Como a NRA se tornou o lobby de direitos de armas mais poderoso nos EUA


Tiroteios em massa em uma escola primária em Uvalde, Texas e em um supermercado em Buffalo, Nova York, com apenas 10 dias de intervalo, estão provocando um debate agora familiar sobre armas nos Estados Unidos.

Muitos americanos estão culpando a National Rifle Association (NRA) por frustrar leis mais fortes sobre armas que poderiam ter evitado essas duas tragédias recentes e muitas outras.

Em meio ao clamor – e apesar da proximidade de horário e local do tiroteio no Texas – a NRA está prosseguindo com seus planos de realizar sua convenção anual em Houston, Texas, desta sexta-feira a domingo, com palestrantes em destaque, incluindo o ex-presidente dos EUA, Donald Trump.

Vamos dar uma olhada no que é a NRA, como ela surgiu e o poder que ela exerce sobre as políticas nacionais de armas nos EUA.

O que é o ARN?

A NRA começou a vida como uma organização para o avanço da pontaria de fuzil e hoje se transformou no mais proeminente grupo de lobby pelos direitos das armas nos EUA.

Em seu site, ele se descreve como a “organização de direitos civis mais antiga da América”.

“Juntamente com nossos mais de cinco milhões de membros, somos orgulhosos defensores dos patriotas da história e protetores diligentes da Segunda Emenda”, diz – com a Segunda Emenda da Constituição dos EUA detalhando o direito do povo de portar armas.

Como veio a ser?

Fundada em 1871 por dois veteranos da Guerra Civil de estados do norte que testemunharam a típica incapacidade do soldado de manejar armas, a história de mais de 150 anos da NRA abrange três eras distintas.

No início, o grupo estava preocupado principalmente com a pontaria. Mais tarde, desempenhou um papel relativamente construtivo em relação às restrições de propriedade de armas voltadas para a segurança, antes de se tornar uma força politizada rígida.

A NRA desempenhou um papel nos esforços políticos incipientes para formular políticas estaduais e nacionais de armas nas décadas de 1920 e 1930, depois que o tráfico de bebidas da era da Lei Seca alimentou a guerra de gangues.

Ele até ajudou a moldar a Lei Nacional de Armas de Fogo de 1934, com dois de seus líderes testemunhando longamente perante o Congresso sobre essa legislação histórica. Eles apoiaram, embora de má vontade, suas principais disposições, como a restrição de armas de gângsteres, que incluía um registro nacional de metralhadoras e espingardas de cano serrado.

A instrução sobre o método correto de tiro com rifle é dada pela National Rifle Association por volta do ano de 1940. Foto: Keystone/Getty Images

Mas eles se opuseram ao registro de armas curtas, que foi retirado da primeira lei nacional significativa de armas do país.

Décadas depois, na batalha legislativa travada após o assassinato do presidente John F. Kennedy e em meio a crescentes preocupações com o crime, a NRA se opôs a outra disposição de registro nacional que se aplicaria a todas as armas de fogo. O Congresso finalmente o retirou da Lei de Controle de Armas de 1968.

Durante todo esse período, no entanto, a NRA permaneceu focada principalmente em tiro ao alvo, caça e outras atividades recreativas, embora continuasse a se opor às novas leis de armas, especialmente para seus membros.

Então o que mudou?

Em meados da década de 1970, um grupo dissidente dentro da NRA acreditava que a organização estava perdendo o debate nacional sobre armas por ser muito defensiva e não política o suficiente.

A disputa eclodiu na convenção anual da NRA em 1977, onde os dissidentes depuseram a velha guarda.

Deste ponto em diante, a NRA tornou-se cada vez mais política e estridente em sua defesa dos chamados “direitos às armas”, que cada vez mais definiu como quase absolutos sob a Segunda Emenda.

Um sinal de quanto a NRA mudou é que o direito da Segunda Emenda de portar armas nunca apareceu nas 166 páginas de depoimentos no Congresso sobre a lei de armas de 1934. Hoje, a organização trata essas palavras como seu mantra, citando-as constantemente.

E até meados da década de 1970, a NRA apoiava períodos de espera para a compra de armas curtas. Desde então, no entanto, se opôs a eles. Ele lutou veementemente contra a promulgação bem-sucedida de um período de espera de cinco dias úteis e verificações de antecedentes para compras de armas em 1993.

Uma mulher carrega um AR-15 em uma manifestação pelos direitos das armas no Capitólio do Estado de Utah. Foto: George Frey/Getty Images

Que influência o grupo tem?

A influência da NRA atingiu um apogeu durante a presidência favorável às armas de George W. Bush, que abraçou as posições do grupo.

Entre outras coisas, seu governo deixou expirar a proibição de armas de assalto e apoiou a principal prioridade legislativa da NRA: a promulgação em 2005 de proteções especiais de responsabilidade para a indústria de armas, a Lei de Proteção ao Comércio Legal de Armas.

Apesar dos sucessos anteriores, a NRA sofreu uma série de golpes auto-infligidos que precipitaram uma crise existencial para a organização.

