sistema imunológico nos olhos”.

Os pesquisadores analisaram amostras de sangue coletadas de 484 pacientes e 522 indivíduos de teste de controle de duas fontes independentes em toda a Europa.

Eles usaram uma técnica genética, conhecida como estudo de associação em todo o genoma, para identificar alterações específicas nos genes relacionados ao aumento dos níveis de FHR4 em pacientes com DMRI.

Até agora, o papel desempenhado pelas proteínas FHR na doença apenas foi inferido

A equipe descobriu que essas alterações genéticas resultaram na “ativação descontrolada” de uma parte do sistema imunológico do corpo conhecido como sistema complemento.

Os pesquisadores acreditam que a superativação do sistema de complemento é um dos principais impulsionadores da AMD.

O professor Simon Clark, da Universidade de Manchester, especialista na regulação do sistema de complemento em saúde e doença, disse: “Este estudo é realmente uma mudança radical na nossa compreensão de como a ativação do complemento conduz essa importante doença ofuscante.

“Até agora, o papel desempenhado pelas proteínas FHR na doença só foi inferido.

“Mas agora mostramos um link direto e, mais emocionante, nos tornamos um passo tangível para identificar um grupo de possíveis alvos terapêuticos para tratar esta doença debilitante”.

O estudo, publicado na revista Nature Communications, foi realizado por pesquisadores das universidades de Manchester, Cardiff, Londres e Nijmegen, na Holanda, junto com o Manchester Foundation NHS Trust.



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