Como a Omicron está afetando a segurança infantil na escola


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A alta transmissibilidade do Omicron está afetando a segurança das crianças, muitas das quais estão desenvolvendo COVID-19. Imagens Drazen Zigic/Getty
  • A alta transmissibilidade da variante Omicron aumenta o risco para crianças que frequentam a escola presencial.
  • No entanto, a vacinação pode ajudar a prevenir a hospitalização pelo coronavírus.
  • Vários fatores, como as taxas de transmissão locais e o estado de vacinação do seu filho, podem afetar seu grau de risco.
  • Seu pediatra pode ajudá-lo a avaliar se você deve manter seu filho em casa durante o surto.

De acordo com um 7 de janeiro declaração pela diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), Dra. Rochelle Walensky, o número de casos de crianças hospitalizadas por COVID-19 está agora em alta.

Dados COVID-NET para a semana que terminou em 1º de janeiro indica que houve 5,3 hospitalizações por 100.000 crianças de 0 a 4 anos nos Estados Unidos.

Nesse mesmo período, 1,4 por 100.000 crianças entre 5 e 17 anos foram hospitalizadas.

Os adultos ainda eram mais propensos a serem hospitalizados, no entanto. Pessoas com 18 anos ou mais sofreram hospitalizações a uma taxa de 8,6 por 100.000 pessoas.

Nesse grupo, os adultos com 65 anos ou mais apresentaram a maior taxa, com 18,3 internações por 100.000 pessoas.

De acordo com dados anteriores do CDC, uma média de 378 crianças foram internadas em hospitais todos os dias durante a semana que terminou em 28 de dezembro.

Isso representa um aumento de mais de 66% em relação à semana anterior.

Esse número também supera a média recorde anterior de 342 internações diárias no final de agosto e início de setembro.

Em resposta a esses números altos, muitos distritos escolares nos Estados Unidos optaram por retornar ao aprendizado remoto para manter seus filhos seguros.

Mas quão grande é o risco para as crianças que frequentam a escola presencial? E como os pais podem proteger melhor seus filhos até que o número de casos diminua?

Ainda estamos aprendendo sobre a gravidade do Omicron em crianças, disse Walensky.

No entanto, os dados do CDC coletados desde o início da pandemia até 31 de outubro do ano passado indicam que o COVID-19 geralmente afeta mais adultos do que crianças.

Entre as crianças hospitalizadas de 0 a 4 anos, 6,1% foram colocadas em ventilação mecânica, 25,1% passaram o tempo em unidades de terapia intensiva (UTIs) e 0,8% morreram.

Crianças de 5 a 17 anos se saíram da mesma forma, com 6,5% sendo colocados em ventilação mecânica, 28,7% passando tempo em UTIs e 0,7% morrendo.

Em contraste, a taxa geral de ventilação mecânica foi de 12,5 por cento, com os idosos sendo ventilados com mais frequência (14,2 e 14,1 por cento para as faixas etárias de 50 a 64 e mais de 65 anos, respectivamente).

A taxa de permanência na UTI não foi tão diferente entre as várias faixas etárias. No geral, 24,9% de todas as pessoas hospitalizadas por COVID-19 foram internadas na UTI.

A doença era mais provável de ser fatal para adultos, no entanto, com as taxas subindo de um mínimo de 2,8% entre adultos de 18 a 49 anos para um máximo de 16,8% para adultos com 65 anos ou mais.

Dra. Andrea Berry, pediatra de doenças infecciosas do Hospital Infantil da Universidade de Maryland e professor assistente da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, disse que a transmissão de Omicron é alta em todo o país.

“O CDC define alta transmissão como maior ou igual a 100 novos casos por 100.000 nos últimos 7 dias e/ou maior ou igual a 10% de testes de NAAT positivos (testes de PCR) nos últimos 7 dias”, disse ela.

“Atualmente, os casos variam de 450 a 2.667 por 100.000 e, para a maioria dos estados, a positividade do teste é superior a 25%”, acrescentou.

Berry explicou que, como o risco geral de contrair o COVID-19 na comunidade aumentou durante o surto de Omicron, isso significa que o risco de contrair o vírus na escola também aumentou.

No entanto, o nível de risco real depende de vários fatores, disse ela.

“O comportamento individual é um deles. Algumas crianças terão mais contato com outras crianças na escola”, disse ela.

Ela também apontou que as “medidas de mitigação escolar” de uma criança são outra variável.

“Em Maryland, essas medidas incluem mascaramento, melhorias na ventilação nos prédios escolares, incentivo a não ir à escola se estiver doente e notificação se houver casos de COVID-19 nas salas de aula, escolas ou em contatos”, explicou ela.

“Para algumas comunidades, as medidas de mitigação nas escolas são mais abrangentes do que as medidas tomadas em outros pontos de encontro da comunidade”, acrescentou Berry.

Walensky disse em sua declaração que ainda estamos aprendendo sobre o que está impulsionando o aumento das hospitalizações entre crianças.

Pode ser um reflexo do fato de que há mais casos na comunidade em geral, ou das menores taxas de vacinação entre as crianças.

“Atualmente, pouco mais de 50% das crianças, de 12 a 17 anos, estão totalmente vacinadas”, disse ela, “e apenas 16% dessas cinco a 11 estão totalmente vacinadas. Sabemos que a vacinação previne doenças graves e hospitalizações.”

Walensky observou que a taxa de hospitalizações em adolescentes não vacinados foi cerca de 11 vezes maior do que naqueles totalmente vacinados.

Na semana que terminou em 27 de novembro de 2021, crianças não vacinadas entre 12 e 17 anos foram hospitalizadas a uma taxa de 2,2 por 100.000. Em contraste, as crianças vacinadas foram hospitalizadas a uma taxa de apenas 0,2 por 100.000.

Na opinião de Walensky, os pais devem vacinar seus filhos se forem elegíveis ou reforço se tiverem 12 anos ou mais.

Walensky disse que uma revisão de mais de 26 milhões de doses de vacinas administradas a essa faixa etária foi realizada e mostrou a “segurança esmagadora” da vacinação.

“Por favor”, disse Walensky, “para nossos filhos mais novos, aqueles que ainda não são elegíveis para vacinação, é extremamente importante que os cerquemos de pessoas vacinadas para fornecer proteção”.

“As crianças enfrentam muitos dos mesmos riscos que os adultos, apenas as taxas de vacinação entre as populações pediátricas são mais baixas”, disse Dr. S. Wesley Long, pesquisador do Hospital Metodista de Houston em Houston, Texas.

“A aprendizagem presencial envolve espaços internos onde o distanciamento pode ser difícil e o uso de máscaras pode ser variável”, disse ele.

Sobre se você deve escolher o ensino remoto ou presencial para seu filho, Long disse que depende da sua situação.

Você deve olhar para ver o que está acontecendo em sua própria área geográfica, disse Long.

“É importante considerar os números locais de COVID e as medidas de transmissão mais do que as médias nacionais, pois os números locais realmente dizem o que está acontecendo em sua comunidade”, disse ele.

Você também deve considerar se seu filho ou outra pessoa em sua casa é de alto risco.

Long sugere conversar com o pediatra do seu filho ao tomar sua decisão, pois ele conhecerá melhor o estado de saúde do seu filho e poderá ajudar a avaliar as condições locais.

Além disso, você deve considerar se seu filho está vacinado e quão altas são as taxas locais de vacinação, disse ele.

“Vacinar e estimular crianças elegíveis é sua melhor defesa, combinada com o uso de máscaras e distanciamento o máximo possível”, disse Long.



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