Como um ácido graxo ômega-6 pode manter as doenças cardíacas afastadas

Novas pesquisas em um modelo de mouse aproximam os mecanismos celulares que podem explicar os benefícios cardiovasculares de um tipo específico de ácido graxo ômega-6.

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Uma nova pesquisa explica o potencial benefício de um ácido graxo ômega-6 para a saúde do coração.

Uma infinidade de estudos abordou o papel dos ácidos graxos ômega-3 na saúde do coração.

Com cerca de 18,8 milhões de adultos nos Estados Unidos tomando suplementos de óleo de peixe na esperança de evitar doenças cardiovasculares, os ácidos graxos ômega-3 estão sob o escrutínio de vários ensaios e análises clínicas.

No entanto, seu primo menos conhecido, o ácido graxo ômega-6, recebeu menos atenção na comunidade médica; estudos ainda precisam explorar completamente os efeitos cardiovasculares desse ácido graxo essencial.

Novas pesquisas têm como objetivo preencher essa lacuna, observando os efeitos do ômega-6 na saúde das artérias. Especificamente, o novo estudo – liderado pelo Prof. Dipak Ramji, da Escola de Biociências da Universidade de Cardiff, no Reino Unido – examina o efeito de um ômega-6 na aterosclerose.

A aterosclerose é uma condição na qual um acúmulo de placa nas artérias as torna rígidas e estreitas. Com o tempo, a aterosclerose pode levar à coagulação e bloqueio nas artérias. Isso pode causar eventos com risco de vida, como derrames ou ataques cardíacos.

De fato, o Prof. Ramji e colegas mencionam em seu artigo, que aparece na revista Biochimica et Biophysica Acta – Base Molecular da Doença, que “A aterosclerose e suas complicações são responsáveis ​​por 1 em cada 3 mortes globais”.

Ramji e a equipe estudaram os efeitos de um ácido graxo poliinsaturado ômega-6 chamado ácido dihomo-gama-linolênico (DGLA) em um sistema modelo de aterosclerose em ratos.

Pesquisas anteriores mostraram que o DGLA melhorou a aterosclerose em um modelo de camundongo que foi projetado para não ter apolipoproteína E. Mas os mecanismos por trás desse efeito não eram claros.

Assim, esta nova pesquisa focou nos efeitos do DGLA nas células imunológicas do camundongo chamadas macrófagos e encontrou vários mecanismos através dos quais o ácido essencial pode aliviar ou prevenir a aterosclerose.

Nomeadamente, o DGLA atenuou “a expressão gênica pró-inflamatória por três citocinas principais: migração monocítica dirigida por quimiocina; formação de células de espuma; e [vascular smooth muscle cell] migração ”, relatam os pesquisadores.

“Nossa pesquisa indica que o DGLA dos ácidos graxos ômega-6 pode ter um efeito positivo na aterosclerose em vários estágios, particularmente controlando os principais processos associados à inflamação e a capacidade das células de absorver e processar o colesterol”.

Dipak Ramji

“Também observamos os efeitos protetores do DGLA nos principais processos associados à aterosclerose nas células endoteliais e nas células musculares lisas – dois outros tipos importantes de células envolvidas na doença”, continua o professor.

Finalmente, o DGLA também melhorou a função mitocondrial, reduzindo o vazamento de prótons.

Os pesquisadores dizem que este é o primeiro estudo a fornecer “informações mecanicistas detalhadas” sobre os benefícios do DGLA para a aterosclerose.

“Este trabalho colaborativo abre novos e empolgantes caminhos para a pesquisa sobre o uso do DGLA na prevenção e tratamento da aterosclerose. O desafio agora é pegar nossas descobertas e examinar se elas se traduzem em seres humanos ”, conclui o pesquisador.


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