Coreia do Sul vai libertar Lee Jae-yong da Samsung em liberdade condicional


A Coreia do Sul vai libertar o bilionário descendente da Samsung, Lee Jae-yong, em liberdade condicional esta semana, depois de passar 18 meses na prisão por seu papel em um escândalo de corrupção massivo que gerou protestos em todo o país e levou à destituição do presidente anterior do país.

O anúncio do Ministério da Justiça, que veio faltando um ano para a sentença de 30 meses de Lee, estende uma história de leniência com relação aos principais crimes do colarinho branco e tratamento preferencial para magnatas condenados.

Isso mancha a imagem reformista do presidente Moon Jae-in, que depois de vencer uma eleição parcial presidencial em 2017, prometeu conter os excessos dos “chaebol”, conglomerados familiares da Coreia do Sul, e encerrar seus vínculos íntimos com o governo.

Lee, que está preso desde janeiro, dirige o grupo Samsung na qualidade de vice-presidente da Samsung Electronics, uma das maiores fabricantes mundiais de chips de memória para computador e smartphones.


Park Geun-hye, ex-presidente da Coreia do Sul (Steve Parsons / PA)

Ele foi condenado por subornar o então presidente Park Geun-hye e seu confidente próximo, que estão cumprindo penas de prisão mais longas, para obter o apoio do governo para uma fusão de 2015 entre duas afiliadas da Samsung que apertou seu controle sobre o império corporativo.

Líderes empresariais e membros importantes do governo e do partido governante de Moon endossaram o lançamento antecipado de Lee nos últimos meses, citando o papel crucial da Samsung na economia nacional e os crescentes desafios que enfrenta no mercado global de semicondutores.

Pesquisas recentes indicaram que os sul-coreanos – anos distantes dos comícios furiosos de 2016 e 2017 – são amplamente a favor do lançamento de Lee, mostrando a profunda influência da Samsung em um país onde ela fornece smartphones, TVs e cartões de crédito que as pessoas usam, os apartamentos que moram e os hospitais onde nascem ou vão morrer.

Mesmo com sua libertação na sexta-feira, os riscos legais ainda pairam sobre Lee, enquanto ele passa por um julgamento sob acusações separadas de manipulação de preços de ações e violações de auditoria relacionadas à fusão de 2015.

A próxima audiência de Lee nesse caso está marcada para quinta-feira no Tribunal Distrital Central de Seul.

O ministro da Justiça, Park Beom-kye, disse que a decisão de conceder liberdade condicional a Lee, que será libertado com cerca de 800 outros condenados na sexta-feira, foi baseada em preocupações relacionadas à “situação econômica nacional e ao ambiente econômico global” em meio à prolongada Covid-19 crise.

Lee, 53, foi originalmente condenado em 2017 a cinco anos de prisão pelas acusações de corrupção, mas foi libertado depois de 11 meses em fevereiro de 2018 após uma decisão da Suprema Corte de Seul que reduziu seu mandato para dois anos e meio e suspendeu sua sentença , anulando as principais condenações e reduzindo a quantidade de seus subornos.

A Suprema Corte retornou o caso ao tribunal superior em 2019, determinando que o valor dos subornos de Lee havia sido desvalorizado.

Lee foi mandado de volta para a prisão em janeiro deste ano, após um novo julgamento.

A Samsung Electronics não mostrou nenhum sinal óbvio de problemas de negócios enquanto Lee dirigia a empresa atrás das grades, comunicando suas decisões por meio de executivos da empresa em visita.

A demanda por seus chips semicondutores, TVs e outros produtos aumentou à medida que a pandemia forçou milhões de pessoas a ficarem em casa.

A empresa disse no mês passado que seu lucro operacional no segundo trimestre aumentou 54% em relação ao ano anterior, para 12,57 trilhões de won (£ 8 bilhões), impulsionado por sua dupla força em componentes e produtos acabados.

Mas também havia preocupações de que a pena de prisão de Lee estava diminuindo a velocidade da Samsung em grandes investimentos quando ela precisa gastar agressivamente para se manter competitiva em semicondutores e outras tecnologias.

Embora a Samsung continue a dominar os chips de memória, que são usados ​​para armazenar informações, há opiniões de que ela está cada vez mais ficando para trás da rival Taiwan Semiconductor Manufacturing Company na corrida por chips de alta tecnologia projetados para executar uma gama mais ampla de funções.

A demanda por chips avançados deve crescer rapidamente nos próximos anos, impulsionada por serviços sem fio de quinta geração (5G), inteligência artificial e carros autônomos.

Alguns analistas dizem que a Samsung pode ser mais ativa na busca por acordos de fusão e aquisição para obter essas tecnologias assim que Lee for libertado e puder aprovar investimentos com mais facilidade.



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