Conflitos armados eclodem em Beirute durante protesto contra juiz no inquérito de explosão


Conflitos armados estouraram em Beirute durante um protesto contra o juiz principal que investigava a explosão massiva no porto da cidade no ano passado, enquanto as tensões sobre a investigação doméstica aumentavam.

O tiroteio ecoou na capital e ambulâncias correram para o local em meio a relatos de vítimas.

O protesto em frente ao Palácio da Justiça foi convocado pelo poderoso grupo Hezbollah e seus aliados que exigem a remoção do juiz Tarek Bitar.


Soldados libaneses patrulham perto do Palácio da Justiça (Hussein Malla / AP)

Não ficou claro o que desencadeou o tiroteio, mas as tensões eram altas ao longo de uma antiga linha de frente de guerra civil entre áreas muçulmanas xiitas e cristãs.

Um jornalista da Associated Press viu um homem abrir fogo com uma pistola durante o protesto. Outra testemunha disse que viu pessoas atirando na direção dos manifestantes da varanda de um prédio.

Pelo menos dois homens foram vistos feridos e sangrando. O exército implantou fortemente na área após o tiroteio.

Centenas de toneladas de nitratos de amônio que estavam armazenadas indevidamente em um armazém portuário detonaram em 4 de agosto de 2020, matando pelo menos 215 pessoas, ferindo milhares e destruindo partes de bairros próximos.


Beirute atraca antes e depois da grande explosão (Copyright (c) Cnes 2020, Distribuição Airbus DS / PA)

Foi uma das maiores explosões não nucleares da história e devastou ainda mais o país, já atingido por divisões políticas e colapso econômico e financeiro sem precedentes.

Bitar, o segundo juiz a liderar a complicada investigação, se deparou com a oposição do poderoso grupo libanês Hezbollah e seus aliados, que o acusam de apontar políticos para interrogatório, a maioria deles aliados do Hezbollah.

Nenhum dos funcionários do grupo foi acusado até agora na investigação de 14 meses.

O confronto armado pode descarrilar o governo do país, antes mesmo de começar a lidar com a crise econômica sem precedentes do Líbano.

Uma reunião de gabinete foi cancelada na quarta-feira depois que o Hezbollah exigiu uma ação governamental urgente contra o juiz. Um ministro aliado do Hezbollah disse que ele e outros membros do gabinete fariam uma greve se o juiz Tarek Bitar não fosse removido.



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