Como o teste de anticorpos pode nos ajudar a combater o COVID-19


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Especialistas estão aprendendo como os testes de anticorpos podem ajudar a combater o COVID-19. Horacio Villalobos / Corbis via Getty Images
  • O FDA aprovou o primeiro teste de anticorpos para COVID-19.
  • Vários grupos também estão trabalhando em um exame de sangue que mostraria se alguém já teve COVID-19 e possivelmente se está imune.
  • Esses tipos de testes podem ajudar as autoridades a descobrir quem não corre mais risco de desenvolver a doença.

A Food and Drug Administration (FDA) acaba de aprovar o primeiro teste de anticorpos para COVID-19 na quinta-feira.

A aprovação ocorre quando vários laboratórios acadêmicos e empresas médicas estão desenvolvendo exames de sangue para ajudar a identificar pessoas que contrataram o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa COVID-19.

Esses testes podem identificar pessoas com imunidade ao vírus. Isso permitiria que profissionais de saúde, socorristas e outros trabalhadores essenciais que não correm mais risco retornassem ao trabalho mais cedo.

Existem dois tipos principais de testes COVID-19.

O teste de reação em cadeia da polimerase (PCR) procura a presença do material genético (RNA) do vírus em um cotonete nasal ou na garganta. Esses testes podem dizer se alguém tem uma infecção ativa.

O outro tipo é o teste sorológico. Esse tipo de exame de sangue procura a presença de anticorpos produzidos pelo sistema imunológico contra a SARS-CoV-2.

Os anticorpos ajudam o corpo a combater uma infecção e são específicos para vírus, bactérias ou outro patógeno.

“E se [COVID-19] anticorpos estão presentes quando você executa o [serological] teste, isso significa [a person] teve a infecção no passado “, disse Dr. Juan Dumois, médico pediatra de doenças infecciosas do Hospital Johns Hopkins All Children, em um Painel de especialistas da Newswise.

Além disso, “esses anticorpos podem estar presentes em alguém que pode ter sido infectado, mas nunca teve nenhum sintoma”, acrescentou.

Pessoas com sistema imunológico enfraquecido, no entanto, podem não produzir esses anticorpos adequadamente.

Após a transmissão, o organismo pode levar vários dias para produzir anticorpos contra um vírus. Isso torna os testes sorológicos menos úteis que os testes de RNA viral para diagnosticar alguém com COVID-19.

Mas os anticorpos podem durar muito tempo no corpo, o que os torna ideais para identificar se alguém já contraiu o vírus – mesmo que tenha sido semanas atrás.

Os testes sorológicos foram chamados de “testes de imunidade” porque, em teoria, uma pessoa que se recuperava do COVID-19 seria imune ao vírus.

Stephen J. Elledge, PhD, pesquisador do Instituto Médico Howard Hughes no Hospital Brigham and Women e Harvard Medical School, disse que se alguém dá positivo para anticorpos contra o vírus – e não está no meio de uma infecção em andamento – provavelmente contraiu o vírus anteriormente e lutou com sucesso fora.

“Nessas circunstâncias, eles devem estar imunes a esta versão atual do vírus”, disse ele.

No entanto, como o SARS-CoV-2 é novo, muitas questões permanecem.

Quanto tempo dura essa imunidade? As pessoas que apresentaram sintomas leves ou inexistentes obtêm a mesma proteção? O vírus sofrerá mutação para superar a imunidade do corpo?

Os pesquisadores estão começando a encontrar algumas respostas, mas muitas podem não ser conhecidas há meses ou anos.

Em um pequeno estude, os cientistas deram o vírus aos macacos e permitiram que eles se recuperassem. Após 28 dias, eles expuseram os macacos ao vírus novamente.

Os macacos estavam imunes. Mas, por se tratar de um estudo de curto prazo, não mostra quanto tempo essa proteção dura.

Outros cientistas estão observando pessoas que se recuperaram da SARS em 2003. O coronavírus que causa essa doença é semelhante ao que causa o COVID-19.

Se essas pessoas ainda tiverem anticorpos para o vírus da SARS, isso pode indicar como as pessoas responderão ao novo coronavírus.

“Isso nos dará uma pista sobre se a resposta imune ao vírus atual pode ser duradoura ou talvez da ordem de anos ou mais”, disse Sumit Chanda, PhD, diretor e professor do Programa de Imunidade e Patogênese do Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute, no painel da Newswise.

Há também uma chance de o vírus sofrer mutação e superar a proteção do corpo. Só o tempo dirá, mas até agora o vírus parece estar mudando lentamente.

No momento, os especialistas suspeitam que as pessoas que se recuperarem do COVID-19 terão proteção contra o vírus por pelo menos um curto período de tempo.

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse ao Doctor Mike YouTube mostram que eles terão “algum grau de imunidade durável”, possivelmente alguns anos.

O FDA relaxou suas regras em fevereiro para esse tipo de teste, o que deve acelerar um pouco as coisas. Mas as empresas ainda precisam mostrar que os testes são precisos.

Em 1º de abril, a agência aprovou o primeiro teste de anticorpos para uso nos Estados Unidos fabricado pela Cellex. Ele procura anticorpos em uma picada no dedo de sangue. Entrega resultados em aproximadamente 15 minutos.

FierceBiotech relatou que o teste estará disponível mediante receita médica, embora não haja indicação de quão rapidamente os testes serão lançados.

Como em outros testes sorológicos em desenvolvimento, ter anticorpos para o vírus não é garantia de imunidade.

Além disso, vários grupos já estão trabalhando em testes sorológicos para o COVID-19. Pesquisadores da Escola de Medicina Icahn do Monte Sinai desenvolveu um dos primeiros no país.

Cientistas da UCSF também desenvolveram um teste e esperam começar a usá-lo esta semana, embora não esteja disponível para o público em geral.

Outros países, incluindo o Reino Unido e Alemanha estão de olho nesses testes como uma maneira de permitir que pessoas com imunidade saiam do bloqueio, como um “passaporte de imunidade”.

Pode não haver testes suficientes disponíveis para todos em um país. Portanto, profissionais de saúde, polícia, socorristas e outros trabalhadores essenciais provavelmente serão os primeiros a usá-los.

Isso permitiria que aqueles que têm imunidade ao vírus voltassem ao trabalho mais cedo.

À medida que mais testes se tornam disponíveis, porém, os testes sorológicos podem ser uma maneira de outras pessoas – ou mesmo seções inteiras do país – saírem do bloqueio mais cedo.

Isso precisaria ser feito com cuidado para garantir que as pessoas se recuperassem totalmente do COVID-19 e não deixassem de lançar partículas de vírus.

Elledge recomenda combinar o teste de anticorpos com um teste de RNA viral, que procura uma infecção ativa.

“E se [a person] não apresentar sintomas, eles devem ser testados quanto a ácidos nucleicos do vírus ”, afirmou Elledge. “Se eles não tiverem vírus detectáveis, uma semana depois deverão poder trabalhar.”



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