Complicações da doença de Alzheimer: físicas e mentais


A doença de Alzheimer (DA) é uma doença progressiva que afeta a memória e a função cognitiva. A DA é mais comum em pessoas com mais de 65 anos, mas também pode afetar adultos mais jovens. Sintomas como esquecimento e confusão são leves durante os estágios iniciais da doença, mas pioram gradualmente à medida que a doença progride e os danos ao cérebro se tornam mais graves.

Se você suspeitar que um ente querido tem DA, incentive-o a procurar um médico. O diagnóstico precoce é importante para melhorar a saúde cognitiva e retardar a progressão da doença. Mas mesmo com o tratamento, seu ente querido pode experimentar uma ou mais complicações da DA.

Inquietação e agitação

As pessoas diagnosticadas com DA geralmente apresentam períodos de agitação e ansiedade. A capacidade de um ente querido de raciocinar e entender certas situações também pode diminuir à medida que a doença progride. Se eles não conseguem entender um mundo confuso, podem ficar com medo e agitados.

Você pode fazer coisas para ajudar um ente querido a se sentir seguro e calmo. Você pode começar fornecendo um ambiente seguro e removendo quaisquer estressores que possam causar agitação, como barulho alto. Algumas pessoas com DA também ficam agitadas quando estão fisicamente desconfortáveis. A agitação deles pode aumentar se eles não conseguirem falar ou expressar como se sentem. Tome medidas para garantir que os níveis de dor, fome e sede permaneçam em um nível confortável. Você também pode acalmar a agitação, assegurando que eles estão seguros.

Problemas da bexiga e intestinos

Problemas na bexiga e intestino são outras complicações da DA. À medida que a doença progride, um ente querido pode não reconhecer mais a sensação de precisar usar o banheiro. Eles também podem não conseguir responder rapidamente aos impulsos. Isso pode resultar de mobilidade limitada ou habilidades limitadas de comunicação. Um ente querido também pode ficar confuso e usar o banheiro em locais inadequados, mas você pode ajudá-lo a lidar com isso.

Se possível, lembre seu ente querido a usar o banheiro e ofereça ajuda. Você também pode facilitar o acesso ao banheiro sozinho. Certifique-se de que eles possam facilmente remover as roupas e instalar as luzes noturnas para garantir que eles cheguem ao banheiro com segurança à noite.

Se a mobilidade é um problema, seu ente querido pode apreciar uma cômoda perto da cama ou das roupas íntimas por incontinência.

Depressão

Algumas pessoas com DA também têm depressão e não sabem lidar com a perda de funções cognitivas. Os sintomas da depressão podem incluir:

  • problemas de sono
  • mudanças de humor
  • retirada de amigos e parentes
  • Dificuldade de concentração

Os sintomas da depressão podem ser semelhantes aos sintomas gerais da DA. Isso pode dificultar a determinação de se seu ente querido está sofrendo de depressão ou apenas dos sintomas normais da DA. Um médico pode encaminhá-lo a um psiquiatra geriátrico para fazer essa determinação.

As opções de tratamento para depressão em pessoas com DA incluem participação em grupos de apoio e conversação com um terapeuta. Conversar com outras pessoas com AD também pode ser útil. Fazer exercícios regularmente e participar de atividades de que gostam também pode melhorar suas perspectivas mentais. Em alguns casos, um médico pode recomendar antidepressivos.

Falls

O AD também pode afetar o equilíbrio e a coordenação. O risco de queda aumenta à medida que a doença piora. Isso pode levar a traumatismo craniano e ossos quebrados.

Você pode reduzir o risco de queda de um ente querido, ajudando-o a andar e assegurando que os caminhos sejam claros em sua casa. Algumas pessoas com DA não querem perder sua independência. Nesse caso, você pode sugerir auxiliares de locomoção para ajudá-los a manter o equilíbrio. Se um ente querido estiver sozinho em casa, obtenha um dispositivo de alerta médico para que ele possa entrar em contato com os serviços de emergência se cair e não conseguir chegar ao telefone.

Infecções

A DA pode fazer com que seu ente querido perca o controle das funções normais do corpo e pode esquecer como mastigar comida e engolir. Se isso acontecer, eles aumentam o risco de inalar alimentos e bebidas. Isso pode causar aspiração pulmonar e pneumonia, que podem ser fatais.

Você pode ajudar alguém a evitar essa complicação, garantindo que eles comam e bebam enquanto estão sentados com a cabeça elevada. Você também pode cortar a comida em pedaços pequenos para facilitar a deglutição. Os sintomas da pneumonia incluem:

  • uma febre
  • tosse
  • falta de ar
  • excesso de catarro

Pneumonia e outras infecções respiratórias precisam de tratamento médico com antibióticos. Se você notar que seu ente querido tosse depois de beber, deve alertar o médico, que pode encaminhá-lo a um fonoaudiólogo para uma avaliação mais aprofundada.

Vagando

Vaguear é outra complicação comum da DA. Pessoas com DA podem sentir inquietação e insônia devido à interrupção de seus padrões normais de sono. Como resultado, eles podem sair de casa acreditando estar executando uma tarefa ou indo trabalhar. O problema, no entanto, é que um ente querido pode sair de casa e esquecer o caminho de volta. Algumas pessoas com DA saem de casa à noite, quando todo mundo está dormindo.

Verifique se o seu ente querido usa uma pulseira de alerta médico com:

  • o nome deles
  • o endereço deles
  • o número de telefone deles
  • sua informação de contato

Você também pode manter os entes queridos em segurança instalando um sistema de alarme, trancas e campainhas na porta.

Desnutrição e desidratação

É importante que seu ente querido coma e beba líquidos suficientes. No entanto, isso pode ser difícil porque eles podem se recusar a comer ou beber à medida que a doença progride. Além disso, eles podem não conseguir consumir alimentos e bebidas devido à dificuldade em engolir.

Os sintomas de desidratação incluem:

  • uma boca seca
  • dores de cabeça
  • pele seca
  • sonolência
  • irritabilidade

Seu ente querido pode estar desnutrido se estiver perdendo peso, tiver infecções frequentes ou sofrer alterações no nível de consciência. Visite durante as refeições e ajude a preparar as refeições para garantir que elas não apresentem desidratação ou desnutrição. Observe seu ente querido comendo e bebendo para garantir que ele consuma muitos líquidos. Isso inclui água e outras bebidas, como suco, leite e chá. Se você estiver preocupado com desidratação ou desnutrição, fale com o médico.



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