Democratas buscam caminho estreito para controlar o custo dos medicamentos

O pedido do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, para autorizar o Medicare a negociar preços mais baixos de medicamentos prescritos, energizou os democratas com uma ideia politicamente popular que eles vêm defendendo há quase 20 anos apenas para encontrar frustração.

Mas eles ainda não têm um caminho claro para promulgar a legislação. Isso porque um pequeno número de democratas permanece desconfortável com as restrições aos preços governamentais para as empresas farmacêuticas.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, e o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, precisarão de todos os votos democratas em um Congresso estreitamente dividido.

Caso contrário, os democratas podem ter que se contentar com um acordo que fique aquém de seu objetivo.

Ou eles podem levar a questão para as eleições de meio de mandato de 2022.

“Há um caminho”, disse o Dep. Peter Welch, D-Vt., Um dos tenentes de Pelosi. “Mas também há um desafio, e o desafio é que temos margens muito estreitas.”

“Este não é um negócio fechado”, continuou Welch. “Temos um presidente e um palestrante, mas a indústria farmacêutica é muito poderosa.”

Pharma é um apelido para a indústria e para seu principal grupo de lobby, Pharmaceutical Research e Manufacturers of America, ou PhRMA.

A indústria frustrou os esforços multifacetados do presidente Donald Trump para restringir seu poder de precificação.

Mesmo que Trump tenha assumido o cargo acusando os fabricantes de drogas de “escaparem impunes de assassinato” e jurando que acabaria com isso, as empresas saíram de seu mandato com apenas alguns cortes e cortes.

O grupo de lobby da indústria PhRMA é considerado um dos operadores mais qualificados em Washington. Sua missão: preservar uma cláusula da lei de 2003 que criava o benefício farmacêutico do Medicare, impedindo o governo de interferir nas negociações de preços entre fabricantes de medicamentos e seguradoras. Isso foi promulgado antes que os comprimidos de US $ 1.000 se tornassem obsoletos.

O CEO da PhRMA, Stephen Ubl, notificou após o discurso de Biden no Congresso na semana passada que a indústria está pronta para defender sua prerrogativa.

“Dar ao governo o poder de determinar arbitrariamente o preço dos medicamentos não é a abordagem certa”, disse ele em um comunicado argumentando que isso sufocaria a inovação. Essa linguagem medida desmente a influência do grupo. Geralmente está entre os cinco que mais gastam em lobby em Washington e em redes com grupos aliados nos estados.

“Acho que ninguém está totalmente preparado para o ataque que esperamos do PhRMA”, disse Margarida Jorge, diretora de campanha da Lower Drug Price Now, uma coalizão que apóia as negociações do Medicare. “Veremos um jogo muito mais acelerado.”

Pelosi colocou as negociações do Medicare de volta em jogo com a reintrodução de um projeto ambicioso que ela aprovou na Câmara em 2019.

O Medicare usaria uma média de preços mais baixos em outros países economicamente avançados para negociar os medicamentos principais. As empresas que se recusassem a negociar seriam atingidas por um alto imposto. As farmacêuticas que aumentam os preços acima da taxa de inflação devem abatimentos ao Medicare.

Centenas de bilhões de dólares potencialmente economizados por meio da legislação seriam reinvestidos em outros programas de saúde. As seguradoras privadas que cobrem pessoas em idade ativa poderiam garantir os preços mais baixos do Medicare.

Em seu discurso em uma sessão conjunta do Congresso, Biden convidou os legisladores a imaginar as possibilidades.

“O dinheiro que economizamos, que é de bilhões de dólares, pode ser usado para fortalecer o Affordable Care Act e expandir os benefícios do Medicare sem custar aos contribuintes um centavo adicional”, disse o presidente. “Está ao nosso alcance fazê-lo. Vamos fazer agora. Já conversamos sobre isso por tempo suficiente. ”

Mas o senador republicano Chuck Grassley, de Iowa, está pedindo a Biden que diminua um pouco sua visão.

Grassley se opõe à autoridade de negociação para o Medicare, mas apóia a exigência de que os farmacêuticos paguem descontos para aumentos de preços acima da taxa de inflação – um compromisso potencial.

“Espero que o presidente reconsidere a quimera liberal em favor da grande vitória bipartidária”, disse Grassley.

As pesquisas têm mostrado consistentemente um forte apoio público para autorizar o Medicare a negociar.

“Isso é muito grande entre as preocupações dos eleitores e também é altamente prometido por Biden na campanha”, disse o especialista em políticas John Rother, um defensor de longa data das restrições aos preços dos medicamentos. O Comitê de Energia e Comércio da Câmara realizará uma audiência na terça-feira sobre o assunto.

Uma opção para Pelosi e Schumer seria emendar a legislação do Medicare em um projeto gigantesco entregando as promessas do “Plano de Emprego Americano” de Biden sobre programas sociais e infraestrutura.

Esse veículo parece oferecer a maior chance de ultrapassar as restrições ao preço dos medicamentos. Mas a dinâmica política é diferente em cada câmara. O que pode funcionar na Câmara pode não chegar a lugar nenhum no Senado.

Com sua divisão 50-50, o Senado parece ser o ponto de estrangulamento. A esmagadora maioria dos democratas é a favor das negociações do Medicare, mas alguns não são declarados.

Entre eles está o senador Bob Menendez, de Nova Jersey, cujo escritório diz acreditar que “qualquer projeto de lei de preços de medicamentos deve gerar economias reais para os consumidores no balcão da farmácia, não apenas obter economias para o governo ou o sistema em geral”.

“Vai ser um trabalho pesado”, disse o especialista em políticas Rother. “Mas eu não acho que você sabe com certeza até tentar.”


Source link

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *