Controle de colesterol: estatinas versus esteróis vegetais


Existem dois tipos principais de colesterol: lipoproteína de alta densidade (HDL) e lipoproteína de baixa densidade (LDL). O colesterol HDL é considerado colesterol “bom” porque ajuda o corpo a se livrar do colesterol LDL, conhecido como colesterol “ruim”. Altos níveis de colesterol LDL podem dobrar seu risco de sofrer um ataque cardíaco.

Adotar hábitos de vida saudáveis ​​e comer alimentos que aumentam o colesterol HDL e diminuem o colesterol LDL são bons para sua saúde geral. Mas essas etapas podem não ser suficientes para você. Se os seus níveis de colesterol LDL permanecerem altos depois de você melhorar sua dieta e hábitos de exercício, ainda há trabalho a fazer para reduzir o risco de doença cardíaca.

Duas soluções possíveis são estatinas e esteróis vegetais. As estatinas são medicamentos prescritos por um médico, e os esteróis vegetais são substâncias encontradas em certos alimentos à base de plantas. Vamos ver como essas duas opções se comparam na redução dos níveis de colesterol.

As estatinas funcionam diminuindo os níveis de colesterol LDL no organismo. Eles fazem isso reduzindo a quantidade de colesterol LDL que o fígado produz. As estatinas também ajudam seu corpo a reabsorver qualquer colesterol acumulado nas artérias.

As diretrizes da American Heart Association e do American College of Cardiology recomendam estatinas para certas pessoas. São pessoas que:

  • ter um nível de LDL de 190 mg / dL ou superior
  • já tem doença cardiovascular
  • têm diabetes, têm entre 40 e 75 anos e têm um nível de LDL entre 70 e 189 mg / dL
  • não tem diabetes, tem entre 40 e 75 anos e tem um risco aumentado de desenvolver doença cardiovascular nos próximos 10 anos

Exemplos de estatinas disponíveis hoje incluem:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • fluvastatina (Lescol)
  • lovastatina (Altoprev)
  • pitavastatina (Livalo)
  • pravastatina (Pravachol)
  • rosuvastatina (Crestor)
  • sinvastatina (Zocor)

Os esteróis vegetais são compostos que ajudam a bloquear o corpo de absorver o colesterol. Embora os esteróis vegetais ajudem a reduzir o colesterol LDL, eles não parecem afetar seus níveis de colesterol HDL ou triglicerídeos. Um estudo canadense concluiu que os esteróis vegetais são os tratamentos naturais mais eficazes para o colesterol alto.

Os esteróis vegetais são encontrados naturalmente em:

  • frutas
  • legumes
  • óleos vegetais
  • farelo de trigo e germe de trigo
  • cereais
  • legumes
  • nozes

Todos esses alimentos contêm baixos níveis de esteróis vegetais, no entanto. Portanto, comer esses alimentos pode não causar um grande impacto no seu nível de colesterol.

Uma maneira mais fácil de obter esteróis vegetais suficientes para diminuir seu nível de colesterol é através da ingestão de alimentos enriquecidos. Os esteróis vegetais são adicionados a certos alimentos, incluindo alguns tipos de suco de laranja, iogurte e margarina. Para colher os benefícios da redução do colesterol, você precisa consumir pelo menos 2 gramas de esteróis vegetais por dia. Isso equivale a aproximadamente dois copos de suco de laranja fortificado com esterol por dia.

Quanto à eficácia dos esteróis vegetais, um estudo examinou pessoas com colesterol alto que usavam margarina que contém esteróis vegetais em vez de margarina comum. O estudo descobriu que essas pessoas foram capazes de diminuir seus níveis de colesterol LDL em 14% em um ano.

As estatinas e os esteróis vegetais ajudam a baixar os níveis de colesterol LDL. As estatinas são o padrão-ouro para o tratamento medicamentoso, e acredita-se que os esteróis sejam uma das melhores opções naturais para combater o colesterol alto. Vamos ver como eles se comparam.