Mais significativamente, uma investigação do procurador-geral de Nova York, arquivada em 2020, revelou extensas alegações de clientelismo desenfreado, corrupção, negócios amorosos e fraude.

Em parte como resultado dessas revelações, a adesão à NRA aparentemente diminuiu para cerca de 4,5 milhões, abaixo de uma alta de cerca de 5 milhões.

Então o poder do grupo está diminuindo?

Não exatamente. A comunidade de armas de base não está menos comprometida com sua agenda de oposição às novas leis sobre armas.

De fato, as descobertas do Pew Research Center em 2017 sugeriram que cerca de 14 milhões de pessoas se identificam com o grupo. De qualquer forma, essa é uma pequena minoria de quase 260 milhões de eleitores americanos.

Mas o apoio ao direito às armas tornou-se um teste decisivo para o conservadorismo republicano e está inserido na agenda do principal partido político.

Esse foco de laser em questões de armas continua a aumentar a influência da NRA mesmo quando a organização enfrenta turbulências. Isso significa que a proteção e o avanço dos direitos das armas são impulsionados pelo movimento conservador mais amplo, de modo que a NRA não precisa mais carregar a bola sozinha.

Entusiastas de armas exploram produtos exibidos no piso de exposição na reunião anual da NRA em 2008 em Kentucky. Foto: Getty Images

E a associação de Trump com o grupo?

Como Bush, Trump manteve uma relação acolhedora com a NRA. Foi um dos apoiadores mais entusiasmados de sua candidatura presidencial de 2016, contribuindo com US$ 31 milhões (€ 28,9 milhões) para sua campanha presidencial.

Quando Trump instruiu o Departamento de Justiça a redigir uma regra proibindo os estoques de bônus e indicou seu apoio tardio para melhorar as verificações de antecedentes para a compra de armas após o tiroteio em Parkland, ele estava aderindo às posições aprovadas pela NRA. Ele também apoiou o armamento de professores, outra proposta da NRA.

Apenas um ponto de diferença surgiu entre a administração Trump e a NRA: sua aparente disposição de considerar aumentar a idade mínima para comprar armas de assalto de 18 para 21 – o que não aconteceu.

Em 2022, um ano depois de Trump deixar o cargo, jovens de 18 anos, incluindo os atiradores supostamente responsáveis ​​pelos tiroteios em massa em Uvelde e Buffalo, puderam comprar armas de fogo legalmente.

Então, há alguma chance de aumentar o controle de armas nos EUA?

Na política, a vitória geralmente pertence a quem aparece. E ao aparecer, a NRA conseguiu estrangular todos os esforços federais para restringir as armas desde o tiroteio na escola primária de Sandy Hook em dezembro de 2012, durante o qual Adam Lanza, de 20 anos, atirou e matou 26 pessoas.

No entanto, a NRA nem sempre vence. Pelo menos 25 estados promulgaram seus próprios novos regulamentos de armas dentro de cinco anos após essa tragédia.

Esses últimos tiroteios em massa podem estimular os defensores da segurança de armas a mobilizar a indignação pública e fazer com que os eleitores sejam favoráveis ​​a regulamentações mais rígidas sobre armas de fogo durante as eleições de meio de mandato de 2022.

Defensores do controle de armas fazem uma vigília do lado de fora da sede da NRA após o recente tiroteio em massa na Robb Elementary School, no Texas. Foto: Getty Images

Mas há um curinga: a Suprema Corte em breve decidirá sobre o New York State Rifle & Pistol Club v Bruen, o caso mais significativo sobre direitos de armas que considerou em anos.

É provável que o tribunal derrube uma antiga lei de permissão de pistolas de Nova York, ampliando o direito de portar armas em público nos Estados Unidos.

Tal decisão poderia galvanizar os defensores da segurança das armas e, ao mesmo tempo, encorajar os ativistas pelos direitos das armas – tornando o debate sobre armas nos Estados Unidos ainda mais tumultuado.

A NRA reagiu ao último tiroteio em escola no Texas?

A NRA disse na quarta-feira que suas “mais profundas simpatias” estavam com as famílias e vítimas do massacre da escola primária em Uvalde, Texas – descrevendo a atrocidade como o ato de um “criminoso solitário e enlouquecido”.

“Nossas mais profundas condolências estão com as famílias e vítimas envolvidas neste crime horrível e maligno”, disse.

“Em nome de nossos membros, saudamos a coragem dos funcionários da escola, socorristas e outros que ofereceram seu apoio e serviços.

“Embora uma investigação esteja em andamento e os fatos ainda estejam surgindo, reconhecemos que este foi o ato de um criminoso solitário e perturbado. Ao nos reunirmos em Houston, vamos refletir sobre esses eventos, orar pelas vítimas, reconhecer nossos membros patriotas e prometer redobrar nosso compromisso de tornar nossas escolas seguras”.

Talvez o mais revelador, quando o ex-presidente Donald Trump fala na conferência da NRA na sexta-feira, a NPR relata que os membros da audiência não terão permissão para portar armas.

Reportagem adicional: Reuters



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