Denunciante do Facebook diz que seus produtos prejudicam crianças e divisão de combustível


Um ex-cientista de dados do Facebook disse ao Congresso que os produtos da rede social prejudicam as crianças e alimentam a polarização nos Estados Unidos, e seus executivos se recusam a fazer mudanças porque elevam os lucros acima da segurança.

Frances Haugen estava prestando depoimento ao Subcomitê de Comércio do Senado para a Proteção ao Consumidor, após acusar a empresa de estar ciente de aparentes danos causados ​​a alguns adolescentes pelo Instagram e de ser desonesta em sua luta pública contra o ódio e a desinformação.

A Sra. Haugen apresentou uma ampla condenação ao Facebook, com dezenas de milhares de páginas de documentos de pesquisa interna que ela copiou secretamente antes de deixar seu emprego na unidade de integridade cívica da empresa.

Ela também entrou com queixas junto às autoridades federais, alegando que a própria pesquisa do Facebook mostra que isso amplifica o ódio, a desinformação e a agitação política, mas a empresa esconde o que sabe.


Frances Haugen (Drew Angerer / AP)

A Sra. Haugen diz que está se manifestando porque acredita que “os produtos do Facebook prejudicam as crianças, alimentam a divisão e enfraquecem nossa democracia”.

“A liderança da empresa sabe como tornar o Facebook e o Instagram mais seguros, mas não fará as mudanças necessárias porque eles colocaram seus lucros astronômicos antes das pessoas”, disse ela em uma prova escrita preparada para a audiência.

“É necessária uma ação do Congresso. Eles não resolverão esta crise sem a sua ajuda. ”

Depois que relatórios recentes baseados em documentos que ela vazou para o Wall Street Journal levantaram um clamor público, Haugen revelou sua identidade em uma entrevista na TV transmitida na noite de domingo. Ela disse: “O Facebook, repetidamente, mostrou que prefere o lucro à segurança.”

O ex-funcionário que desafia a rede social com 2,8 bilhões de usuários em todo o mundo e quase um trilhão de dólares em valor de mercado é um especialista em dados de 37 anos com graduação em engenharia da computação e mestrado em negócios por Harvard.

Antes de ser recrutada pelo Facebook em 2019, ela trabalhou por 15 anos em empresas de tecnologia, incluindo Google, Pinterest e Yelp.

O painel está examinando o uso que o Facebook faz de informações de seus próprios pesquisadores no Instagram que podem indicar danos potenciais para alguns de seus jovens usuários, especialmente meninas, enquanto minimiza publicamente os impactos negativos.

Para alguns adolescentes, a pressão dos colegas gerada pelo Instagram focado visualmente levou a problemas de saúde mental e imagem corporal e, em alguns casos, distúrbios alimentares e pensamentos suicidas, mostrou a pesquisa divulgada por Haugen.

Um estudo interno citou 13,5% das adolescentes dizendo que o Instagram torna os pensamentos suicidas piores e 17% dizendo que piora os transtornos alimentares.

“A empresa oculta intencionalmente informações vitais do público, do governo dos Estados Unidos e de governos em todo o mundo”, disse Haugen em seu depoimento por escrito.

“Os documentos que forneci ao Congresso provam que o Facebook repetidamente enganou o público sobre o que sua própria pesquisa revela sobre a segurança das crianças, a eficácia de seus sistemas de inteligência artificial e seu papel na disseminação de mensagens divisivas e extremas.”


Frances Haugen se dirige ao comitê (Drew Angerer / AP)

Conforme a disputa de relações públicas sobre a pesquisa do Instagram cresceu na semana passada, o Facebook suspendeu seu trabalho em uma versão infantil do Instagram, que a empresa diz ser voltada principalmente para crianças de 10 a 12 anos.

Em questão estão os algoritmos que controlam o que é exibido nos feeds de notícias dos usuários e como eles favorecem o conteúdo odioso.

Haugen, que se concentrou em produtos de algoritmo em seu trabalho no Facebook, disse que uma mudança de 2018 no fluxo de conteúdo contribuiu para mais divisão e má vontade em uma rede aparentemente criada para aproximar as pessoas.

Apesar da inimizade que os novos algoritmos estavam alimentando, o Facebook descobriu que eles ajudavam a manter as pessoas voltando – um padrão que ajudou o gigante da mídia social a vender mais dos anúncios digitais que geram a maior parte de sua receita.

Haugen também diz que o Facebook desativou prematuramente as salvaguardas destinadas a impedir a desinformação e o incitamento à violência depois que Joe Biden derrotou Donald Trump no ano passado, alegando que isso contribuiu para o ataque mortal de 6 de janeiro ao Capitólio dos Estados Unidos.

Após a eleição de novembro, o Facebook dissolveu a unidade de integridade cívica onde Haugen trabalhava, e ela diz que foi o momento em que percebeu “Não acredito que eles estejam realmente dispostos a investir o que precisa ser investido para impedir o Facebook de sendo perigoso ”.

O Facebook afirma que suas alegações são enganosas e insiste que não há evidências para apoiar a premissa de que é a principal causa da polarização social.



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