Eficácia

As estatinas são um dos medicamentos mais comumente prescritos, em parte porque são bem tolerados pela maioria das pessoas. Além de reduzir os níveis de colesterol, eles podem ajudar a reduzir o risco de ataque cardíaco ou derrame.

Os esteróis vegetais não podem reduzir o risco de ataque cardíaco ou derrame como as estatinas. No entanto, está provado que os esteróis podem ajudar a reduzir o colesterol LDL.

Efeitos colaterais

As estatinas podem causar efeitos colaterais para algumas pessoas. Isso pode incluir perda de memória, dor ou dano muscular, fraqueza e náusea.

Os esteróis, por outro lado, não causam efeitos colaterais quando usados ​​a curto prazo. Informações sobre os efeitos colaterais do uso a longo prazo não estão disponíveis.

Interações medicamentosas

Os esteróis vegetais não são conhecidos por interagir com outros medicamentos. Estatinas, no entanto, podem interagir com alguns medicamentos. Esses incluem:

  • antibióticos como eritromicina
  • medicamentos antifúngicos como o cetoconazol
  • Medicamentos para o HIV, como inibidores da protease
  • medicamentos para doenças cardíacas, como amiodarona, diltiazem, verapamil e niacina

Gravidez

Os esteróis são mais seguros para mulheres grávidas. As estatinas podem causar defeitos de nascimento, mas os esteróis não representam esse risco.

Custo

A opção mais econômica depende da sua cobertura de seguro. Se as estatinas são cobertas pelo seu seguro, elas podem ser relativamente baratas. Consumir alimentos enriquecidos com esteróis vegetais pode ser mais caro. Por exemplo, para obter 2 gramas por dia de esteróis vegetais a partir de suco de laranja fortificado, você passaria cerca de oito caixas por mês.

No entanto, se o seu seguro não cobrir estatinas, o contrário pode ser verdade. Pode ser mais econômico você ingerir mais alimentos enriquecidos com esteróis vegetais, em vez de pagar diretamente pelas estatinas.

Continue lendo: Os prós e contras das estatinas »

O fator mais importante a considerar ao comparar estatinas com esteróis é o que seu médico prescreve para você. Se o seu médico prescrever uma estatina para você, siga as instruções. Se você preferir uma opção mais natural que a medicação, informe o seu médico. Discuta quais as melhores opções para você e quais os riscos que você enfrenta com base nos seus níveis de colesterol.

O seu médico também pode responder a quaisquer perguntas que você possa ter, como:

  • Os esteróis vegetais são fortes o suficiente para baixar meu colesterol para um nível seguro?
  • Posso tentar usar estatinas e esteróis vegetais juntos?
  • Estou tomando algum medicamento que possa interagir com uma estatina?
  • Você pode me indicar um nutricionista para obter orientação sobre uma dieta para baixar o colesterol?
  • Quando devo testar meus níveis de colesterol para descobrir se meu tratamento está funcionando?

Q:

Estatinas e esteróis podem ser usados ​​juntos?

UMA:

Um estudo de 2009 analisou uma pesquisa que comparou pessoas que tomaram estatinas com esteróis vegetais a pacientes que tomaram apenas estatinas. O estudo teve resultados impressionantes. Comparado apenas à terapia com estatina, a combinação de esteróis vegetais e terapia com estatina diminuiu o colesterol total do grupo em 14%. Também reduziu o colesterol LDL em 13%. Mas, apesar desses resultados promissores, são necessárias mais pesquisas. Ainda não sabemos se a adição de esteróis vegetais à terapia com estatinas reduzirá o risco de problemas cardiovasculares, como ataque cardíaco e derrame.

Se você deseja usar estatinas e esteróis vegetais juntos, consulte o seu médico primeiro. Não há evidências que sugiram que essa prática seja perigosa. No entanto, em casos raros, podem ocorrer reações alérgicas.

Equipe médica HealthlineAs respostas representam as opiniões de nossos médicos especialistas. Todo o conteúdo é estritamente informativo e não deve ser considerado aconselhamento médico.


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