Contrato da UE não dava tempo para corrigir soluços de vacina

A decisão tardia da União Europeia de fechar um contrato com a AstraZeneca para fornecer as vacinas da Covid-19 significou que a empresa não teve tempo suficiente para resolver os problemas, disse seu presidente-executivo na terça-feira.

A decisão da UE, que veio meses depois da Grã-Bretanha, significava que havia problemas na criação de linhas de produção com parceiros externos, disse Pascal Soriot.

“Estamos basicamente dois meses atrasados ​​onde queríamos estar”, disse Soriot ao jornal alemão Die Welt em uma entrevista, quando questionado sobre atrasos nas entregas na Europa.

“E o problema aqui é que também tivemos problemas iniciais como esse na cadeia de suprimentos do Reino Unido”, acrescentou. “Quanto à Europa, estamos três meses atrasados ​​na correção dessas falhas.”

A AstraZeneca, que desenvolveu sua estratégia com a Universidade de Oxford, disse na sexta-feira que cortaria os suprimentos para a UE no primeiro trimestre deste ano, citando problemas de produção. Um alto funcionário da UE disse na época que isso significava uma redução de 60 por cento para 31 milhões de doses para o bloco no trimestre.

Os Estados membros da UE poderiam levar a farmacêutica britânica a tribunal por quebra de contratos de fornecimento se ela não honrar seu cronograma, disse o ministro das Relações Exteriores da Letônia, Edgars Rinkevics, refletindo a frustração mais ampla no bloco.

Obrigatório

Em agosto do ano passado, a UE concordou em comprar 300 milhões de doses da vacina da AstraZeneca por € 750 milhões, com opção de mais 100 milhões.

Isso foi depois que a Grã-Bretanha em maio garantiu 100 milhões de doses por £ 84 milhões (€ 95 milhões) de libras e os Estados Unidos, também naquele mês, garantiram 300 milhões de doses por até US $ 1,2 bilhão (€ 986 milhões).

Soriot, no entanto, disse que os volumes acordados com a UE não são vinculativos.

“Não é um compromisso que temos com a Europa, é um esforço da melhor maneira”, disse Soriot ao jornal. “A razão pela qual dissemos isso é porque a Europa na época queria ser fornecida mais ou menos ao mesmo tempo que o Reino Unido, embora o contrato fosse assinado três meses depois.”

Os procedimentos de biotecnologia para fazer o produto – um vírus inofensivo modificado que instrui as células humanas a produzir proteínas de vacina – são complexos porque se baseiam em células vivas, acrescentou o CEO.

“Tivemos sites com rendimento muito alto e outros sites com rendimento menor. Particularmente na Europa, tínhamos um site com grande capacidade que enfrentou problemas de rendimento”, disse ele.

“Acreditamos que resolvemos esses problemas”, acrescentou.


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