Como gostar de comer sozinho: olhe no espelho

Foi demonstrado que as pessoas comem mais e classificam os alimentos como mais agradáveis ​​se comerem com outras pessoas. Um novo estudo constata que esse efeito ainda é verdadeiro se a outra “pessoa” é apenas seu reflexo no espelho.

Senhora japonesa mais velha comendo sozinhaCompartilhar no Pinterest
Um novo estudo demonstra que jantar com um espelho pode torná-lo mais agradável.

Os seres humanos são animais sociais e, como tal, somos influenciados pela presença de outros. Algumas dessas interações foram estudadas com mais detalhes do que outras.

Um estudo publicado esta semana na revista Fisiologia e Comportamento investiga um tipo de influência social que ainda não é particularmente bem compreendida.

Ao comer com a família e amigos, tendemos a apreciar mais a comida e a comer mais. Isso é chamado de “facilitação social da alimentação”.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Nagoya, no Japão, decidiu provocar essa interação e tentar entender se ela pode ou não ser manipulada.

Embora o efeito possa parecer bastante sem importância no esquema global da ciência, as descobertas podem ter implicações positivas para os membros mais solitários da nossa sociedade.

Muitas pessoas, principalmente adultos mais velhos, comem sozinhas. Como explica o autor correspondente Nobuyuki Kawai, “os estudos demonstraram que, para adultos mais velhos, apreciar a comida está associado à qualidade de vida, e freqüentemente comer sozinho está associado à depressão e perda de apetite”.

Portanto, intervenções simples que podem melhorar o prazer da comida das pessoas podem afetar significativamente sua qualidade de vida.

Uma teoria que tenta explicar a facilitação social da alimentação envolve humor. A teoria diz que, quando comemos com amigos e familiares, nosso humor é elevado, e isso por si só é suficiente para explicar o fenômeno.

Alguns estudos mostraram que as pessoas apreciam mais a comida e comem mais quando comem com pessoas próximas, ao contrário de estranhos.

Mais recentemente, porém, essa teoria foi posta em questão. Por exemplo, um estudo demonstrou que dois estranhos consideravam o chocolate mais saboroso e agradável quando comiam juntos (sem qualquer comunicação). Além disso, as mudanças de humor não pareciam aumentar o efeito.

Então, o júri está fora. Os autores do presente estudo queriam descobrir o “requisito mínimo para que esse efeito ocorra”. Eles queriam ver se poderiam replicar o aumento do prazer e do consumo sem que outra pessoa estivesse presente.

Inicialmente, eles concentraram seus estudos em um grupo de adultos mais velhos, pois são mais comumente afetados pelos efeitos de comer sozinhos. A equipe pediu aos participantes que comessem pipoca na frente de um espelho ou na frente de um monitor exibindo uma imagem de uma parede.

Eles descobriram que, simplesmente, comendo diante de um espelho, os participantes consumiam mais e experimentavam maior prazer com a comida.

Em seguida, eles realizaram o mesmo experimento em um grupo mais jovem de participantes, e os resultados foram consistentes: um espelho era suficiente para invocar a facilitação social da alimentação.

Após esses dois ensaios, a equipe trocou os espelhos pelas fotos dos participantes comendo. Novamente, os resultados foram os mesmos: os indivíduos ingeriram quantidades maiores e desfrutaram mais da comida. Acontece que a facilitação “social” de comer pode ser um nome impróprio.

Nossas descobertas, portanto, sugerem uma possível abordagem para melhorar o apelo dos alimentos e a qualidade de vida dos idosos que não têm companhia quando comem – por exemplo, aqueles que sofreram perdas ou estão longe de seus entes queridos. ”

Nobuyuki Kawai

Os autores esperam que estudos futuros sejam realizados para ampliar nosso conhecimento. Por exemplo, eles gostariam de saber se as fotos de outras pessoas teriam ou não o mesmo efeito que as fotos dos próprios participantes.

Da mesma forma, eles gostariam de entender se as imagens precisam destacar as pessoas que comem e se as imagens de pessoas que não comem ainda podem funcionar.

Embora exatamente por que esse efeito ocorra esteja agora envolto em ainda mais camadas de confusão, o efeito parece ser robusto. Portanto, quem tem um ente querido que come regularmente sozinho pode estar fazendo um favor colocando um espelho em sua mesa de jantar.

Aprenda como os sons de comer podem reduzir o apetite.


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