Como o tempo da tela pode estar contribuindo para o olho seco durante a pandemia

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Olhar as telas por longos períodos de tempo pode afetar sua saúde ocular. Especialistas aconselham as pessoas a serem mais conscientes disso, pois o COVID-19 nos forçou a entrar onde as pessoas assistem mais TV e olham para seus telefones com mais frequência. Getty Images
  • A doença do olho seco é uma condição comum em que as pessoas não produzem lágrimas suficientes para lubrificar os olhos.
  • Pode causar uma intensa sensibilidade à luz, a formação de muco ao redor dos olhos, olhos vermelhos e com coceira e fadiga ocular, entre outros sintomas.
  • Mais de 16 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm a condição.
  • É mais prevalente em mulheres do que em homens, enquanto a probabilidade de desenvolver olho seco aumenta mais com a idade.

Cerca de quatro anos atrás, Melanie Yarger, 42, começou a ter problemas com sua visão. Ela notou que seus olhos estavam vermelhos e com coceira, com sua visão ficando embaçada. No início, ela assumiu que era apenas a deterioração da visão resultante do envelhecimento, mas a irritação continuava piorando sem alívio.

Yarger, que trabalha no Condado de Wood, Ohio, como coordenadora de serviços com crianças com deficiências no desenvolvimento, disse que precisa usar plenamente sua “visão aguda” para fazer seu trabalho corretamente.

Ela disse à Healthline que tornou-se difícil não apenas ajudar as crianças sob seus cuidados e interagir com suas famílias, mas também dificultou a leitura, a escrita e a visão, enquanto dirigia.

Além de tudo isso, Yarger disse que seus olhos incômodos a deixavam irritada, por sua vez, tornando a vida cotidiana difícil como mãe de três filhos. Ela tentou de tudo – optando por óculos em vez de contatos e pedalando por remédios caros vendidos sem receita e que não funcionaram.

Por fim, ela viu um oftalmologista e foi diagnosticada com doença do olho seco, ou simplesmente olho seco.

O que é isso? É uma condição muito comum em que você não produz lágrimas suficientes para lubrificar os olhos, de acordo com a Mayo Clinic.

Além dos sintomas que Yarger experimentou, pode causar uma intensa sensibilidade à luz, formação de muco ao redor dos olhos ou fadiga ocular, entre outros.

Não há causa uniforme para quem tem olhos secos. O envelhecimento é um dos principais culpados, juntamente com a diminuição da produção de lágrimas.

Além disso, o excesso de confiança em olhar fixamente para as telas pode afetar sua saúde ocular, uma preocupação comum COVID-19 nos forçou a entrar, olhando para monitores de computador durante intermináveis ​​sessões de videoconferência e assistindo seus programas favoritos na TV ou no telefone.

Yarger disse que foi um grande alívio receber seu diagnóstico e ter uma educação melhor sobre “a anatomia do meu olho” e como a saúde ocular é crucial para manter. Ela finalmente receitou um medicamento chamado Xiidra que alivia a inflamação que causa os olhos secos.

A história dela não é incomum. UMA relatório do American Journal of Ophthalmology revelou que mais de 16 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm a condição. É mais prevalente em mulheres do que em homens, enquanto a probabilidade de desenvolver olho seco aumenta mais com a idade.

Dr. Preeya K. Gupta, especialista em córnea e oftalmologista da Duke Health, disse que o olho seco às vezes é uma condição que voa sob o radar, uma vez que nem todo clínico o procura automaticamente.

“Na minha própria prática clínica, é algo que vejo em pacientes cada vez mais cedo. Às vezes, os pacientes veem o olho seco como sempre algo que acontece quando você envelhece ou tem certos fatores de risco, mas hoje vejo que, com nosso estilo de vida digital, algo está mudando “, disse Gupta à Healthline.

Ela notou que mais pessoas estão apresentando “sintomas não tradicionais” além de vermelhidão, irritação e arranhões. Por exemplo, as pessoas estão dizendo a ela que sua visão está embaçada, flutuando dentro e fora.

