Covid matou tantos americanos quanto a gripe de 1918-19, dizem os pesquisadores


A Covid-19 já matou quase tantos americanos quanto a pandemia de gripe espanhola de 1918-19 – aproximadamente 675.000.

A população dos EUA um século atrás era apenas um terço do que é hoje, o que significa que a gripe atingiu uma faixa muito maior e mais letal em todo o país.

Mas a crise de Covid é, em qualquer medida, uma tragédia colossal por si só, especialmente dados os incríveis avanços no conhecimento científico desde então e o fracasso em tirar o máximo proveito das vacinas disponíveis desta vez.

“Grandes bolsões da sociedade americana – e, pior, seus líderes – jogaram isso fora”, disse o historiador médico Dr. Howard Markel, da Universidade de Michigan, sobre a oportunidade de vacinar todos os elegíveis até agora.

Como a gripe espanhola, o coronavírus pode nunca desaparecer totalmente. Em vez disso, os cientistas esperam que se torne um bug sazonal leve, à medida que a imunidade humana se fortalece com a vacinação e infecções repetidas. Isso pode levar algum tempo.


As vacinas são fundamentais na luta (Danny LAwson / PA)

“Esperamos que seja como pegar um resfriado, mas não há garantia”, disse o biólogo da Emory University Rustom Antia, que sugere um cenário otimista em que isso pode acontecer em alguns anos.

Por enquanto, a pandemia ainda tem os Estados Unidos e outras partes do mundo firmemente em suas mandíbulas.

Embora o aumento do número de infecções alimentado pelo Delta possa ter atingido seu pico, as mortes nos EUA estão em mais de 1.900 por dia em média, o nível mais alto desde o início de março, e o número total de mortes do país chegou a 675.000 na segunda-feira, de acordo com a contagem mantida pela Universidade Johns Hopkins , embora se acredite que o número real seja maior.

O inverno pode trazer um novo surto, com o modelo influente da Universidade de Washington projetando cerca de 100.000 americanos adicionais morrerão de Covid-19 em 1º de janeiro, o que elevaria o número total de vítimas nos EUA para 776.000.

A pandemia de gripe de 1918-19 matou 50 milhões de vítimas em todo o mundo, numa época em que o mundo tinha um quarto da população que tem hoje. As mortes globais por Covid-19 agora somam mais de 4,6 milhões.

O número de mortos da gripe espanhola nos Estados Unidos é uma estimativa grosseira, dados os registros incompletos da época e a falta de conhecimento científico sobre o que causou a doença.

O número de 675.000 vem dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

O declínio de Covid pode acontecer se o vírus enfraquecer progressivamente à medida que sofre mutação e cada vez mais o sistema imunológico humano aprender a atacá-lo.

A vacinação e a sobrevivência à infecção são as principais formas de melhora do sistema imunológico. Bebês amamentados também ganham alguma imunidade de suas mães.

Nesse cenário otimista, as crianças em idade escolar desenvolveriam doenças leves que treinariam seu sistema imunológico. À medida que crescem, as crianças carregam a memória da resposta imunológica, de modo que, quando forem velhas e vulneráveis, o coronavírus não seja mais perigoso do que os vírus do resfriado.

O mesmo vale para os adolescentes vacinados de hoje: seu sistema imunológico ficaria mais forte com as injeções e infecções leves.

Algo semelhante aconteceu com o vírus da gripe H1N1, o culpado da pandemia de 1918-19. Ele encontrou muitas pessoas imunes e também acabou enfraquecendo por meio de mutações.

O H1N1 ainda circula hoje, mas a imunidade adquirida por meio da infecção e da vacinação triunfou.



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