Como a variante Delta afetou nossa capacidade de alcançar imunidade de rebanho


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Os cartões de vacinas se tornaram comuns à medida que mais pessoas são vacinadas nos Estados Unidos. Getty Images
  • Os especialistas dizem que o ponto em que alcançamos a imunidade coletiva varia de doença para doença.
  • Quanto mais contagioso for um vírus, maior será a proporção da população que precisa ser imune à doença para impedir sua propagação.
  • As vacinas COVID-19 testadas e aprovadas são a forma mais eficaz e segura de obter imunidade coletiva.

‘Imunidade de rebanho’, também chamada de imunidade populacional, é a proteção indireta contra uma doença infecciosa que ocorre quando uma população está imune, seja por vacinação ou por infecção prévia, de acordo com o Organização Mundial da Saúde (OMS).

Os especialistas dizem que o ponto em que alcançamos a imunidade coletiva varia de doença para doença, mas quanto mais contagiosa uma doença, maior a proporção da população que precisa ser imune à doença para impedir sua propagação.

As vacinas COVID-19 testadas e aprovadas são a forma mais eficaz e segura de obter imunidade coletiva, de acordo com especialistas.

Dr. Nikhil Bhayani, um médico consultor de doenças infecciosas da Texas Health Resources, disse à Healthline que tecnicamente a imunidade de rebanho pode ser alcançada se um número suficiente de pessoas desenvolver COVID-19 e, em seguida, tiver anticorpos para o vírus. No entanto, esse tipo de imunidade é imprevisível em comparação com as vacinas.

“A advertência é … por quanto tempo o anticorpo natural é bom para prevenir a reinfecção?” ele disse. “Além disso, mais de 70 por cento da população precisaria ser infectada para obter imunidade coletiva, o que pode levar a complicações sérias, incluindo morte.”

Mas Bhayani alertou que o COVID-19 tem consequências graves que tornam a confiança na imunidade natural inaceitável em comparação com as vacinas que foram testadas e continuam a ser estudadas.

a Who recomenda vários graus de absorção da vacina para atingir a imunidade do rebanho, dependendo da doença.

“Se você estiver tossindo e espirrando, e as gotículas chegarem a alguém que é suscetível, o vírus continuará se espalhando,” Ellen Foxman, MD, PhD, patologista da Medicina de Yale e especialista em vírus respiratórios, disse em um demonstração. “Mas se o vírus atingir alguém que tem imunidade, é como bater numa parede. O vírus não pode ir mais longe. ”

Quanto mais infecciosa é a doença, mais pessoas precisam ser vacinadas.

Por exemplo, para evitar que o sarampo se espalhe, os especialistas aconselham que cerca de 95% da população seja vacinada.

Para a poliomielite, esse limite é alcançado em cerca de 80 por cento da população.

Mas o vírus SARS-CoV-2 sofreu mutação para versões mais infecciosas, então os especialistas não têm certeza de quantas pessoas precisarão ser vacinadas para alcançar a imunidade coletiva globalmente.

“Independentemente de qual infecção estamos falando, o número de pessoas que precisam ser imunizadas, ou infectadas, para obter imunidade coletiva depende de quão contagiosa é a doença”, disse Michael Grosso, MD, diretor médico e chefe de pediatria do Hospital Huntington Northwell Health em Long Island, Nova York. “Quanto mais contagioso, mais pessoas precisam ser imunes.”

Nos Estados Unidos, cerca de 53% das pessoas estão totalmente vacinadas contra a doença. Isso é muito menor do que a vacinação estimada de 70 a 90 por cento avaliar estimamos que precisamos atingir a imunidade do rebanho.

No ritmo atual de vacinação, os Estados Unidos podem atingir 70 por cento de vacinação em 10 de novembro e 95 por cento em 10 de abril, de acordo com um modelo do New York Times. Embora os 95 por cento só possam acontecer depois que crianças menores de 12 anos forem autorizadas a receber a vacina.

Os especialistas temem que a hesitação da vacina possa deixar os EUA incapazes de alcançar a imunidade coletiva. Também pode ser a razão pela qual o governo Biden emitiu novas regras que exigiriam que empresas privadas com mais de 100 funcionários garantissem que seus funcionários fossem vacinados ou passassem por testes semanais.

“Estima-se que 30 por cento do país está hesitante em receber uma vacina de acordo com dados de pesquisas recentes”, disse Hannah Newman, MPH, CIC, diretor de epidemiologia do Hospital Lenox Hill em Nova York. “Embora seja teoricamente possível melhorar esse número, será um desafio atingir os percentuais necessários para obter imunidade de rebanho, pelo menos no futuro imediato.”

Newman disse que alguns especialistas pararam de usar a imunidade coletiva como objetivo final e mudaram para a mentalidade de que o COVID-19 persistirá como uma ameaça inevitável, mas administrável.

“Se for assim, ainda esperaremos ver bolsões de infecção, mas em quantidades menores”, disse ela.

Newman explicou que, mesmo que seja improvável que o vírus possa ser completamente eliminado, aumentar as vacinações tanto quanto possível garantirá que estamos fazendo todo o possível para manter as infecções moderadas e para reduzir as hospitalizações e mortes.

“Também permitirá a flexibilização segura das restrições e o retorno às atividades pré-pandêmicas mais“ normais ””, disse ela.

Grosso expressou tristeza e frustração porque, embora a hesitação da vacina seja um problema dos Estados Unidos, existem países onde as pessoas querem a vacina, mas não têm acesso a ela.

“É extremamente triste e frustrante que internacionalmente o oposto seja verdadeiro – poucas pessoas imunizadas porque há pouca vacina”, disse ele.

Grosso alertou que quanto mais pessoas suscetíveis houver, maior será a probabilidade de continuidade da transmissão da doença.

Bhayani alertou que novas variantes significam que a barreira para alcançar a imunidade coletiva pode ficar ainda maior, e é fundamental que mais pessoas sejam vacinadas.

“Se todos fizerem a sua parte para obter a vacina e os reforços quando estiverem disponíveis, podemos nos esforçar para alcançar a imunidade coletiva”, disse Bhayani.

Grosso enfatizou que essa é a única saída para a pandemia e quanto mais tempo se leva para atingir a imunidade coletiva por meio da vacinação, maior o risco de surgimento de variantes perigosas.

“Quanto mais tempo isso demorar, mais provável é que continuem a surgir novas variantes, algumas das quais podem ser mais transmissíveis ou mais resistentes às vacinas atuais ou ambas”, alertou. “Se não conseguirmos imunizar mais pessoas, é possível que esse ciclo vicioso continue por um bom tempo.”

A imunidade do rebanho é alcançada quando há um número suficiente de pessoas imunes a uma doença que não pode passar facilmente de uma pessoa para outra.

Os especialistas dizem que a vacinação é a maneira de conseguir isso para COVID-19 com o mínimo de perda de vidas possível, e que uma taxa de vacinação acima de 70 por cento será necessária para acabar com a pandemia. A variante delta é mais infecciosa e levou a um grande aumento de COVID-19 nos EUA, potencialmente complicando nossa capacidade de alcançar a imunidade de rebanho.

Eles também dizem que a hesitação da vacina está retardando o progresso em direção à imunidade coletiva e aumentando o risco de novas variantes perigosas.



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