Como um exame oftalmológico pode detectar a doença de Alzheimer


E se a doença de Alzheimer pudesse ser diagnosticada através de uma visita de rotina aos oftalmologistas? Os pesquisadores podem ter nos aproximado de tal feito, depois de desenvolver um sistema de imagem óptica que pode detectar uma marca da doença.

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Os pesquisadores dizem que é possível diagnosticar a doença de Alzheimer por meio de imagens da retina.

Em um estudo de prova de conceito, os pesquisadores revelam como uma técnica de imagem não invasiva e de alta resolução foi capaz de detectar placas beta-amilóides nas retinas de pacientes com doença de Alzheimer.

A coautora do estudo, Maya Koronyo-Hamaoui, Ph.D., do Instituto Neurocirúrgico Maxine Dunitz do Cedars-Sinai em Los Angeles, CA, e colegas relataram recentemente suas descobertas na revista JCI Insight.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, representando cerca de 60 a 80% dos casos. A condição é caracterizada por problemas de memória e pensamento, bem como alterações de humor e comportamento, e esses problemas se tornam mais graves ao longo do tempo.

Estima-se que cerca de 5,5 milhões de pessoas nos Estados Unidos estejam vivendo com Alzheimer. A cada 66 segundos, mais uma pessoa nos EUA é diagnosticada com a doença.

Enquanto a pesquisa sobre as causas precisas da doença de Alzheimer está em andamento, os cientistas sabem que a condição envolve a degeneração e morte de células cerebrais. O acúmulo de uma proteína chamada beta-amilóide é considerado o principal culpado no processo.

A beta-amilóide é um fragmento pegajoso da proteína precursora de amilóide, que reside no tecido adiposo ao redor das células cerebrais, ou neurônios.

Na doença de Alzheimer, esses fragmentos de beta-amilóide se agrupam, formando “placas” no cérebro que interrompem a comunicação neuronal e desencadeiam a atividade das células imunes. Isso leva à inflamação e morte de células cerebrais.

Como tal, as placas beta-amilóides são consideradas uma marca registrada da doença de Alzheimer. Atualmente, os profissionais de saúde usam tomografia por emissão de pósitrons ou análise de fluidos cerebrais para detectar a presença de beta-amilóide e fazer o diagnóstico de Alzheimer.

No entanto, o Dr. Koronyo-Hamaoui e seus colegas observam que essas técnicas não são apenas invasivas, mas sua disponibilidade é limitada e seus custos altos, tornando o rastreamento para toda a população um desafio.

Estudos recentes mostraram que a beta-amilóide pode ser detectada na retina, que é o tecido sensível à luz que reveste o fundo do olho e envia sinais para o cérebro.

Em seu estudo, o Dr. Koronyo-Hamaoui e sua equipe testaram a eficácia de uma nova técnica de imagem da retina para identificar depósitos de beta-amilóide e diagnosticar a doença de Alzheimer.

A nova técnica envolve imagens autofluorescentes da retina usando uma câmera oftálmica especialmente projetada e um software de processamento de imagem de ponta. Os pesquisadores testaram o método de imagem em 16 pacientes com doença de Alzheimer e controles pareados pela idade.

A equipe relata que a técnica de imagem da retina identificou uma abundância 4,7 vezes maior de placas beta-amilóides nas retinas de pacientes com doença de Alzheimer, em comparação com as retinas dos controles.

Os pesquisadores também testaram o método de imagem nas retinas de 23 pacientes falecidos que tinham a doença de Alzheimer, juntamente com as retinas de 14 indivíduos falecidos com a mesma idade e que não tinham a doença.

Novamente, isso revelou uma maior abundância de placas beta-amilóides nas retinas dos pacientes com Alzheimer do que nos controles.

Além disso, em pacientes vivos e falecidos com doença de Alzheimer, os pesquisadores descobriram que a perda neuronal nas retinas como resultado de placas beta-amilóides se correlacionava com a perda neuronal no cérebro dos pacientes.

Juntos, o Dr. Koronyo-Hamaoui e seus colegas acreditam que suas descobertas indicam que a imagem da retina pode ser uma técnica de triagem viável e de baixo custo para a detecção da doença de Alzheimer.

A distribuição geométrica e o aumento da carga da patologia amilóide da retina na DA [Alzheimer’s disease], juntamente com a viabilidade de detectar não invasivamente depósitos discretos de amilóide da retina em pacientes vivos, pode levar a uma abordagem prática para diagnóstico e monitoramento de DA em larga escala. ”

A equipe planeja testar sua tecnologia em outros ensaios clínicos, com o objetivo de trazer a imagem da retina para a vanguarda do diagnóstico de Alzheimer.



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