Como a sonolência diurna pode aumentar o risco de Alzheimer

A doença de Alzheimer – uma condição neurodegenerativa progressiva – é caracterizada por perda de memória e comprometimentos cognitivos. Os sinais de alerta precoce incluem confusão em relação às tarefas habituais e mudanças graves no comportamento. Mas existem sinais menos intuitivos para observar?

homem mais velho, descansando em uma poltronaCompartilhar no Pinterest
As pessoas idosas que se sentem excessivamente sonolentas durante o dia podem estar mais propensas à doença de Alzheimer.

Alguns estudos recentes prestaram muita atenção aos primeiros sinais da doença de Alzheimer e outras demências antes do aparecimento de sintomas mais reveladores, como perda de memória.

Compreender os alarmes precoces pode nos permitir direcionar os fatores de risco básicos antes que eles tenham a chance de se estabelecer, já que a doença de Alzheimer não tem cura e os tratamentos atualmente se concentram no gerenciamento dos sintomas.

Alguns sinais não intuitivos relacionados ao risco de Alzheimer que os pesquisadores identificaram nos últimos meses incluem a perda do olfato e a audição prejudicada.

Agora, os especialistas estão perguntando se pode haver outros caminhos para a exploração quando se trata de sinais de alerta precoce. Um novo estudo liderado por Prashanthi Vemuri – do Departamento de Radiologia da Clínica Mayo em Rochester, MN – sugere que pessoas mais velhas que lutam com sonolência excessiva durante o dia podem estar em risco de doença de Alzheimer.

Essa pode não ser uma idéia totalmente nova, mas, além de apontar essa correlação, os pesquisadores envolvidos no novo estudo pretendem entender melhor os possíveis mecanismos por trás dele.

Os resultados do estudo foram publicados na revista JAMA Neurology.

Os pesquisadores foram motivados a observar a relação entre sonolência diurna excessiva – definida para o estudo como “dificuldade em manter a vigília desejada ou queixa de uma quantidade excessiva de sono” – e doença neurodegenerativa devido a vários vínculos encontrados em estudos anteriores.

Eles apontam que a sonolência diurna é um sintoma comum do envelhecimento e que a sonolência excessiva está ligada a resultados negativos para a saúde.

Além disso, vários estudos longitudinais demonstraram que a sonolência diurna excessiva em idosos está ligada a um risco aumentado de declínio cognitivo.

O que a equipe estava interessada em explorar eram os mecanismos subjacentes que poderiam explicar o vínculo entre neurodegeneração e sonolência excessiva.

Os cientistas conjeturaram que a resposta pode estar na produção de beta-amilóide, um composto cuja acumulação excessiva foi observada na doença de Alzheimer.

Neste trabalho exploratório, hipotetizamos que [excessive daytime sleepiness] na população idosa pode estar associada a um aumento da vulnerabilidade a [beta-amyloid] acumulação.”

Pesquisas anteriores sugeriram que uma boa noite de sono poderia ajudar a remover a beta-amilóide do tecido cerebral. Isso pode significar que um ciclo do sono que é regularmente perturbado – causando fadiga durante o dia – pode ter o efeito oposto, permitindo que esse composto prejudicial se acumule.

Os pesquisadores analisaram dados de 283 participantes com 70 anos ou mais que foram recrutados pelo Estudo de Envelhecimento da Mayo Clinic. Nenhum dos participantes tinha um diagnóstico existente de demência. No recrutamento, todos preencheram pesquisas relatando seu grau de sonolência diurna.

Os participantes também concordaram em se submeter a pelo menos duas tomografias consecutivas da tomografia por emissão de pósitrons entre 2009 e 2016.

Os cientistas descobriram que 63 participantes se qualificaram como experimentando sonolência diurna excessiva. Nessas pessoas, esse estado de sonolência anormal também foi associado ao aumento dos níveis de beta-amilóide em duas regiões relevantes do cérebro.

“Nosso estudo mostrou”, eles dizem, “que [excessive daytime sleepiness] em idosos sem demência pode estar associado a problemas longitudinais [beta-amyloid] acumulação, particularmente no giro cingulado e precuneus “.

Eles continuam dizendo: “Essa descoberta apóia a literatura anterior sugerindo que [excessive daytime sleepiness] é um fator de risco para declínio cognitivo ou demência. ”

No entanto, eles admitem que o estudo tem algumas limitações, incluindo o fato de que faltou “medidas objetivas de distúrbios do sono” e que não avaliou exatamente quanto sono os participantes estavam dormindo por noite.

Os autores do estudo também relatam possíveis conflitos de interesse; vários deles têm laços profissionais com empresas farmacêuticas e receberam apoio financeiro de fundações privadas ou empresas de pesquisa médica.


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