Cuba lamenta historiador que transformou Havana Velha em patrimônio mundial

Eusebio Leal Spengler, que supervisionou a transformação da antiga Havana de Cuba em uma atração turística colonial imaculadamente restaurada, se tornou o prefeito de fato do centro histórico da cidade e um dos intelectuais públicos mais importantes do país, morreu aos 77 anos.

Ele estava lutando contra o câncer.

Leal e seus esforços de restauração tornaram-se tão famosos nas ruas movimentadas de Havana que muitas vezes parecia que ele estava processando quando apareceu em público, geralmente em sua marca registrada, simples camisas e calças cinza.

As mulheres idosas diriam ao Sr. Leal que a água que havia parado de funcionar em seu apartamento estava de volta graças a ele.

Outros apresentavam queixas sobre sua situação de vida ou o elogiavam por reviver a Velha Havana.

Oficiais dos historiadores da cidade, usando máscaras protetoras como precaução contra a propagação do Covid-19, se reúnem na Plaza de Armas para cantar o Hino Nacional em homenagem a Eusebio Leal (Ismael Francisco / AP) “>
Oficiais dos historiadores da cidade, usando máscaras protetoras como precaução contra a propagação do Covid-19, se reúnem na Plaza de Armas para cantar o Hino Nacional em homenagem a Eusebio Leal (Ismael Francisco / AP)

“Chamá-lo de reconstrução de algo que parecia morto e enterrado pode atrair olhares desagradáveis ​​e negar que a nossa é uma cruzada romântica”, escreveu Leal em um boletim da cidade em 2010.

“Mas se esse fosse o caso, não nos sentiríamos envergonhados por ser vistos como românticos em tempos tão apocalípticos.”

Nascido em Havana em 11 de setembro de 1942, Leal obteve um doutorado em ciências históricas pela Universidade de Havana, aprimorando suas habilidades como empreendedor intelectual que reconheceu que a ressurreição do distrito histórico da cidade poderia ser uma forma de ganhar dinheiro.

Isso se tornou especialmente importante quando Cuba comunista abraçou o turismo estrangeiro em massa após a dissolução da União Soviética e a perda de bilhões de dólares em subsídios anuais à ilha levou a economia à beira do colapso total.

Após uma série de reformas econômicas em todo o país e a declaração de detenção de dezembro de 2014 com os EUA, a restauração do governo de Old Leal, em Havana, ganhou impulso com a abertura de centenas de empresas privadas, de restaurantes elegantes a galerias de arte cheias de turistas como visitas a o país disparou.

ARQUIVO – Nesta foto de arquivo de 14 de agosto de 2015, o historiador da cidade de Havana, Eusebio Leal Spengler, à direita, aponta algo para o então secretário de Estado dos EUA John Kerry, enquanto observam o interior de um carro americano clássico estacionado em Havana Velha, Cuba ( Ramon Espinosa / AP) “>
ARQUIVO – Nesta foto de arquivo de 14 de agosto de 2015, o historiador da cidade de Havana, Eusebio Leal Spengler, à direita, aponta algo para o então secretário de Estado dos EUA John Kerry, enquanto observam o interior de um carro americano clássico estacionado em Havana Velha, Cuba ( Ramon Espinosa / AP)

O boom levantou preocupações com a gentrificação, já que os cubanos expatriados ou os que tinham vínculos com o capital estrangeiro compraram residentes de longa data e transformaram suas casas em negócios.

Leal falou pouco sobre o novo fenômeno, mas argumentou consistentemente por respeitar o passado da Velha Havana sem ser preso por ele.

“Sempre falei contra a mumificação da cidade”, disse ele em 2016.

“Não seria sensato mostrar o passado sob o vidro”.

Em 1967, Leal tornou-se historiador da cidade, substituindo seu mentor, Emilio Roig de Leushenring.

Ele supervisionou a reconstrução do antigo prédio do governo municipal na imponente Plaza de Armas, depois usou uma mistura de carisma e diplomacia para obter toda a Velha Havana designada como Patrimônio Mundial da UNESCO em 1982.

