Departamento de Justiça dos EUA busca investigação interna sobre apreensão de dados de democratas

O Departamento de Justiça pediu uma investigação interna após revelações de que a administração de Donald Trump confiscou dados telefônicos dos democratas da Câmara em 2018 como parte de uma investigação agressiva de vazamentos.

A vice-procuradora-geral Lisa Monaco pediu ao inspetor-geral do departamento para abrir uma investigação na sexta-feira, disse um alto funcionário do Departamento de Justiça.

O pedido veio depois que os líderes democratas do Senado exigiram que os procuradores-gerais da era Trump, Bill Barr e Jeff Sessions, fornecessem evidências sobre as apreensões, chamando-as de “chocantes” e “grosseiro abuso de poder”.

O líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, e o senador por Illinois, Dick Durbin, disseram em um comunicado que Barr e Sessions “devem testemunhar perante o Comitê Judiciário do Senado” e estão sujeitos a uma intimação caso se recusem.

Adam Schiff (J Scott Applewhite / AP)

As demandas vieram depois que os representantes democratas Adam Schiff e Eric Swalwell foram notificados de que o Departamento de Justiça de Donald Trump confiscou seus metadados da Apple três anos atrás.

Os registros de pelo menos 12 pessoas conectadas ao Comitê de Inteligência da Câmara foram finalmente compartilhados pela empresa, incluindo Schiff, então o principal democrata do comitê e agora seu presidente.

Embora o Departamento de Justiça investigue rotineiramente informações que vazam, incluindo inteligência secreta, abrir tal investigação em membros do Congresso é extraordinariamente raro. As divulgações revelam um ramo do governo usando seus poderes de investigação e acusação para espionar outro.

O Sr. Schiff disse que as apreensões sugerem “o armamento da aplicação da lei por um presidente corrupto”.

A Apple informou ao comitê no mês passado que os registros foram compartilhados e que a investigação foi encerrada, mas não deu muitos detalhes. Também foram apreendidos os autos de assessores, ex-assessores e familiares, um deles menor, segundo o dirigente da comissão.

O Ministério da Justiça obteve metadados – provavelmente registros de ligações, textos e localizações – mas nenhum outro conteúdo dos aparelhos, como fotos, mensagens ou e-mails, segundo uma das pessoas. Outro disse que a Apple cumpriu a intimação, fornecendo as informações ao Departamento de Justiça, e não notificou imediatamente os membros do Congresso ou o comitê sobre a divulgação.

Eric Swalwell, à direita (Manuel Balce Ceneta / AP)

A tentativa do governo Trump de obter secretamente acesso aos dados ocorreu enquanto o então presidente estava furioso, pública e privadamente, com as investigações – no Congresso e então o conselheiro especial Robert Mueller – sobre os laços de sua campanha com a Rússia.

Ele chamou as investigações de “caça às bruxas”, criticou regularmente os democratas e Mueller no Twitter e repetidamente descartou como vazamentos de “notícias falsas” que considerou prejudiciais à sua agenda. À medida que as investigações giravam em torno dele, ele exigiu lealdade de um Departamento de Justiça que frequentemente considerava seu escritório de advocacia pessoal.

Schiff e Swalwell eram dois dos democratas mais visíveis no comitê, então liderado por republicanos, durante a investigação na Rússia.

Schiff pediu uma investigação pelo inspetor-geral do Departamento de Justiça sobre as apreensões.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, disse em um comunicado que as apreensões de dados “parecem ser mais um ataque flagrante à nossa democracia” pelo ex-presidente.

“As notícias sobre a politização do Departamento de Justiça da administração Trump são angustiantes”, disse ela.


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