‘Confiança mútua envenenada’: China diz à Austrália depois de fechar negócio com a BRI

A China disse na quinta-feira que o súbito cancelamento de um acordo da Belt and Road Initiative com a Austrália arriscou “sérios danos” às relações e alertou sobre ações retaliatórias, mas Canberra insistiu que não seria intimidada.

O governo federal retirou o acordo com o estado de Victoria na noite de quarta-feira em uma medida justificada pelo ministro da defesa como necessária para evitar que a Austrália hospede um esquema gigante de infraestrutura “usado para propaganda”.

A Austrália rejeitou a decisão do estado de aderir à Belt and Road Initiative (BRI) – o carro-chefe da visão geoestratégica do presidente Xi Jinping para a região da Ásia-Pacífico – dizendo que o acordo era inconsistente com a política externa australiana.

Enquanto as relações despencavam – após discussões sobre as origens do coronavírus e o bloqueio de Canberra à gigante chinesa das telecomunicações Huawei – o ministro da Defesa, Peter Dutton, disse que Canberra estava “preocupada” com os governos locais celebrando tais acordos com Pequim.

“Não podemos permitir que esse tipo de pacto … apareça porque são usados ​​para fins de propaganda e não vamos permitir que isso aconteça”, disse ele a uma rádio local.

Dutton disse que o problema do governo não é com o povo chinês, mas sim “os valores ou virtudes ou a perspectiva do Partido Comunista Chinês”.

A Austrália promulgou no ano passado novos poderes – amplamente vistos como almejando a China – que lhe permitem revogar quaisquer acordos entre autoridades estaduais e países estrangeiros considerados como uma ameaça aos interesses nacionais.

O primeiro alvo de Canberra era o BRI, uma vasta rede de investimentos que os críticos dizem que é a cobertura para Pequim criar alavancagem geopolítica e financeira.

O primeiro-ministro Scott Morrison disse que a decisão “seguiu” a promessa de seu governo de garantir que a Austrália tivesse uma política externa consistente que luta por um “mundo que busca um equilíbrio em favor da liberdade”.

O cisma entre a Austrália e seu maior mercado de exportação aumentou na quinta-feira, quando Pequim criticou o cancelamento abrupto e advertiu que isso prejudicaria a confiança entre os dois países.

A medida “envenenou a confiança mútua … e prejudica seriamente as relações China-Austrália”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Wang Wenbin, em uma entrevista coletiva em Pequim.

“A China se reserva o direito de tomar outras medidas em resposta a isso.”

Mais cedo, Dutton disse que ficaria “muito desapontado” se a China retaliasse, mas respondeu que a Austrália “não será intimidada por ninguém”.

“Vamos defender aquilo em que acreditamos e é exatamente isso que fizemos aqui”, disse ele.

‘Relações de fraqueza’

O BRI é a vitrine da visão de Xi para a Ásia, uma rede de portos, trilhos de trem, zonas econômicas e outros investimentos em infraestrutura para amarrar o continente e além da órbita comercial da China.

Não ficou claro se o acordo com o estado de Victoria tinha “algum projeto em andamento ou se algum investimento havia sido prometido”, disse à AFP Peter Cai, especialista em relações Austrália-China do Lowy Institute.

Mas o movimento ousado de Canberra é um indicador “de como o desgaste das relações internacionais ou a instabilidade política podem afetar o impulso da infraestrutura global da China”, disse ele.

A China já impôs tarifas a mais de uma dúzia de indústrias australianas, incluindo vinho, cevada e carvão, no que muitos vêem como uma punição pela postura cada vez mais assertiva de Canberra contra seu maior parceiro comercial.

A Austrália enfureceu a China ao pedir uma investigação independente sobre as origens da pandemia do coronavírus, proibindo a polêmica gigante das telecomunicações Huawei de construir a rede 5G da Austrália e endurecendo as leis de investimento estrangeiro para as corporações.

Outros acordos entre potências estrangeiras e governos locais ainda estão sendo considerados, e Canberra ainda poderia ter como alvo a presença de Institutos Confúcio apoiados pelo governo chinês nas universidades públicas da Austrália.

Os críticos dizem que os institutos, que têm sido objeto de controvérsia em alguns campi, promovem a versão egoísta da cultura e história chinesas do Partido Comunista.


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