A bandeira cubana voa sobre Havana Velha, Cuba (Jane Barlow / PA) “>
A bandeira cubana voa sobre Havana Velha, Cuba (Jane Barlow / PA)

Essa distinção trouxe financiamento internacional para revitalizar a área, mas Leal também recebeu uma autonomia sem precedentes dos superiores do governo, permitindo-lhe cobrar impostos no bairro e manter os lucros que seus projetos geraram para reinvestir em novos esforços de reconstrução.

Leal era membro do parlamento de Cuba, mas desfrutava de mais poder servindo no Comitê Central do Partido Comunista.

Não era incomum ele viajar para o aeroporto para cumprimentar chefes de estado estrangeiros que chegavam, além de supervisionar eventos políticos e culturais públicos.

Em fevereiro de 2008, o nome de Leal foi mencionado como candidato a uma grande promoção quando Raul Castro sucedeu a Fidel como presidente de Cuba, especialmente devido às opiniões políticas moderadas do historiador da cidade.

Em vez disso, Leal ficou no comando da Velha Havana, o coração de uma cidade fundada em 1519 pelos espanhóis.

Um carro antigo americano é consertado na beira da estrada em Havana Velha, Cuba (Jane Barlow / PA) “>
Um carro antigo americano é consertado na beira da estrada em Havana Velha, Cuba (Jane Barlow / PA)

Antes cercado por uma muralha da cidade, o distrito histórico é uma mistura de monumentos barrocos e neoclássicos, amontoados em casas de estilo colonial e prédios de apartamentos com varandas e pátios, a maioria dos quais estava em decomposição, já que o governo de Castro não podia pagar a manutenção.

Antes do trabalho de Leal, a Velha Havana havia se tornado uma coleção emaranhada de ruas escuras, passando por prédios em ruínas, muitos apoiados em postes para evitar o colapso.

Embora ainda possam ser encontrados bolsões de decadência, eles agora são superados em número pelas praças e estruturas coloniais restauradas com bom gosto.

Leal reconstruiu locais de interesse turístico, como El Floridita, onde Ernest Hemingway ajudou a ser pioneiro no daiquiri e em outro famoso poço de água, La Bodeguita del Medio.

Ele supervisionou a restauração de algumas das fachadas desbotadas do Malecon, o famoso paredão da cidade, e El Morro, o forte espanhol que guarda a entrada do porto de Havana.

O escritório de Leal também devolveu muitos edifícios restaurados às suas funções originais, como docas reformadas e locais turísticos focados em temas específicos, como o El Conde de Villanueva, um hotel que atende a aficionados por charutos.

Hoje, as ruas de paralelepípedos da Velha Havana estão repletas de galerias de arte e museus, igrejas, parques sombrios e becos que lembram Roma ou Barcelona.

Eusebio Leal Spengler caminha no pátio do Museu da Cidade em Havana (Desmond Boylan / AP) “>
Eusebio Leal Spengler caminha no pátio do Museu da Cidade em Havana (Desmond Boylan / AP)

O escritório de Leal remodelou mais de 300 prédios e as equipes de manutenção garantem que as estruturas restauradas não percam o esplendor, apesar da incessante luz solar tropical, umidade do ar do mar e inundações costeiras que castigam toda a infraestrutura de Havana.

Leal ganhou muitos prêmios internacionais, incluindo o Prêmio Rainha Sofia Internacional da Espanha, pela restauração em 2007.

Um de seus maiores projetos foi a restauração do edifício abobadado do Capitólio para se tornar a sede do parlamento cubano, como era antes da revolução de Cuba em 1959.

Parte do esforço de reconstrução também criou casas de repouso e salas de jantar para funcionários do governo, bem como creches, escolas e clínicas de reabilitação de drogas.

Milhares de cubanos foram forçados a sair de suas casas semelhantes às de tenentes para abrir espaço para projetos de reabilitação, mas Leal disse que nenhum deles foi deslocado sem a oferta de lugares comparáveis ​​para morar.

Mas o encanto na superfície dos esforços de Leal escondeu os problemas dos cubanos que vivem na pobreza extrema a meros quarteirões das áreas turísticas.


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