Gupta acrescentou que é crucial que você procure um oftalmologista ou seu médico de cuidados primários antes de se auto-diagnosticar. Ela disse que problemas com a saúde ocular em geral são infelizmente problemas em que as pessoas recorrem facilmente às pesquisas do Google antes de procurar orientação médica.

“Como clínico, muitas vezes desejo que os pacientes cheguem mais cedo. A razão é que esse processo da doença responde melhor aos tratamentos quando os pacientes estão em um estágio inicial da doença ”, explicou Gupta. “Isso não apenas melhora a qualidade de vida, mas também a progressão da doença – adoro ver os pacientes no início do processo”.

Dr. Craig See, um especialista em córnea do Cleveland Eye Institute da Cleveland Clinic, disse à Healthline que, além de às vezes ser causado por falta de produção de lágrimas, também pode ser evidenciado em algo chamado “olho seco por evaporação”, quando há uma produção de lágrima de qualidade resultante em bloqueios de glândulas sebáceas ao redor das pálpebras. Esse entupimento dessas glândulas sebáceas pode levar ao chiqueiro, um bloqueio espinhoso que pode ser doloroso e causar irritação.

Quando se trata de nossa obsessão pelo tempo de tela, See e Gupta dizem que trataram muitas pessoas recentemente cujos olhos secos foram agravados ao assistir ou ler telas, olhando fixamente por longos períodos sem piscar.

See disse que não há dados para mostrar conclusivamente se isso foi piorado pelo atual bloqueio do COVID-19, mas ele acrescentou que, com o tempo, as pessoas passam a maior parte do dia olhando para smartphones e olhando para os computadores no trabalho, olho seco tornou-se uma parte regular da vida diária moderna.

“Nosso estilo de vida digital” teve um “papel significativo” na prevalência de olho seco, acrescentou Gupta. Ela disse que, se você passa muito tempo com as telas, o remédio é simples: “Faça uma pausa”.

Gupta e See concordaram novamente quando perguntados se a saúde ocular em geral é menos priorizada pelas pessoas em comparação com outros problemas de saúde.

“Acho que, às vezes, somos realmente bons em deixar de lado as coisas que obviamente estão nos incomodando de uma maneira que priorizariam outras coisas em nossas vidas”, disse Gupta. “Eu acho que os pacientes têm dificuldade em associar olho seco e visão embaçada, e se fosse mais claro que havia um problema, eles se concentrariam nele”.

“É óbvio quando não consigo dobrar o dedo que, ‘Talvez algo quebrado.’ Não é uma associação óbvia com a doença do olho seco, e isso torna ainda mais difícil para os pacientes priorizarem a saúde ocular”, acrescentou.

Ver disse que as pessoas geralmente são diagnosticadas com olho seco somente depois de procurarem assistência médica por algo não relacionado. As pessoas geralmente não procuram tratamento para a doença por conta própria.

Ele acrescentou que as pessoas geralmente ficam mais preocupadas se a visão turva inicial começar a piorar progressivamente. Ele disse que se sua visão continua diminuindo, você certamente deve procurar ajuda de um médico.

“A maioria dos olhos secos não é uma ameaça à visão”, acrescentou. “Há uma tendência a dizer: ‘Ah, não é grande coisa’. Na maioria dos casos, as pessoas estão bem. Mas é importante que eles escutem seus olhos. “

Por sua parte, agora que ela está tomando seu medicamento para reduzir a inflamação e pode identificar o que estava errado com sua visão, Yarger tem se saído bem.

“Quando ouvi pela primeira vez ‘olho seco’, parecia muito simples para mim, mas entender como é complexo e como afeta o seu olho e também afeta a sua vida, realmente causa um grande impacto em todo o seu estado de vida, ” ela disse. “Você realmente tem que cuidar dos seus olhos. Você tem apenas um par deles, não quer perder os momentos da vida. ”


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